Ressources humaines et Développement des compétences Canada

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26 nov. 2009 11h30 HE

Le gouvernement du Canada et le Conseil national des aînés à l'écoute des aînés à Ottawa

OTTAWA, ONTARIO--(Marketwire - 26 nov. 2009) - A l'occasion d'une table ronde nationale sur les enjeux qui touchent les aînés, l'honorable Diane Finley, ministre des Ressources humaines et du Développement des compétences, l'honorable Marjory LeBreton, leader du gouvernement au Sénat et ministre d'Etat (Aînés) et des membres du Conseil national des aînés se sont entretenus avec des organisations nationales, y compris des groupes d'aînés, afin d'explorer les deux nouvelles priorités du Conseil, à savoir le bénévolat chez les aînés et le vieillissement positif et actif.

"Les aînés apportent à ce pays de vastes contributions dont l'importance et la valeur sont inestimables. Ils sont à la fois des bénévoles, des mentors, des chefs de file et des travailleurs qualifiés et expérimentés. La capacité d'adaptation et le dynamisme de notre société dépendent largement de la participation continue de ces citoyens", a affirmé la ministre Finley.

"Le gouvernement du Canada reconnaît l'importance des aînés comme membres à part entière de la société qui apportent une diversité de compétences, de connaissances et d'expérience à leur famille et à leur collectivité. C'est pourquoi notre gouvernement a demandé au Conseil de faire du bénévolat ainsi que du vieillissement positif et actif ses nouvelles priorités", a souligné la ministre LeBreton, qui supervise le travail du Conseil national des aînés de concert avec ses collègues, la ministre Finley, et la ministre Leona Aglukkaq, ministre responsable du Nord et ministre de la Santé.

Cette table ronde nationale s'inscrivait à la suite d'une série de huit tables rondes qui ont eu lieu dans toutes les régions du pays, et elle offrait une excellente occasion de cerner les mesures qui peuvent être prises pour aider les aînés.

"Nous sommes persuadés que le travail du Conseil national des aînés aidera le gouvernement du Canada à mieux comprendre ce dont les aînés ont besoin pour demeurer actifs et pour consacrer leur temps et leur énergie au profit de leur collectivité et de leur pays, a affirmé le président du Conseil national des aînés, M. Jean-Guy Soulière.

Depuis 2007, le Conseil a entrepris des travaux sur les mauvais traitements et le faible revenu chez les aînés, organisant des tables rondes un peu partout au Canada avec des intervenants et des organismes qui oeuvrent auprès des aînés. Le gouvernement a mis en place une campagne de sensibilisation afin d'amener les aînés et l'ensemble de la population à reconnaître les signes et les symptômes de la violence chez les aînés et d'offrir de l'information sur l'aide disponible.

Notre gouvernement est déterminé de façon inébranlable à s'attaquer à la criminalité et à protéger les droits des Canadiens, y compris des citoyens âgés ou vulnérables. Nous avons travaillé sans relâche pour faire adopter la législation sur le vol d'identité le mois dernier; ces dispositions nouvelles fourniront aux représentants de la police et de la justice d'importants outils dans la lutte contre le vol d'identité, afin de contrer ces crimes avant qu'ils ne soient commis.

Nous travaillons à rendre les rues et les collectivités de tout le pays plus sûres pour les personnes âgées et les Canadiens de tous âges. Depuis les mesures législatives visant à faire adopter des sentences plus sévères pour les cas de fraude, et permettant de combattre les criminels à cravate, jusqu'aux dispositions introduites cette semaine pour renforcer la lutte contre l'exploitation sexuelle des enfants, notre gouvernement fait de la protection de notre société et des droits des victimes sa priorité.

Le gouvernement du Canada tient résolument à s'assurer que ses politiques, programmes et services répondent aux besoins changeants des aînés. En ce sens, le Plan d'action économique du Canada prévoit plusieurs initiatives qui auront un effet positif sur la vie des aînés, notamment :

- accorder un allègement fiscal pouvant atteindre 150 dollars par année pour les aînés admissibles grâce à une hausse de 1 000 dollars du montant du crédit en raison de l'âge applicable à compter de 2009 et pour les années suivantes;

- réserver une enveloppe de 400 millions de dollars sur deux ans à l'Initiative en matière de logements abordables afin de construire des unités d'habitation pour les aînés à faible revenu;

- faire profiter les aînés d'un allégement fiscal de 200 millions de dollars en réduisant de 25 p. 100 le minimum requis pour les retraits d'un fonds enregistré de revenu de retraite en 2008, afin de tenir compte de l'incidence de la détérioration des marchés sur l'épargne-retraite;

De plus, le gouvernement du Canada soutient le vieillissement actif de ses aînés par le biais de l'Initiative des collectivités amies des aînés, du Guide d'activité physique canadien pour une vie active saine pour les aînés et des initiatives de prévention des chutes.

De plus, le gouvernement du Canada soutient le vieillissement actif de ses aînés par le biais de l'Initiative des collectivités amies des aînés, du Guide d'activité physique canadien pour une vie active saine pour les aînés et des initiatives de prévention des chutes.

Pour en savoir davantage sur le Conseil national des aînés, veuillez visiter le site Internet suivant : www.conseildesaines.gc.ca.


DOCUMENT D'INFORMATION

Le Conseil national des aînés

Mandat du Conseil national des aînés

Créé en mars 2007, le Conseil national des aînés a pour mandat de conseiller le gouvernement fédéral au sujet de toutes les questions ayant trait au bien-être et à la qualité de vie des aînés, y compris en ce qui a trait aux possibilités et aux défis liés à la croissance rapide et à la diversité grandissante de la population des aînés.

Le Conseil relève de la ministre des Ressources humaines et du Développement des compétences, l'honorable Diane Finley, en raison de ses responsabilités liées aux aînés, et de la ministre de la Santé, l'honorable Leona Aglukkaq, compte tenu de l'importance que les questions liées à la santé revêtent pour les aînés du Canada. Enfin, l'honorable Marjory LeBreton, leader du gouvernement au Sénat et ministre d'Etat (Aînés), supervise les activités quotidiennes du Conseil.

Bénévolat et vieillissement positif et actif

La ministre LeBreton a cerné le bénévolat et le vieillissement positif et actif comme étant les prochaines priorités du Conseil.

Le bénévolat est lié à une amélioration de la qualité de vie, au renforcement des réseaux sociaux, à un bien-être mental accru et à l'augmentation du niveau d'activité physique. Il aide également les personnes âgées à s'adapter aux transitions majeures, comme le départ à la retraite.

Le vieillissement positif et actif est un sujet d'actualité pour les Canadiens puisque la population de notre pays est vieillissante. De nos jours, les Canadiens vivent plus longtemps et demeurent en meilleure santé à mesure qu'ils vieillissent. D'ailleurs, nombre d'entre eux jouiront d'une retraite plus longue pendant laquelle ils pourront continuer de contribuer à la société canadienne.

Les deux priorités initiales du Conseil

Les deux priorités initiales du Conseil, établies par la ministre LeBreton, étaient les suivantes : 1. examiner divers moyens de sensibiliser la population aux mauvais traitements infligés aux aînés et de lutter contre ce problème; 2. aider le gouvernement à trouver des façons de soutenir les aînés à faible revenu, particulièrement les femmes vivant seules.

1. Mauvais traitements envers les aînés

A l'automne 2007, le Conseil national des aînés a tenu un peu partout au pays, cinq réunions régionales avec des groupes d'intervenants pour discuter de la question des mauvais traitements envers les aînés. Ces réunions avaient pour but d'obtenir le point de vue éclairé d'experts et d'intervenants en matière de lutte contre les mauvais traitements envers les aînés et plus particulièrement en ce qui a trait aux circonstances qui provoquent ces mauvais traitements. Ces rencontres visaient également à alimenter la banque de pratiques exemplaires qui permettent d'accroître la sensibilisation à des fins de prévention.

Le Conseil national des aînés a ensuite soumis, en novembre 2007, un rapport au gouvernement fédéral sur la question des mauvais traitements envers les aînés.

Le gouvernement du Canada participe à la lutte contre la négligence et les mauvais traitements à l'égard des aînés, sous toutes leurs formes - physique, financière, psychologique et sexuelle - en prenant de nombreuses mesures :

- Dans son budget de 2008, le gouvernement fédéral a confirmé son engagement à lutter contre les mauvais traitements à l'égard des aînés. Il a notamment annoncé une enveloppe de 13 millions de dollars sur trois ans afin d'aider les aînés et la population en générale à reconnaître les signes et les symptômes de la violence et de la négligence envers les aînés et d'élaborer des outils à l'intention des travailleurs de première ligne qui côtoient régulièrement les aînés afin qu'ils puissent reconnaître les signes et offrir aux aînés le soutien dont ils ont besoin.

- En 2009, le gouvernement fédéral a lancé une campagne de sensibilisation à la violence et à la négligence à l'égard des aînés. Depuis le début de cette campagne, des milliers de Canadiens ont communiqué avec le gouvernement du Canada pour obtenir de plus amples renseignements à ce sujet.

- Le programme Nouveaux Horizons pour les aînés permet de garantir que les aînés sont en mesure de profiter de la qualité de vie dans leur collectivité et d'y contribuer, et ce, par leur vie active et leur participation à la vie sociale. Le gouvernement a accordé un financement supplémentaire de 10 millions de dollars par année au programme, dont une partie servira à sensibiliser la population aux mauvais traitements envers les aînés.

- Par le truchement du programme Nouveaux Horizons pour les aînés, un appel de propositions ponctuel a également été lancé le 15 juin 2009 dans le cadre de l'Initiative fédérale de lutte contre les mauvais traitements envers les aînés. Cet appel de propositions vise à financer jusqu'à 10 projets au total. Chaque projet sera assorti d'un financement maximal de 200 000 dollars, sur une période de 24 mois. Les associations professionnelles nationales et du Québec sont invitées à consulter le site Internet suivant pour obtenir de plus amples renseignements : http://www.rhdcc.gc.ca/fra/ministeriel/aines/index.shtml.

- Le gouvernement du Canada a adopté de nouvelles mesures législatives visant à protéger tous les Canadiens, incluant les aînés, contre le vol d'identité.

2. Aînés à faible revenu

Le Conseil a commencé ses travaux sur la question du faible revenu chez les aînés à l'automne 2007 en procédant à un examen des données nationales sur les tendances relatives au revenu, à la richesse et aux dépenses des aînés. Il a également étudié la manière suivant laquelle les régimes de pensions publics ont contribué à réduire le faible revenu chez les aînés.

Cet examen ainsi que les tables rondes qui ont suivi ont constitué un point de départ pour l'élaboration du Rapport du Conseil national sur la question du faible revenu chez les aînés, déposé en février 2009.

Le gouvernement fédéral a récemment pris les mesures suivantes pour soulager les aînés à faible revenu :

- En 2007-2008, il a versé aux aînés à faible revenu 32 milliards de dollars en prestations de la Sécurité du revenu, incluant 7,4 milliards de dollars pour le Supplément de revenu garanti.

- En 2008, le gouvernement du Canada a bonifié l'exemption de revenu relative au Supplément de revenu garanti afin de permettre aux aînés à faible revenu qui travaillent de garder une plus grande partie de leurs gains. Par exemple, un pensionné seul qui gagne 3 500 dollars et plus par année pourra conserver jusqu'à 1 500 dollars de plus en prestations annuelles du SRG.

- Dans le Plan d'action économique du Canada, le gouvernement fédéral a accordé la somme de 400 millions de dollars sur deux ans pour l'Initiative en matière de logement abordable, pour permettre la construction de logements pour les aînés à faible revenu.

- A partir de 2009 et pour les années à venir, le gouvernement du Canada a bonifié de 1 000 dollars le crédit en raison de l'âge afin de permettre aux aînés à faible revenu d'obtenir jusqu'à 150 dollars de plus par année en épargne fiscale.

- Il a accordé aux aînés un allégement fiscal de 200 millions de dollars en réduisant de 25 p. 100 le minimum requis pour les retraits d'un Fonds enregistré de revenu de retraite, compte tenu que la détérioration du marché se répercute sur l'épargne-retraite.

- En ces temps de ralentissement économique, le gouvernement fédéral aide les travailleurs âgés et leurs familles en investissant 60 millions de dollars sur trois ans dans l'Initiative ciblée pour les travailleurs âgés et en accroissant le nombre de collectivités admissibles afin d'inclure les travailleurs âgés des petites municipalités.

- Un groupe de travail indépendant a été mis sur pied pour formuler des recommandations visant à élaborer une stratégie nationale sur l'acquisition de connaissances de base en matière de finances pour les Canadiens.

Ce communiqué est également offert, sur demande, en médias substituts.

Renseignements

  • Ressources humaines et Développement des compétences Canada
    Bureau des relations avec les médias
    819-994-5559
    ou
    Cabinet de la ministre LeBreton
    Rebecca Murphy
    Conseillère principale de la politique
    613-697-4449