Fortis Inc.
TSX : FTS

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23 juin 2009 18h10 HE

FortisOntario fera l'acquisition de Great Lakes Power Distribution Inc.

ST. JOHN'S, TERRE-NEUVE-ET-LABRADOR--(Marketwire - 23 juin 2009) - Fortis Inc. ("Fortis" ou la "société") (TSX:FTS) a annoncé aujourd'hui que FortisOntario Inc. ("FortisOntario"), filiale en propriété exclusive de la société, avait conclu une entente avec Brookfield Renewable Power Inc. ("Brookfield ") visant à acquérir toutes les actions émises et en circulation de Great Lakes Power Distribution Inc., filiale en propriété exclusive de Brookfield, pour un prix d'achat global d'environ 68 millions de dollars, sous réserve de certains ajustements.

La conclusion de cette transaction est assujettie à l'approbation réglementaire de la Commission de l'énergie de l'Ontario en vertu de la Loi sur la concurrence.

Great Lakes Power Distribution Inc. sert approximativement 12 000 clients situés dans le district d'Algoma, dans le Nord de l'Ontario. Ses actifs comprennent plus de 1 800 kilomètres de lignes de distribution dans un secteur couvrant près de 14 200 kilomètres carrés, soit plus du double de la superficie de la région du Grand Toronto. Great Lakes Power Distribution Inc. supporte une charge maximale d'environ 40 mégawatts et un besoin énergétique annuel de 198 gigawatts-heures.

"L'acquisition de Great Lakes Power Distribution Inc. représente pour Fortis un grand pas en avant en vue d'accroître ses services publics en Ontario et témoigne de son engagement à long terme envers le secteur de la distribution d'électricité dans la province", affirme Stan Marshall, président et chef de la direction de Fortis. "Grâce à cette acquisition, Fortis est désormais la seule compagnie d'électricité appartenant au secteur privé en Ontario", ajoute-t-il.

"Cette acquisition accentue la présence de FortisOntario dans le Nord de l'Ontario et constitue une adéquation stratégique à nos activités actuelles de distribution d'électricité en Ontario. Nous nous ferons un plaisir de fournir des services de distribution fiables et sécuritaires à nos nouveaux clients dans le district d'Algoma", mentionne pour sa part Bill Daley, président et chef de la direction de FortisOntario.

Fortis est la plus grande société de services publics appartenant au secteur privé au Canada. En plus de disposer d'actifs totalisant près de 12 milliards de dollars et d'un revenu annuel de 3,9 milliards de dollars, la société est au service de plus de 2 000 000 de clients consommateurs de gaz naturel et d'électricité. Son portefeuille réglementé comprend des services publics de distribution d'électricité dans cinq provinces canadiennes et dans trois pays des Caraïbes, ainsi qu'un service public de gaz naturel en Colombie-Britannique. Fortis détient et exploite des avoirs de production hydroélectrique non réglementés au Canada, au Belize et dans le nord de l'Etat de New York. Elle possède aussi des hôtels et des immeubles commerciaux partout au Canada. Les actions de Fortis Inc. sont cotées à la Bourse de Toronto et se négocient sous le symbole FTS. De plus amples renseignements peuvent être obtenus au www.fortisinc.com ou au www.sedar.com.

Fortis peut inclure dans le présent communiqué des énoncés prospectifs au sens prévu par les lois sur les valeurs mobilières applicables du Canada ("énoncés prospectifs"). Les énoncés prospectifs reflètent les attentes de la direction à l'égard de la croissance future, des résultats d'exploitation, du rendement, des perspectives et des occasions d'affaires de la société et peuvent ne pas convenir à d'autres circonstances. Tous les énoncés prospectifs sont formulés sous réserve des dispositions de la règle refuge des lois canadiennes sur les valeurs mobilières applicables. Les termes "anticiper", "croire", "pourrait", "estimer", "prévoir", "s'attendre à", "avoir l'intention de", "peut", "planifier", "projeter", "devrait", "fera" et autres expressions semblables sont souvent utilisés pour désigner les énoncés prospectifs, bien que l'ensemble des énoncés prospectifs ne comporte pas ces termes.
Les énoncés prospectifs reflètent les opinions actuelles de la direction et sont fondés sur les renseignements dont dispose actuellement la direction de la société. Les prévisions et projections qui sous-tendent les énoncés prospectifs sont fondées sur des hypothèses qui comprennent, entre autres : l'obtention des approbations réglementaires nécessaires et des ordonnances tarifaires demandées; l'absence de perturbations de service ou de passifs environnementaux importants attribuables à un sinistre ou à un bouleversement de l'environnement dû à des conditions climatiques difficiles; d'autres phénomènes naturels ou un événement majeur; la capacité de la société à entretenir continuellement ses réseaux de gaz et d'électricité afin d'assurer leur rendement continu; l'absence de baisse marquée des dépenses en immobilisations en 2009; l'absence de repli important et prolongé de la conjoncture économique; des liquidités et des sources de financement suffisantes; le maintien de mécanismes réglementaires approuvés permettant de transférer les coûts du gaz naturel et de l'approvisionnement énergétique dans les tarifs imposés à la clientèle; la capacité continue de couvrir l'exposition à la variation des taux d'intérêt, des taux de change et des prix du gaz naturel; l'absence de volatilité importante des taux d'intérêt; l'absence de défauts importants de la part de contreparties; la concurrence continue des prix du gaz naturel par rapport à ceux de l'électricité et d'autres sources d'énergie alternatives; la disponibilité continue de l'approvisionnement en gaz naturel; la capacité continue de capitaliser les régimes de retraite à prestations déterminées; l'absence de modifications importantes des plans énergétiques gouvernementaux et des lois environnementales qui pourraient avoir une incidence importante sur l'exploitation et les flux de trésorerie de la société et de ses filiales; le maintien de couvertures d'assurance adéquates; la capacité à obtenir et maintenir des licences et permis; la conservation des territoires desservis existants; aucune baisse marquée des prix de marché de l'énergie; des relations favorables avec les Premières nations; des relations de travail favorables; et des ressources humaines suffisantes pour offrir des services et mettre en oeuvre le programme d'immobilisations. Les énoncés prospectifs sont assujettis à des risques, à des incertitudes et à d'autres facteurs qui pourraient faire en sorte que les résultats réels diffèrent considérablement des résultats historiques ou des résultats prévus selon les énoncés prospectifs.
Les facteurs qui pourraient faire en sorte que les résultats ou événements s'écartent des prévisions actuelles comprennent, entre autres : le risque lié à la réglementation; les risques liés à l'exploitation et à l'entretien; la conjoncture économique; le risque lié aux sources de financement et à la situation de trésorerie; les conditions météorologiques et le caractère saisonnier; une résolution ultime de l'expropriation des actifs de la société Exploits River Hydro Partnership qui diffère de ce qui est actuellement prévu par la direction; le risque lié au prix des marchandises; les instruments financiers dérivés et les couvertures; le risque associé au taux d'intérêt; le risque lié aux contreparties; le caractère concurrentiel du gaz naturel; l'approvisionnement en gaz naturel; les besoins de rendement et de capitalisation des régimes de retraite à prestations déterminées; les risques liés au développement de la franchise Terasen Gas (Vancouver Island) Inc.; le plan énergétique du gouvernement de la Colombie-Britannique; les risques environnementaux; le risque lié aux assurances; l'issue imprévue des poursuites judiciaires actuellement intentées contre la société; les licences et les permis; la perte d'un territoire de service; les prix de l'énergie sur le marché; le basculement aux normes internationales d'information financière; les modifications aux lois fiscales; les terres des Premières nations; les relations de travail et les ressources humaines. Pour en savoir davantage au sujet de ces facteurs de risque, veuillez vous reporter aux documents d'information continue de la société déposés de temps à autre auprès des organismes de réglementation canadiens en valeurs mobilières, ainsi qu'à la rubrique "Gestion du risque d'affaires" (Business Risk Management) du rapport de gestion pour la période de trois mois terminée le 31 mars 2009 et pour l'exercice terminé le 31 décembre 2008.

Tous les énoncés prospectifs du présent communiqué de presse sont visés par ces mises en garde et, à moins que la loi ne l'exige, la société décline toute obligation de mettre à jour ou de réviser toute information prospective, que ce soit en raison de nouveaux renseignements, d'événements futurs ou autres.

Renseignements

  • Pour toute demande de renseignements des analystes
    et des investisseurs :
    Fortis Inc.
    Barry Perry
    Vice-président - Finances et directeur financier
    709-737-2800
    ou
    Pour toute demande des clients
    et autres renseignements généraux :
    FortisOntario Inc.
    Bill Daley
    Président et chef de la direction
    905-994-3636