Banque Nationale du Canada

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02 mars 2005 12h27 HE

Banque Nationale : savoir saisir les opportunités


COMMUNIQUE TRANSMIS PAR CCNMatthews

POUR: BANQUE NATIONALE DU CANADA

Symbole TSX: NA

LE 2 MARS 2005 - 12:27 ET

Banque Nationale : savoir saisir les opportunités

MONTREAL, QUEBEC--(CCNMatthews - 2 mars 2005) - Lors de l'assemblée
annuelle des actionnaires tenue aujourd'hui, le président et chef de la
direction de la Banque Nationale du Canada, M. Réal Raymond, a démontré
que la Banque Nationale a su voir et saisir les opportunités sur les
différents marchés où elle fait affaire.

Ainsi, dans un secteur financier en pleine mutation et malgré une
concurrence accrue, le bénéfice par action de la Banque Nationale a
progressé de 80 % depuis 1999, passant de 2,28 $ à 4,10 $. Au cours de
la même période, son dividende a plus que doublé, passant de 0,70 $ à
1,42 $. Quant au multiple cours/bénéfice, il a augmenté de 7,9 à 11,9
fois le bénéfice par action. Pour la même période, le cours de l'action
est passé de 17,90 $ à 48,78 $, une hausse de 173 %, soit la plus
importante hausse enregistrée parmi les grandes banques.

La Banque Nationale a su appliquer avec rigueur, discipline et
professionnalisme sa stratégie de banque super régionale en produisant
les résultats annoncés. "Elle a attiré l'attention des marchés
financiers et renforcé leur confiance quant à notre aptitude à être à la
hauteur de leurs attentes grandissantes", a expliqué M. Raymond.

Des initiatives qui portent fruit

Au cours des dernières années, la Banque Nationale a mis en place un
plan d'action qui a contribué à transformer l'entreprise à tous les
niveaux. "Depuis 1999, nous avons réussi à diversifier nos revenus qui
ont crû en moyenne de 8 % par année" a rappelé le président et chef de
la direction de la Banque Nationale. "Par ailleurs, le portefeuille de
prêts a été considérablement assaini, avec un impact important sur les
dotations aux pertes sur créances. Quant à la productivité, nous faisons
la preuve, année après année, qu'il est possible d'être aussi efficace
que des institutions de plus grande taille. Tous ces développements ont
engendré une croissance moyenne du bénéfice net de 11,7 % sur cinq ans"
a-t-il ajouté.

Des initiatives visant l'accroissement de la satisfaction de la
clientèle et la mobilisation du personnel, de même que la recherche
continue d'efficacité, ont également appuyé la performance de
l'entreprise.

Maintenir le cap et développer les acquis

En accord avec sa vision d'entreprise, la Banque Nationale poursuivra la
mise en oeuvre rigoureuse de son plan d'affaires en maintenant le cap
sur ses principales orientations et en exploitant le potentiel de
plusieurs stratégies déjà amorcées.

La Banque continuera de privilégier les opportunités les plus
immédiates, tant au sein de ses activités et champs d'expertise qu'au
point de vue géographique. La rentabilité demeurera toujours au premier
plan de ses préoccupations, autant pour ce qui est du développement
interne que pour les acquisitions.

Pour le président et chef de la direction, les opérations bancaires et
la gestion de patrimoine font partie notamment des axes de développement
privilégiés par l'institution. La performance de la force de vente en
succursale, plus particulièrement la présence accrue de planificateurs
financiers, et l'offre de produits bancaires novateurs, comme la
nouvelle option hypothécaire "Tout-En-Un", ont permis d'atteindre, en
2004, l'objectif d'accroissement de la part du portefeuille de ses
clients qu'elle s'était fixé pour l'année 2006.

Par ailleurs, le succès obtenu grâce aux partenariats de distribution de
produits bancaires confirme que cette stratégie offre un levier
exceptionnel pour percer les marchés ailleurs au Canada. De plus, en
raison de sa forte présence dans le marché des PME, la Banque est en
excellente position pour gérer le patrimoine personnel des entrepreneurs.

Concernant le service aux entreprises, la Banque a déployé un réseau de
directeurs de comptes pour sa clientèle d'entreprises déposantes et a
introduit les "Solutions FlexAffaires", des services transactionnels
spécialement adaptés aux entreprises et aux travailleurs autonomes. Elle
a aussi mis sur pied un service de financement spécialisé dans le
domaine prometteur de la santé. La croissance des prêts dans le secteur
de l'énergie et dans le financement de productions agricoles et
agroalimentaires en Ontario et dans l'Ouest du Canada démontre bien la
capacité de la Banque à saisir les opportunités dans des marchés ciblés.

Quant au secteur des marchés financiers, il constitue aussi un pôle
stratégique de développement. "Avec le renforcement des activités de
financement d'entreprises, les acquisitions et l'ajout de nouvelles
compétences comme la gestion alternative et les produits dérivés de
crédit, nous avons bâti un portefeuille équilibré qui permet de tirer
parti de tous les types d'environnement sur les marchés financiers", a
rappelé M. Raymond.

En terminant, le président et chef de la direction de la Banque
Nationale a communiqué aux actionnaires un énoncé de vision qui illustre
les valeurs partagées par ceux et celles qui contribuent à son succès :
"La Banque Nationale vise à être reconnue comme une institution
financière prospère, moderne et efficace, se démarquant par son
leadership, son sens de l'innovation et sa qualité de service et
s'appuyant sur sa position de force au Québec pour rayonner ailleurs au
Canada et dans d'autres marchés choisis."

Dans l'esprit de cet énoncé, la Banque veillera à se donner les moyens
de ses ambitions, de bien servir sa clientèle avec un personnel mobilisé
et à rencontrer les attentes élevées de ses actionnaires.

A propos de la Banque Nationale du Canada

La Banque Nationale du Canada est un groupe intégré qui fournit des
services financiers complets à sa clientèle de particuliers, de PME et
de grandes entreprises dans son marché principal, ainsi que des services
spécialisés à ses autres clients dans le monde. La Banque Nationale
offre toute la gamme des services bancaires, y compris ceux destinés aux
grandes sociétés, et tous les services d'une banque d'investissement.
Elle est active sur les marchés internationaux de capitaux et, par
l'entremise de ses filiales, en courtage des valeurs mobilières, en
assurance, en gestion de patrimoine ainsi qu'en gestion de fonds communs
de placement et de régime de retraite. La Banque Nationale est une
entreprise dont l'actif s'élève à plus de 90 milliards de dollars et
qui, avec ses filiales, emploie près de 17 000 personnes. Ses titres
sont cotés à la Bourse de Toronto (NA:TSX). Pour de plus amples
renseignements, visitez le site de la Banque à www.bnc.ca.

Informations : (Le numéro de téléphone ci-dessous est à l'usage exclusif
des journalistes et des autres représentants des médias).

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Renseignements

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    Banque Nationale du Canada
    Denis Dubé
    Directeur des relations publiques
    (514) 394-8644