Cameco

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20 nov. 2006 22h17 HE

Cameco annonce la progression des travaux correctifs liés au Projet Cigar Lake

SASKATOON, SASKATCHEWAN--(CCNMatthews - 20 nov. 2006) - Cameco Corporation (TSX:CCO) (NYSE:CCJ) annonce que des travaux correctifs sont en cours au Projet d'uranium Cigar Lake, à la suite de la venue d'eau qui a inondé le secteur de développement souterrain, le 23 octobre 2006.

Avec l'aide d'experts internationaux, Cameco procède à l'élaboration d'un plan correctif général, comprenant notamment des options de rechange. On procède actuellement à l'élaboration de nouveaux calendriers et d'estimations révisées du coût en capital; cette information devrait être accessible en février 2007.

Terry Rogers, vice-président principal et directeur de l'exploitation, a déclaré : "Le processus de planification lié aux travaux correctifs de Cigar Lake progresse bien et nous consacrons d'importantes ressources et beaucoup d'expertise au rétablissement de ce projet de grande valeur.

Cameco applique actuellement l'option la plus conventionnelle visant le rétablissement par étapes des ouvrages souterrains. La première étape comprend des forages depuis la surface au moyen de foreuses habituellement utilisées dans les puits de pétrole et la cimentation visant à obstruer la voie d'eau. Cette étape a été approuvée par la Commission canadienne de sûreté nucléaire (CCSN) le 2 novembre 2006 et, par la suite, par les partenaires de la coentreprise. Les forages sont déjà en cours. Les travaux de la première étape devraient durer au moins soixante jours, selon le programme actuel.

La première étape comporte le forage de trous jusqu'au tunnel d'accès, au niveau de 465 mètres, dans le voisinage de la source de la venue d'eau. On pompera du béton dans le tunnel par les trous de forage, pour créer un bouchon d'obstruction, en aval du lieu où ont eu lieu l'éboulement de roches et la venue d'eau. Lorsque le bouchon sera solide, il fera l'objet d'une cimentation par pompage de ciment sous haute pression dans les fissures du roc et dans la masse de béton, pour en assurer l'étanchéité. Par la suite, le secteur où s'est produit l'éboulement sera aussi comblé par cimentation. La progression des travaux dépendra de la réussite de chaque initiative du programme de la première étape.

Des équipes de forage réunissant de quarante à cinquante travailleurs sont à l'oeuvre sur place depuis le 9 novembre 2006. Les équipes poursuivront leurs travaux, à raison de trois quarts de travail par jour, sept jours par semaine, pour mener à terme les forages correctifs.

La planification détaillée est en cours pour la prochaine étape, qui comprend l'évacuation de l'eau de la mine par pompage, la vérification de l'intégrité du bouchon et des ouvrages miniers, le rétablissement de la capacité de pompage souterrain et des systèmes de ventilation ainsi que l'évaluation et la réparation des portes de cloison.

La planification se poursuit pour ce qui regarde les étapes ultérieures, qui comprennent la congélation du sol dans le secteur de la venue d'eau, la remise en état des autres secteurs souterrains et la reprise du développement minier.

L'approbation des autorités de réglementation est nécessaire pour chaque étape du plan correctif. Selon nos plans actuels, les étapes des travaux correctifs mentionnés ci-dessus devraient s'inscrire dans l'envergure de l'évaluation environnementale originale du Projet Cigar Lake. Cameco collabore étroitement avec la CCSN et avec les organismes de réglementation de la Saskatchewan pour obtenir à temps les approbations pertinentes liées aux divers éléments du plan.

Quelque 250 personnes sont actuellement au travail sur le terrain. Les travaux portant sur les installations en surface, notamment les étangs de traitement de l'eau, l'aménagement de terrains et un poste électrique, se poursuivent.

Le Projet Cigar Lake est une coentreprise détenue par Cameco Corporation (50 %), par AREVA Resources Canada Inc. (37 %), par Idemitsu Uranium Exploration Canada Ltd. (8 %) et par TEPCO Resources Inc. (5 %). Le projet est situé dans le nord de la Saskatchewan.

La société Cameco, dont le siège social est établi à Saskatoon, en Saskatchewan, est le plus important producteur d'uranium au monde. Les produits d'uranium de la Société servent à produire de l'électricité dans des centrales nucléaires à l'échelle du globe et fournissent ainsi l'une des sources d'énergie les plus propres disponibles actuellement. Les actions de la société Cameco se négocient aux bourses de Toronto et de New York.

Les énoncés contenus dans le présent communiqué de presse, qui ne sont pas des faits ou des données rétrospectives, sont des énoncés prospectifs; ils comportent des risques, des incertitudes et d'autres facteurs qui pourraient faire en sorte que les résultats réels diffèrent sensiblement de ceux exprimés ou implicites dans ces énoncés prospectifs. Les facteurs susceptibles de causer de telles différences, sans toutefois se limiter au caractère général des éléments cités ci-dessous, comprennent les facteurs suivants : l'impact du chiffre des ventes des services de fabrication de combustible, d'uranium, des services de conversion, de l'électricité générée et de l'or; la volatilité et la sensibilité aux prix dans le marché de l'uranium, des services de conversion, de l'électricité en Ontario et de l'or; la concurrence; l'impact du change sur les taux de change et les taux d'intérêt; l'imprécision des estimations visant la mise hors service des exploitations, la remise en état des terres, les réserves et les impôts; les risques environnementaux et ceux associés à la sécurité, notamment les charges réglementaires accrues et l'évacuation des résidus à long terme; les conditions géologiques ou hydrologiques imprévues; les conditions adverses d'exploitation minière; les risques politiques découlant de l'exploitation d'installations dans certains pays en développement; le terrorisme; le sabotage; une détérioration possible de l'appui politique à l'énergie nucléaire; les changements apportés aux politiques et aux règlements gouvernementaux, y compris les politiques et les lois régissant le commerce et l'impôt; la demande d'énergie nucléaire; le remplacement de la production; l'échec à obtenir ou à conserver les permis et les approbations nécessaires des autorités gouvernementales; les initiatives d'ordre législatif et réglementaire visant la déréglementation, la réglementation ou la restructuration de l'industrie des services d'électricité en Ontario; la réglementation des taux de l'électricité en Ontario; les phénomènes naturels, notamment le mauvais temps, les incendies, les inondations, les envahissements souterrains, les séismes, les défaillances de paroi d'exploitation et les effondrements de terrain; la capacité de maintenir et d'améliorer les relations de travail positives; les grèves ou les lockouts; le rendement d'exploitation des installations, la perturbation de l'exploitation de celles-ci, et le cycle de vie utile des installations de la Société et des clients; la baisse de la production d'électricité résultant de pannes prévues se prolongeant au-delà des périodes prévues, ou encore de pannes imprévues; la réussite des projets de mise en valeur prévus; et les autres risques associés au développement et à l'exploitation.

Même si Cameco estime que les hypothèses inhérentes aux énoncés prospectifs sont raisonnables, on se gardera d'accorder trop d'importance à ces énoncés, qui ne s'appliquent qu'à compter de la date de la présente communication. Cameco nie toute intention ou obligation de mettre à jour ou de réviser tout énoncé prospectif, à la suite de renseignements nouveaux, d'événements futurs ou d'autres facteurs.

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