Anciens Combattants Canada

Anciens Combattants Canada

03 août 2005 16h16 HE

ACC : Le Canada pleure Smokey Smith, VC

OTTAWA, ONTARIO--(CCNMatthews - 3 août 2005) - L'honorable Albina Guarnieri, ministre des Anciens Combattants, s'est jointe aujourd'hui aux Canadiens et aux Canadiennes pour offrir ses condoléances et son soutien à la famille du sergent (à la retraite) Ernest Alvia "Smokey" Smith, VC, CM, OBC, CD, décédé le 3 août 2005. Le sgt Smith est le dernier récipiendaire canadien de la Croix de Victoria à s'éteindre. Cette décoration est la plus prestigieuse du Canada à reconnaître des actes de bravoure.

"Le soleil vient de descendre sur un vrai héros canadien. Un Canadien qui rayonnait lui-même partout où il passait, "a déclaré la ministre Guarnieri. "Son voyage dans le monde des légendes est semé de bravoure, d'hommages et d'inspiration pour tous les Canadiens et les Canadiennes."

Né le 3 mai 1914, à New Westminster, en Colombie-Britannique, le sgt Smith s'est enrôlé dans le régiment Seaforth Highlanders of Canada en mars 1940.

Le sgt Smith a reçu la Croix de Victoria pour ses exploits réalisés en Italie, près de la ville de Cesena, la nuit du 21 au 22 octobre 1944. Soixante ans plus tard, en octobre 2004, un hommage lui a été rendu à Cesena, durant une cérémonie commémorative comportant le dévoilement d'une plaque. "Ici, la légende de Smokey est coulée dans le bronze," a affirmé la ministre Guarnieri, qui était de cet événement. "Mais c'est l'homme derrière la légende qui vaut son pesant d'or et dont le souvenir est à jamais gravé dans notre mémoire."

Le sgt Smith avait été nommé patron de 2005, Année de l'ancien combattant. Il a toujours consacré beaucoup de son temps et d'énergie à représenter le personnel des Forces canadiennes, les anciens combattants, la population de la Colombie-Britannique et les Canadiens en général lors d'innombrables activités commémoratives et historiques à l'échelle nationale et internationale. Il aimait discuter avec les jeunes du Canada et était une source d'inspiration pour eux, car il savait représenter des valeurs nationales comme le service pour son pays et la signification de la citoyenneté. Sa contribution à la commémoration des anciens combattants canadiens et leurs familles est inestimable.

Le ministère de la Défense nationale tiendra des funérailles militaires, dont les détails seront connus sous peu. La ministre Guarnieri sera présente.

Le Canada s'est engagé dans la Seconde Guerre mondiale en 1939. Plus d'un million de Canadiens ont servi durant cette guerre et près de 47 000 ont donné leur vie.

Pour connaître les détails des funérailles, composez sans frais le 1-800-443-0394.

Renseignements

  • Cabinet de la ministre des Anciens Combattants
    Corey Hobbs
    Directeur des Communications
    (613) 947-4908
    ou
    Anciens Combattants Canada
    Janice Summerby
    Conseillère, Relations avec les médias
    (613) 992-7468