Rubber Association of Canada

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24 nov. 2009 09h47 HE

Les pneus d'hiver : la façon de rouler au Québec!

Attention: Affectateur, Rédacteur à l'automobile, Rédacteur à l'environnement, Rédacteur au transport TORONTO, LE 24 NOVEMBRE 2009 --(Marketwire - 24 nov. 2009) - L'hiver est presque là, et les automobilistes à travers le Québec s'apprêtent à installer leurs pneus d'hiver ou à en acheter des neufs.

Pour aider les Québécois à choisir et entretenir leurs pneus d'hiver, les fabricants de pneus distribuent gratuitement aux consommateurs une brochure sur les pneus d'hiver et la conduite hivernale, disponible chez les détaillants de pneus participants, en plus de donner des renseignements et des conseils en ligne sur le site éducatif de l'industrie pneusenforme.ca.

Quand ils magasinent pour des pneus d'hiver, les automobilistes devraient rechercher le symbole avec la montagne à trois sommets et le flocon de neige sur le flanc. Seuls les pneus identifiés par ce symbole distinctif satisfont ou excèdent les exigences d'adhérence dans la neige établies par l'industrie du pneu.

Les récents progrès technologiques dans le domaine des pneus d'hiver offrent un meilleur contrôle aux automobilistes, pas juste sur la neige ou la glace, mais aussi sur les routes sèches.

Voici pourquoi : Le caoutchouc durcit à mesure que la température refroidit, ce qui réduit la traction des pneus. Cependant, les composés de caoutchouc des pneus d'hiver modernes conservent leur élasticité même à des températures extrêmement basses approchant les moins 30 degrés Celsius. Il en résulte une adhérence et une maniabilité supérieures dans toutes les conditions routières en hiver, par rapport aux pneus d'été traditionnels ou toutes saisons.

« Il importe que les conducteurs sachent que les pneus d'hiver offrent une adhérence, une capacité de freinage et une prise des virages supérieures dans toutes les conditions routières quand la température baisse sous sept degrés Celsius », affirme Glenn Maidment, président de l'Association canadienne de l'industrie du caoutchouc (ACIC), qui représente les fabricants de pneus du Canada. « Quand les Québécois peuvent voir leur haleine, il est temps d'installer les pneus d'hiver. »

Les fabricants de pneus conseillent également aux automobilistes d'utiliser des pneus d'hiver sur toutes les roues. L'utilisation de pneus d'hiver seulement sur l'essieu avant ou arrière peut créer un important déséquilibre au niveau de l'adhérence, qui peut mener à une perte de contrôle, en particulier dans les virages.

Le bon gonflage des pneus, plus difficile à maintenir en hiver, joue un rôle clé dans la sécurité de la conduite hivernale. Toute baisse de température de cinq degrés Celsius produit une perte de pression d'environ une livre par pouce carré. Par exemple, une chute de température de 15 degrés Celsius, ce qui peut souvent arriver en hiver, produira généralement un sous-gonflage de 10 %.

Le sous-gonflage des pneus constitue une grave menace pour la sécurité du véhicule. Les pneus sous-gonflés forment une plus petite empreinte sur la surface de la route, ce qui diminue leur mordant. Il en résulte une réduction de la capacité de freinage et de la maniabilité, sans oublier qu'ils consomment beaucoup plus de carburant à cause de leur plus grande résistance au roulement.

Les conducteurs devraient mesurer chaque mois la pression de leurs pneus avec un manomètre pour s'assurer qu'ils sont toujours bien gonflés conformément aux recommandations du fabricant du véhicule. Une vérification visuelle n'est pas une façon précise de mesurer la pression de gonflage.

Les automobilistes québécois devraient aussi se rappeler qu'une usure excessive de la bande de roulement peut diminuer l'adhérence; par conséquent, il convient de toujours vérifier la profondeur de la sculpture au début de la saison de conduite hivernale. Les conducteurs qui ne sont pas sûrs de l'usure excessive de leurs pneus devraient consulter un professionnel.

Les conducteurs peuvent également obtenir plus d'information sur le choix et l'entretien des pneus d'hiver en visitant pneusenforme.ca.

« Les fabricants de pneus du Canada offrent une grande variété d'excellents pneus d'hiver », conclut Maidment. « Les conducteurs devraient demander conseil à leur détaillant local pour déterminer le type de pneu qui convient le mieux aux conditions locales et à leurs habitudes de conduite. Les automobilistes devraient aussi se procurer un exemplaire de notre brochure chez leur détaillant de pneus et découvrir comment les progrès de la technologie ont rendu la conduite hivernale encore plus sécuritaire. »

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IN: AUTOMOBILE, ENVIRONNEMENT

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