Arthritis Consumer Experts

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08 oct. 2008 16h33 HE

Arthritis Consumer Experts: Pour 4,5 millions de Canadiens, l'arthrite est un enjeu électoral

Lettre ouverte aux candidats de la 40e élection fédérale au Canada

VANCOUVER, BRITISH COLUMBIA--(Marketwire - 8 oct. 2008) - Arthritis Consumer Experts -

Mesdames et messieurs les candidats,

Le comité ACE (Arthritis Consumer Experts), une organisation nationale en santé issue de groupes populaires, en appelle à chacun de vous pour qu'enfin la situation de plus en plus critique de l'arthrite au Canada devienne une priorité. Affectant quatre millions et demi de personnes au Canada, l'arthrite mène à l'invalidité plus de personnes encore que toute autre maladie et impose au pays un fardeau économique de plusieurs milliards de dollars chaque année. Les différentes formes d'arthrite inflammatoire, manifestations les plus graves de la maladie, peuvent être extrêmement dévastatrices, invalidantes et même fatales.

En dépit de l'impact énorme de l'arthrite sur l'économie, sur le système de santé et sur la qualité de vie des personnes affectées, les gouvernements successifs ont fait peu, et parfois rien du tout, pour résoudre la crise. Aucune stratégie nationale n'a été mise en place pour s'assurer que les personnes atteintes d'arthrite aient accès aux soins et médicaments appropriés à leur état. Et en matière de financement de la recherche, l'arthrite continue d'être le parent pauvre, ne recevant du gouvernement fédéral qu'une infime partie du financement accordé à la recherche. Dans les faits, un maigre 0,93 $ par personne arthritique au Canada est consacré à la recherche sur l'arthrite, comparé à 731 $ par personne infectée par le VIH, à 14,16 $ par personne souffrant de cancer et à 4,98 $ par personne atteinte de diabète.

Plus tragique encore, le manque de cohérence dans la stratégie gouvernementale pour remédier à cette crise a entraîné la mise au rancart, pure et simple, des besoins des personnes arthritiques. Partout dans les provinces et territoires du pays, des vies sont détruites par cette terrible maladie.

Les personnes arthritiques qui ne peuvent compter que sur le programme public de remboursement des médicaments, lequel diffère, comme une mosaïque, d'une province à l'autre, sont incapables d'obtenir les médicaments prescrits par leur médecin et qui, selon lui, sont susceptibles de leur redonner une certaine qualité de vie. Au Canada, la formation des médecins généralistes en matière d'arthrite fait cruellement défaut et trop peu de rhumatologues y exercent pour assurer un traitement approprié à toutes les personnes atteintes de formes graves d'arthrite inflammatoire.

Quatre millions et demi de Canadiens méritent un meilleur sort.

C'est pourquoi aujourd'hui, au nom de tous nos membres de partout au pays, nous faisons appel à vous pour que la voix de l'arthrite soit enfin entendue. Lorsque le nouveau gouvernement sera formé, nous vous demandons instamment de travailler de concert avec vos collègues et notre collectivité pour résoudre cette crise. A l'issue de cette élection, nous nous mettrons en rapport avec vous pour discuter de la question de l'arthrite au Canada et espérons pouvoir compter sur votre appui en cette matière.

Sincèrement,

Cheryl Koehn

Personne atteinte de polyarthrite rhumatoïde

Présidente du comité ACE

L'arthrite - les faits :

- Au Canada, 17 % (4,4 millions) de nos concitoyennes et concitoyens sont atteints d'une forme ou d'une autre d'arthrite.

- Trois personnes sur cinq souffrant d'arthrite sont âgées de moins de 65 ans.

- Imposant un fardeau annuel de 14 milliards $ sur le système de santé canadien, les maladies musculosquelettiques constituent le générateur de coûts le plus important, devançant le diabète, les maladies cardiovasculaires et le cancer.

- L'arthrite impose à l'économie canadienne un fardeau de plus de 6 milliards $, annuellement.

- L'invalidité à long terme compte pour près de 80 % des coûts associés à l'arthrite, le groupe des 35-64 ans entraînant 70 % de ces coûts.

- Au Canada, l'arthrite est la cause principale de l'invalidité à long terme, dans le milieu du travail.

- L'arthrite ou autre problème d'origine musculosquelettique est le motif d'une consultation médicale une fois sur dix.

- Les formes d'arthrite inflammatoire, comme la polyarthrite rhumatoïde, peuvent être extrêmement dévastatrices, invalidantes et même fatales.

A propos du comité ACE

Le comité ACE (Arthritis Consumer Experts) est un organisme national offrant aux Canadiennes et Canadiens atteints d'arthrite une formation fondée sur la recherche. Nous aidons les personnes vivant n'importe quelle forme d'arthrite à prendre en charge leur maladie et à prendre part au processus décisionnel concernant la recherche et les soins de santé. Les activités du comité ACE répondent à des critères stricts et sont orientées par un Conseil consultatif formé de personnes atteintes d'arthrite, d'éminents chercheurs et professionnels de la santé et de défenseurs du dossier de l'arthrite.

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