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17 mai 2006 14h02 HE

Belize Electricity Limited annonce une offre de titres de souscription

ST. JOHN'S, TERRE-NEUVE ET LABRADOR--(CCNMatthews - 17 mai 2006) - Fortis Inc. (TSX:FTS)

Belize Electricity Limited, une filiale de Fortis Inc., a émis le communiqué suivant le 16 mai 2006.

Belize Electricity Limited (BEL) a annoncé hier une offre de titres de souscription à ses actionnaires. En vertu de l'offre, BEL émettra un titre d'acquisition d'une action ordinaire à la valeur nominale de 2 $ BZ pour chaque action ordinaire émise et en circulation. BEL compte maintenant environ 34 millions d'actions ordinaires émises et en circulation. Une fois tous les titres souscrits, il en résultera un produit brut d'environ 69 millions $ BZ pour BEL. La clôture de l'offre de titres de souscription est prévue le ou vers le 18 juin 2006.

"La hausse du capital-actions consolidera le bilan de BEL, permettant ainsi à l'entreprise de poursuivre ses plans d'aménagement visant à améliorer la fiabilité du service pour nos clients et à satisfaire la demande d'énergie croissante du Belize", déclare Lynn Young, président et chef de la direction de BEL.

"On prévoit que l'investissement de BEL dans les projets d'immobilisations sera de l'ordre de près de 177 millions $ BZ au cours des cinq prochaines années", ajoute M. Young. Il explique que les projets d'immobilisations de l'entreprise pendant cette période de planification englobent les améliorations préventives visant à minimiser les dégâts matériels causés au réseau et les interruptions de service attribuables aux tempêtes tropicales, l'expansion du réseau de distribution en vue de répondre aux demandes de pointe, la mise à niveau du réseau de transmission afin de réduire les pertes et d'améliorer la qualité de l'alimentation en électricité, et les investissements technologiques et en matériel dans le but d'améliorer le rendement, la productivité et le service aux clients.

BEL, le principal distributeur d'électricité du Belize, en Amérique centrale, dessert près de 69 000 clients. L'entreprise répond à une demande de pointe de 63 mégawatts. La demande d'énergie continue à croître à un taux approximatif de 6 pour cent par année.

Fortis Inc. conservera son titre de propriété actuel de BEL en achetant, pour environ 47 millions $ BZ, toutes les actions ordinaires pour lesquelles elle détient des titres de souscription.

Fortis Inc., par l'entremise de diverses filiales, détient une participation d'environ 68,5 pour cent dans BEL. Pour sa part, le Social Security Board du Belize détient une participation d'environ 26,5 pour cent dans BEL, la participation résiduelle approximative de 5 pour cent appartenant aux résidents du Belize.

Renseignements

  • Fortis Inc.
    Mme Donna Hynes
    Directrice, relations publiques et avec les investisseurs
    (709) 737-2800