Ministère de la Défense nationale

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06 août 2008 07h59 HE

La Marine canadienne escortera des navires du Programme alimentaire mondial

OTTAWA, ONTARIO--(Marketwire - 5 août 2008) - Le gouvernement du Canada déploie la frégate NCSM Ville de Québec dans la région côtière de la Somalie pendant les quelques prochaines semaines pour escorter des navires du Programme alimentaire mondial qui apporteront des produits vitaux dans la région. Il agit ainsi en réponse à une demande du Programme alimentaire mondial (PAM) et de l'Organisation maritime internationale, deux organismes de l'ONU. Nous cherchons actuellement à obtenir l'autorisation officielle du gouvernement fédéral de transition de la Somalie pour escorter des navires du Programme alimentaire mondial dans les eaux territoriales de ce pays.

"La Somalie a un besoin urgent de nourriture, mais les conditions de sécurité de plus en plus mauvaises nuisent à la livraison par voies terrestre et maritime", explique l'honorable Peter Gordon McKay, ministre de la Défense nationale et de l'Agence de promotion économique du Canada atlantique. "Le Canada relève un nouveau défi en confiant au NCSM Ville de Québec le rôle d'escorter des navires du Programme alimentaire mondial de sorte qu'ils arrivent aux ports désignés sans problème."

Le PAM répond à des besoins humanitaires urgents en Somalie. Plus de 2,4 millions de Somaliens dépendent de l'aide alimentaire, et 90 % de ces vivres arrivent par la mer. Des pirates ont lancé 24 assauts (en 2008) contre des navires au large des côtes orientale et septentrionale somaliennes, mais jusqu'ici, aucun navire du PAM accompagné n'a été attaqué. Au cours des huit derniers mois, la France, le Danemark et les Pays-Bas ont fourni des escortes. Une frégate néerlandaise a escorté le dernier navire rempli de victuailles destinées à la population somalienne à la fin du mois de juin. La Somalie est en proie à l'instabilité et à l'insécurité depuis près de 20 ans et elle est également victime de la sécheresse ainsi que de la hausse des prix des aliments à l'échelle mondiale.

"Le Canada demande à tous les acteurs de respecter le droit international humanitaire et d'assurer un accès intégral, sûr et sans entrave aux gens dans le besoin," dit l'honorable David Emerson, ministre des Affaires étrangères.

"Le Canada soutient vivement le PAM, et le déploiement du NCSM Ville de Quebec en Somalie est un nouvel exemple de notre détermination à aider ceux qui souffrent de la faim et de l'insécurité alimentaire", dit Berverley Oda, ministre de la Coopération internationale. "Nous sommes au troisième rang des contributeurs au PAM cette année, et il est vital que la contribution que nous avons faite donne des résultats réels sur le terrain pour ceux qui sont dans le besoin. En fournissant ce navire, le Canada fera en sorte que des millions de Somaliens recevront l'aide dont ils ont si désespérément besoin."

"La contribution des Forces canadiennes à cette mission met en lumière notre flexibilité et notre détermination en ce qui a trait à l'appui aux secours internationaux", déclare le Général Walt Natynczyk, Chef d'état-major de la Défense.

Le 17 juillet, le NCSM Ville de Québec a été déployé dans le cadre de l'opération Sextant, la contribution du Canada au 1er Groupe de la flotte navale permanente de l'OTAN (SNMG1). Dans le cadre de cette nouvelle mission, qui facilitera l'exécution des opérations humanitaires, le NCSM Ville de Québec fera partie de l'opération Altair pendant environ un mois et appuiera directement les livraisons du PAM vers la Somalie. En septembre, à la fin de cette mission, il reprendra ses tâches initiales au sein du SNMG1, et ce, jusqu'à la fin prévue de sa mission dans ce groupe, au mois de décembre.

Le Canada compte actuellement trois navires déployés dans le cadre de l'opération Altair (le Navire canadien de Sa Majesté (NCSM) Iroquois, un destroyer qui fait office de navire de commandement; le NCSM Calgary, une frégate, et le NCSM Protecteur, un pétrolier ravitailleur).

Renseignements

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