Agence spatiale canadienne

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17 juil. 2009 17h23 HE

Deux astronautes canadiens se rencontrent dans l'espace : un jalon marquant dans l'histoire spatiale canadienne

LONGUEUIL, QUEBEC--(Marketwire - 17 juillet 2009) - Aujourd'hui, la navette spatiale Endeavour s'est amarrée à la Station spatiale internationale (ISS) à 13 h 47 HAE, les deux véhicules volant en tandem à environ 400 km au-dessus de la Terre. Presque deux heures plus tard, à 15 h 48 HAE, le sas entre les deux vaisseaux a été ouvert. Les premiers astronautes résidents permanents de l'ISS ont alors souhaité la bienvenue à l'équipage de la mission STS-127. L'astronaute canadien Robert Thirsk qui, le 27 mai dernier, s'est envolé vers la station à bord d'une fusée russe Soyouz, a accueilli sa consoeur, l'astronaute canadienne Julie Payette, à sa demeure orbitale.

"Aujourd'hui, vingt-cinq ans après la première mission d'un Canadien dans l'espace, le Canada demeure un chef de file en exploration spatiale", a déclaré l'honorable Tony Clement, ministre de l'Industrie et ministre responsable de l'Agence spatiale Canadien (ASC). "Le fait que deux astronautes canadiens se retrouvent dans l'espace en même temps est sans contredit un jalon marquant de l'histoire spatiale canadienne."

"Nous entrons dans une nouvelle ère d'exploration spatiale et tous les Canadiens sont fiers", a ajouté Steve MacLean, président de l'Agence spatiale canadienne. "Partout dans notre pays, de jeunes Canadiens regardent nos astronautes collaborer ensemble à bord de la Station spatiale internationale et comprennent que, s'ils continuent à étudier et travailler fort, tout comme nos deux nouveaux astronautes, un jour, ils pourront réaliser leur rêve."

Les astronautes canadiens détiennent un record impressionnant de vols spatiaux. Cette mission avec Julie Payette est la 15ième pour un Canadien depuis les 16 dernières années. Sept d'entre-elles étaient destinées à la Station spatiale internationale.

Lors de l'amarrage, Julie Payette assistait dans la cabine de pilotage le commandant Mark Polansky et le pilote Douglas Hurley dans l'exécution des délicates manoeuvres d'approche de la navette spatiale Endeavour à la Station spatiale internationale.

La navette spatiale Endeavour restera amarrée à l'ISS jusqu'au 31 juillet. Pendant ce temps, l'équipage installera une plateforme au laboratoire japonais Kibo, remplacera des batteries, transférera de l'équipement et réalisera cinq sorties extravéhiculaires. Pour cette mission d'assemblage chargée en opérations robotiques, Julie Payette manipulera le Canadarm, le Canadarm2 ainsi que le bras robotique japonais.

Le 19 juillet, les astronautes canadiens Robert Thirsk et Julie Payette prendront part à une vidéoconférence en direct de l'espace. Pour les plus récentes informations au sujet de la mission STS-127, visitez le : http://www.asc-csa.gc.ca/fra/missions/sts-127/default.asp .

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