Ministère de la Défense nationale

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26 nov. 2008 15h48 HE

Le Canada augmente le nombre d'hélicoptères en Afghanistan

OTTAWA, ONTARIO--(Marketwire - 26 nov. 2008) - L'honorable Peter Gordon MacKay, ministre de la Défense nationale et ministre de la Porte d'entrée de l'Atlantique, a annoncé aujourd'hui l'envoi, au début de 2009, de huit hélicoptères CH-146 Griffon en Afghanistan qui seront affectés à l'escadre aérienne de la Force opérationnelle interarmées en Afghanistan. Les hélicoptères, et les équipages provenant du 408e Escadron tactique d'hélicoptères basé à Edmonton (Alberta), serviront d'escortes aux nouveaux hélicoptères CH-147 D Chinook. Le déploiement des hélicoptères Griffon appuie directement l'engagement du Canada de satisfaire aux conditions établies par le Groupe de travail indépendant sur le rôle futur du Canada en Afghanistan.

"Le déploiement des hélicoptères Griffon conjointement avec les hélicoptères Chinook montre notre engagement envers les hommes et les femmes des Forces canadiennes, tout en assurant la sécurité et l'efficacité de la mission", déclare le ministre MacKay. "Nous sommes fiers du travail accompli par tous les ministères visant à satisfaire, d'ici février 2009, aux conditions établies par une motion parlementaire".

L'escadre aérienne sera composée d'hélicoptères de transport moyen à lourd CH-147 D Chinook, d'engins télépilotés Heron et d'hélicoptères CH-146 Griffon.

La capacité de transport des hélicoptères CH-147 D Chinook, la capacité d'escorte des hélicoptères CH-146 Griffon et la capacité de renseignement, de surveillance et de reconnaissance des engins télépilotés Heron permettront de réduire les risques liés aux embuscades, aux mines terrestres et aux explosifs de circonstance pour les membres des FC et les fonctionnaires canadiens. Tous ces actifs seront déployés en Afghanistan d'ici février 2009.

Ce sont d'importants outils qui aideront le Canada à atteindre les repères établis pour les six domaines prioritaires et les trois projets de premier plan qui définissent sa mission en Afghanistan. Le gouvernement a également soumis au Parlement, aujourd'hui, son deuxième rapport trimestriel consistant en une évaluation détaillée des progrès réalisés en Afghanistan de la mi-juin 2008 à la fin de septembre.

"Il faudra avoir recours à des aéronefs escorteurs pour assurer la sécurité des hélicoptères Chinook. L'annonce d'aujourd'hui permet de répondre aux derniers besoins de l'escadre aérienne", a indiqué le Lieutenant-général Angus Watt, chef d'état-major de la Force aérienne. "La constitution de cette unité et l'acquisition de ces nouvelles capacités en si peu de temps représentent des réalisations importantes par les membres loyaux et professionnels des Forces canadiennes".

Les hélicoptères Griffon appuient directement les nouvelles capacités aériennes qui faisaient partie des conditions établies dans la motion parlementaire du 13 mars 2008 portant sur le prolongement de la mission militaire du Canada en Afghanistan jusqu'en 2011. Ces ressources aériennes étaient au nombre des recommandations formulées par le Groupe de travail indépendant sur le rôle futur du Canada en Afghanistan, dirigé par l'honorable John Manley.

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