Ministère de la Défense nationale

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Aviation royale canadienne

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13 juin 2012 15h43 HE

Avis aux médias: Commandant exceptionnel de l'Aviation royale canadienne réinhumé dans le Cimetière militaire national

OTTAWA, ONTARIO--(Marketwire - 13 juin 2012) - Les membres des médias sont invités à assister à la réinhumation du Maréchal de l'Air (M/air) Harold « Gus » Edwards dans le Cimetière militaire national (CMN) situé au Cimetière Beechwood lors d'une cérémonie militaire solennelle qui se tiendra à Ottawa, le 15 juin à 15 h.

Cette cérémonie rendra hommage au M/air Edwards, l'un des héros militaires du Canada, qui est décédé il y a soixante ans. Le M/air Edwards a participé aux deux guerres mondiales et est l'un des pères fondateurs de l'Aviation royale canadienne (ARC). Cet homme extraordinaire qui a consacré tellement d'années et d'énergie au Canada et à ses forces armées mérite d'être inhumé parmi ses compagnons d'armes pour son dernier repos.

Le Lieutenant-général André Deschamps, commandant de l'ARC, ainsi que Suzanne Edwards, fille du M/air Edwards, et d'autres distingués invités seront présents à la cérémonie.

Le M/air Edwards s'est porté volontaire pour être pilote de chasse au sein du Royal Naval Air Service durant la Première Guerre mondiale. Il a participé aux combats sur les lignes de front et a été fait prisonnier, après qu'il ait abattu un avion ennemi et que son propre appareil ait également été descendu. Lorsqu'on l'a libéré à la fin de la guerre, il s'est porté volontaire pour le combat en Russie au sein de la Royal Air Force (RAF). Entre les deux guerres, il a participé à la cartographie aérienne du Manitoba et a agi comme commandant de la station Dartmouth de l'ARC. Son courage et sa compassion lui ont valu de passer du grade de colonel d'aviation (1939) à celui de maréchal de l'Air (1942) en un temps record. En tant que commandant en chef de l'ARC outremer, il n'a ménagé aucun effort pour que les aviateurs canadiens demeurent regroupés - conformément à la politique du gouvernement du Canada sur la « canadianisation » des unités - plutôt que d'être dispersés parmi les unités de la RAF.

Le M/air Edwards, qui est mort de cause naturelle le 23 février 1952 à l'âge de 59 ans, n'a pas pu être inhumé dans la section militaire du cimetière au moment de son décès. En effet, les règlements de l'époque prévoyaient que seuls les militaires en service actif au moment de leur mort pouvaient y être inhumés. Aujourd'hui, tous les militaires en service ou ayant obtenu une libération honorable de la Force régulière ou de la Réserve des Forces canadiennes peuvent être inhumés au Cimetière militaire national.

Le M/air Edwards sera intronisé au Panthéon de l'Aviation du Canada lors d'un souper de gala qui aura lieu à Montréal le 14 juin 2012. On l'honorera pour sa contribution exceptionnelle à la mise sur pied de l'Aviation royale canadienne, depuis ses débuts fragiles et incertains jusqu'à son apogée à la fin de la Seconde Guerre mondiale, alors qu'elle constituait la quatrième force aérienne alliée en importance.

Note aux rédacteurs en chef/chefs des nouvelles :

Les membres des médias intéressés à couvrir la cérémonie sont invités à se présenter à l'emplacement de la tombe, dans la section 103 du Cimetière militaire national (près du monument) au cimetière Beechwood au plus tard à 14 h 50. Les véhicules doivent être garés dans le terrain de stationnement situé à côté du Centre commémoratif national Beechwood. Pour consulter la carte du Cimetière Beechwood, veuillez cliquer sur le lien suivant :
http://beechwoodcemetery.com/images/stories/documents/Beechwood_Map.pdf

Vous aurez l'occasion de vous entretenir avec le Lieutenant-général Deschamps, le Colonel Michaud (organisateur de l'événement) et Mme Edwards durant la réception qui suivra la cérémonie, au Centre commémoratif. Si vous êtes intéressé à participer à l'événement et à obtenir une entrevue, veuillez communiquer avec le Major Sonia Dumouchel Connock, des affaires publi ques de l'Aviation royale canadienne. Vous pouvez la joindre par téléphone au 613-995-6318 ou par courriel à l'adresse Sonia.Connock@forces.gc.ca

Pour obtenir de plus amples renseignements sur la cérémonie d'intronisation au Panthéon de l'Aviation du Canada qui se tiendra le 14 juin, veuillez visiter le site Web du Panthéon, à l'adresse : http://www.cahf.ca/events/39th_induction_ceremony/index.php

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