Gouverneur général du Canada

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23 juil. 2009 15h58 HE

475e anniversaire de l'arrivée de Jacques Cartier à Gaspé

OTTAWA, ONTARIO--(Marketwire - 23 juillet 2009) -

Je suis ravie de saluer les Gaspésiennes et les Gaspésiens qui "dans un pur esprit d'amitié, d'authenticité et de beauté" nous invitent toutes et tous au pays à célébrer en ce jour le 475e anniversaire de l'arrivée de Jacques Cartier à Gaspé.

Ce que nous enseignent nos livres d'histoire de cette première expédition de Cartier en 1534 est fabuleux : une commission du roi de France pour chercher de l'or dans le Nouveau Monde et trouver un passage vers l'Asie; un équipage de 61 hommes répartis sur deux bateaux; traversée de l'Atlantique, de Saint-Malo au cap Bonavista, en 20 jours seulement, suivie de l'exploration des côtes de Terre-Neuve et du Labrador, des îles de la Madeleine, de l'île du Prince-Edouard et de la baie des Chaleurs; des relations qualifiées de cordiales avec des Iroquoiens du Saint-Laurent, malgré les protestations du chef Donnacona, lorsque l'explorateur plante une croix à la Pointe-de-Penouille en signe de prise de possession du territoire au nom de François 1er et qu'il repart en France avec deux de ses fils, Domagaya et Taignoagny.

On le voit bien, certains éléments peuvent porter à des versions ou interprétations variantes. Puissent les joyeuses et multiples manifestations culturelles et de métissage qui rappellent tout au long de l'été cette date marquante pour la Gaspésie et le Canada tout entier, nous donner également l'occasion d'approfondir la compréhension de notre histoire et de rechercher la vérité, conditions préalables au respect et à l'entente.

Michaëlle Jean

Le 475e anniversaire de l'arrivée de Jacques Cartier à Gaspé est célébré le 24 juillet 2009.

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