UNICEF Canada

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22 janv. 2008 07h30 HE

Des stratégies de santé intégrées peuvent sauver la vie d'enfants, indique le rapport La Situation des enfants dans le monde 2008

MONTREAL, QUEBEC--(Marketwire - 22 jan. 2008) - Les stratégies qui aident à réduire le nombre d'enfants qui meurent avant leur cinquième anniversaire ont été mises en valeur aujourd'hui à Genève, à l'occasion du lancement du rapport de l'UNICEF La Situation des enfants dans le monde, une des publications les plus importantes de l'organisme.

Les données les plus récentes témoignent d'une chute du taux de mortalité des enfants de moins de cinq ans, mais La Situation des enfants dans le monde 2008 va au-delà de ces statistiques afin de proposer un certain nombre d'actions et d'initiatives pouvant mener à de nouvelles avancées.

" L'intégration au niveau de la communauté des services essentiels pour les mères, les nouveau-nés et les jeunes enfants, ainsi qu'une amélioration durable des services de santé à l'échelle nationale pourraient sauver la vie d'une grande partie des 26 000 enfants de moins de cinq ans qui meurent chaque jour ", a fait valoir madame Ann Veneman, directrice générale de l'UNICEF. " Le rapport démontre l'impact de mesures cruciales, simples et peu coûteuses, comme l'allaitement exclusif au sein, la vaccination, l'approvisionnement de moustiquaires pour le lit imprégnées d'insecticide et de suppléments de vitamine A. Toutes ces mesures ont contribué à la diminution du nombre de décès d'enfants des dernières années ".

Le rapport révèle également qu'il faut faire bien davantage pour améliorer l'accès aux traitements et aux moyens de prévention de manière à atténuer l'impact catastrophique de la pneumonie, de la diarrhée, du paludisme, de la malnutrition aiguë sévère et du VIH.

Le problème consiste à assurer aux enfants l'accès à un continuum de soins, avec l'appui de systèmes de santé nationaux solides.

" Pour atteindre les objectifs fixés par les Nations Unies en matière de santé de l'enfant, il est indispensable d'investir davantage dans les systèmes de santé, mais il est possible de progresser même lorsque ces systèmes de santé sont précaires, a rappelé la directrice générale de l'Organisation mondiale de la Santé, Dre Margaret Chan. " Dans de nombreux pays, des programmes innovateurs démontrent qu'une approche intégrée dans le cadre de laquelle chaque enfant bénéficie d'une série d'interventions en une seule visite, peut avoir des conséquences positives immédiates ".

Les nouveaux éléments présentés dans La Situation des enfants dans le monde 2008 proviennent de données d'enquêtes sur les ménages ainsi que de l'information obtenue auprès de partenaires clés, notamment l'Organisation mondiale de la Santé (OMS) et la Banque mondiale.

Le rapport cite des exemples d'initiatives couronnées de succès, comme la Stratégie accélérée pour la survie et le développement de l'enfant, soutenue par le Canada, qui fournit des soins de base intégrés aux familles appauvries de l'Afrique subsaharienne. Il présente aussi l'Initiative contre la rougeole, une campagne grâce à laquelle on a réussi à réduire le nombre de décès imputables à la rougeole d'environ 68 pour cent dans le monde, et de plus de 90 pour cent en Afrique, par rapport à 2000.

" Le rapport met en évidence l'importance des recherches innovatrices et fructueuses ainsi que des partenariats internationaux dans les progrès décisifs accomplis pour la survie des enfants dans le monde, " a déclaré monsieur Nigel Fisher, président et chef de la direction d'UNICEF Canada. " Grâce à la recherche et au développement, à la mise en ouvre de projets et au soutien des bienfaiteurs, le gouvernement du Canada et ses citoyens ont fait figure de pionnier dans des initiatives qui ont permis de sauver la vie d'enfants. "

L'Initiative pour les micronutriments, dont le siège est à Ottawa, soutient plusieurs interventions efficaces en faveur des jeunes enfants. Par ailleurs, le Toronto's Hospital for Sick Children a contribué au développement d'une puissante poudre de micronutriments nommée Sprinkles qui s'est révélée extrêmement efficace pour soigner l'anémie chez les nourrissons à qui elle a été administrée.

Le Canada lui-même contribue largement aux programmes de santé de l'enfant et s'avère le principal bailleur de fonds pour l'approvisionnement en vitamine A et en moustiquaires pour le lit imprégnées d'insecticide. Le gouvernement fédéral a récemment annoncé l'octroi de 105 millions de dollars à l'UNICEF pour l'Initiative pour sauver un million de vies , dont le but est de renforcer les partenariats communautaires et les systèmes de santé afin de développer une approche intégrée pour améliorer la santé et la survie des jeunes enfants.

Non seulement nous avons une obligation morale envers les enfants, mais nous disposons en outre de connaissances scientifiques, de technologies peu coûteuses et de modèles qui ont fait leurs preuves pour réduire les taux de mortalité de façon significative ", a ajouté monsieur Fisher. " Il ne faut pas relâcher nos efforts. L'attribution de ressources accrues à ces stratégies éprouvées permettra de sauver la vie d'un plus grand nombre d'enfants. "

L'approche recommandée dans le rapport pour favoriser la survie de l'enfant consisterait à combiner les meilleures initiatives menées contre des maladies spécifiques à des investissements dans de solides systèmes de santé nationaux pour créer un continuum de soins dont bénéficient les mères, les nouveau-nés ainsi que les jeunes enfants. Ce continuum irait du foyer à la clinique locale, puis à l'hôpital de district et au-delà.

Le rapport souligne la nécessité de faire participer les communautés locales à cet effort. Ces communautés doivent exiger des soins de santé de qualité et leur mobilisation est indispensable pour rejoindre les populations marginalisées et isolées.

C'est en Afrique subsaharienne, une région où un enfant sur six meurt avant son cinquième anniversaire en moyenne qu'il est le plus urgent d'appliquer ces stratégies vitales. En 2006, près de la moitié des décès d'enfants de moins de cinq ans sont en effet survenus dans cette région, alors que moins d'un quart des enfants du monde y vivent.

Le rapport présente de l'information sur le cadre stratégique préparé conjointement par l'UNICEF, l'OMS et la Banque mondiale - à l'invitation de l'Union africaine - pour aider les pays africains et les autres à diminuer le nombre de décès d'enfants et de mères. Ce cadre préconise :

- des données exactes sur lesquelles fonder les politiques et les programmes;

- une transition visant à combiner les interventions spécifiques à une maladie et à la nutrition dans des stratégies intégrées pour assurer un continuum de soins;

- l'intégration de la santé et de la nutrition des mères, des nouveau-nés et des enfants dans les processus nationaux de stratégie et de planification en vue de renforcer les systèmes de santé et d'en élargir la portée;

- une amélioration de la qualité des systèmes de santé et un accroissement de leur financement sur une base régulière, en vue de les renforcer;

- des engagements politiques en faveur des approches qui prévoient un continuum de soins;

- l'harmonisation des programmes et des partenariats de santé mondiaux.

" La survie de l'enfant n'est pas seulement un impératif sur le plan des droits de l'homme, c'est aussi un impératif sur le plan du développement ", a affirmé madame Joy Phumaphi, vice-présidente, Réseau du développement humain à la Banque mondiale. " Investir dans la santé des enfants et de leur mère est une bonne décision d'un point de vue économique et l'une des voies les plus sûres qu'un pays puisse choisir vers un avenir prometteur ".

A l'attention des diffuseurs télévisuels : des séquences vidéo sont offertes, gratuitement, sur le site : www.thenewsmarket.com/unicef.

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