Cameco

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25 janv. 2007 14h41 HE

Cameco fait état de la progression des travaux correctifs entrepris au Projet Cigar Lake

SASKATOON, SASKATCHEWAN--(CCNMatthews - 25 jan. 2007) - Cameco Corporation (TSX:CCO) (NYSE:CCJ) progresse dans la réalisation d'un plan par étapes visant la remise en état des ouvrages souterrains à Cigar Lake, après l'inondation le 23 octobre 2006 des ouvrages de développement souterrains.

La première étape du plan correctif comporte le forage de trous jusqu'à la source de la venue d'eau et jusqu'à un tunnel voisin qui pourrait devoir être consolidé, le pompage de béton par les trous de forage, l'étanchéification de la zone d'infiltration d'eau par cimentation et le forage de trous d'évacuation de l'eau. Les étapes ultérieures comportent l'évacuation de l'eau de la mine, la congélation du sol dans le secteur de l'infiltration d'eau, la remise en état de secteurs souterrains et la reprise du développement minier. L'approbation des autorités de réglementation est nécessaire pour chaque étape du plan correctif.

Six des quatorze trous de forage prévus pour consolider et étanchéifier la zone de la venue d'eau sont maintenant terminés.

On coulera du béton à deux endroits : l'un près de l'éboulement de roches pour étanchéifier la zone d'infiltration, et l'autre dans un tunnel voisin pour assurer la consolidation de la zone. Environ deux cents mètres cubes de béton ont été coulés dans la zone de consolidation. (Voir le schéma affiché avec le présent communiqué de presse sur le site Internet de Cameco, au cameco.com). Le mélange de béton est prévu pour durcir sous l'eau et il sera coulé en couches successives.

L'expérience acquise grâce au forage des premiers trous permettra de réduire le temps nécessaire au forage des autres trous. Cameco prévoit terminer le travail nécessaire à l'étanchéification de la zone d'infiltration d'eau au deuxième trimestre de 2007. Il s'agit là d'un énoncé à caractère prospectif. Si l'un ou l'autre élément des hypothèses suivantes devait s'avérer incorrect, la zone d'infiltration d'eau pourrait bien ne pas être étanchéifiée au deuxième trimestre de 2007 :

- Les deux foreuses sur place maintiennent le rythme de forage actuel, et

- Le béton durcit comme prévu de manière à assurer la consolidation et à prévenir ou à atténuer l'infiltration d'eau, permettant ainsi l'assèchement de la mine.

Le vice-président principal, M. Terry Rogers, a déclaré : "Nous relevons les défis liés au forage dans le grès de l'Athabasca et nous faisons maintenant des progrès réguliers en vue d'étanchéifier la zone d'infiltration. Deux foreuses sont en place et elles sont utilisées vingt-quatre heures par jour; en février, une troisième foreuse sera mise en place pour procéder au forage des trous d'assèchement."

Quatre autres trous de forage sont prévus pour l'assèchement de la mine. Lorsqu'on aura acquis une certaine expérience liée au forage de trous d'assèchement plus grands, nous pourrons présenter une estimation du moment de leur achèvement. Cette partie de la première étape est assujettie à l'approbation des autorités de réglementation et nous avons présenté une demande à l'autorité de réglementation.

Cameco prépare un rapport technique sur Cigar Lake afin de se conformer aux exigences de la Norme canadienne 43-101 des Autorités canadiennes en valeurs mobilières, qui réglemente l'information que doivent fournir les sociétés ouvertes en matière d'exploration et d'exploitation minière. La Société prévoit terminer et communiquer au public le rapport technique à la fin de mars 2007. Un rapport technique est exigé à l'appui de l'information sur les travaux correctifs entrepris à Cigar Lake.

La teneur du rapport technique de Cameco sur Cigar Lake est prescrite par la Norme canadienne 43-101. Le rapport comprendra des renseignements concernant la géologie du gîte, des estimations des ressources et des réserves, ainsi que le plan correctif, comprenant les calendriers prévus, la méthode d'exploitation minière prévue, une nouvelle estimation des coûts en capital (comprenant une estimation du coût des travaux correctifs) pour amener le gîte jusqu'à la production commerciale et un programme d'accélération progressive de l'exploitation jusqu'à la production prévue. Grâce à l'information détaillée contenue dans ce rapport, nous pourrons décider si l'une ou l'autre des réserves de Cigar Lake devra être reclassée, depuis la catégorie prouvée à la catégorie probable, comme on l'a déjà précisé. Le rapport est actuellement en voie de préparation, sous la supervision d'experts techniques de Cameco qui sont des personnes ayant les qualifications appropriées aux fins de la Norme canadienne 43-101.

Cameco prévoyait antérieurement fournir en février 2007 des estimations préliminaires des coûts en capital et des calendriers des travaux correctifs. Toutefois, maintenant, on prévoit que l'information sera présentée à la fin de mars 2007, ce qui permettra d'intégrer les renseignements plus détaillés compilés dans le rapport technique.

Monsieur Rogers a précisé : "Cigar Lake est un gîte très précieux qui devrait jouer un rôle important non seulement pour l'avenir de Cameco mais aussi comme élément de l'approvisionnement mondial en uranium. En raison de l'importance du gîte, nous estimons prudent de prendre un peu plus de temps pour mettre au point nos plans correctifs et nos estimations des coûts."

Environ 280 personnes sont à l'oeuvre sur place, ce qui comprend le personnel de forage en voie de réaliser le programme des travaux correctifs. Les travaux portant sur les installations en surface, notamment les installations de traitement de l'eau, les fondations de l'installation de ventilation de la mine et un poste électrique, se poursuivent.

Le Projet Cigar Lake est une coentreprise détenue par Cameco Corporation (50 %), par AREVA Resources Canada Inc. (37 %), par Idemitsu Canada Resources Ltd. (8 %) et par TEPCO Resources Inc. (5 %). Le projet est situé dans le nord de la Saskatchewan.

L'information scientifique et technique contenue dans le présent communiqué de presse a été préparée sous la supervision de M. Barry Schmitke, ingénieur professionnel, à l'emploi de Cameco à titre de directeur général du Projet Cigar Lake, qui est une personne ayant les qualifications appropriées aux fins de la Norme canadienne 43-101.

La société Cameco, dont le siège social est établi à Saskatoon, en Saskatchewan, est le plus important producteur d'uranium au monde. Les produits d'uranium de la Société servent à produire de l'électricité dans des centrales nucléaires à l'échelle du globe et fournissent ainsi l'une des sources d'énergie les plus propres disponibles actuellement. Les actions de la société Cameco se négocient aux bourses de Toronto et de New York.

Les énoncés contenus dans le présent communiqué de presse, qui ne sont pas des faits ou des données rétrospectives, sont des énoncés prospectifs; ils comportent des risques, des incertitudes et d'autres facteurs qui pourraient faire en sorte que les résultats réels diffèrent sensiblement de ceux exprimés ou implicites dans ces énoncés prospectifs. Les facteurs susceptibles de causer de telles différences, sans toutefois se limiter au caractère général des éléments cités ci-dessous, comprennent les facteurs suivants : l'impact du chiffre des ventes des services de fabrication de combustible, d'uranium, des services de conversion, de l'électricité générée et de l'or; la volatilité et la sensibilité aux prix dans le marché de l'uranium, des services de conversion, de l'électricité en Ontario et de l'or; la concurrence; l'impact du change sur les taux de change et les taux d'intérêt; l'imprécision des estimations visant la mise hors service des exploitations, la remise en état des terres, les réserves et les impôts; les risques environnementaux et ceux associés à la sécurité, notamment les charges réglementaires accrues et l'évacuation des résidus à long terme; les conditions géologiques ou hydrologiques imprévues; les conditions adverses d'exploitation minière; les risques politiques découlant de l'exploitation d'installations dans certains pays en développement; le terrorisme; le sabotage; une détérioration possible de l'appui politique à l'énergie nucléaire; les changements apportés aux politiques et aux règlements gouvernementaux, y compris les politiques et les lois régissant le commerce et l'impôt; la demande d'énergie nucléaire; le remplacement de la production; l'échec à obtenir ou à conserver les permis et les approbations nécessaires des autorités gouvernementales; les initiatives d'ordre législatif et réglementaire visant la déréglementation, la réglementation ou la restructuration de l'industrie des services d'électricité en Ontario; la réglementation des taux de l'électricité en Ontario; les phénomènes naturels, notamment le mauvais temps, les incendies, les inondations, les envahissements souterrains, les séismes, les défaillances de paroi d'exploitation et les effondrements de terrain; la capacité de maintenir et d'améliorer les relations de travail positives; les grèves ou les lockouts; le rendement d'exploitation des installations, la perturbation de l'exploitation de celles-ci, et le cycle de vie utile des installations de la Société et des clients; la baisse de la production d'électricité résultant de pannes prévues se prolongeant au-delà des périodes prévues, ou encore de pannes imprévues; la réussite des projets de mise en valeur prévus; et les autres risques associés au développement et à l'exploitation.

Même si Cameco estime que les hypothèses inhérentes aux énoncés prospectifs sont raisonnables, on se gardera d'accorder trop d'importance à ces énoncés, qui ne s'appliquent qu'à compter de la date de la présente communication. Cameco nie toute intention ou obligation de mettre à jour ou de réviser tout énoncé prospectif, par suite d'information nouvelle, d'événements éventuels ou d'autres facteurs.

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