Cameco

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01 mars 2007 20h01 HE

Cameco présente une mise à jour sur la progression des travaux correctifs entrepris à Cigar Lake

SASKATOON, SASKATCHEWAN--(CCNMatthews - 1 mars 2007) - Cameco Corporation (TSX:CCO) (NYSE:CCJ) continue de progresser dans l'application du plan par étapes visant la remise en état des ouvrages souterrains du projet d'uranium de Cigar Lake, à la suite d'une venue d'eau survenue le 23 octobre 2006.

La première étape du plan correctif comporte le forage de trous jusqu'à la source de la venue d'eau et jusqu'à un tunnel voisin qui pourrait devoir être consolidé, le pompage de béton par les trous de forage, l'étanchéification de la zone d'infiltration d'eau par cimentation et le forage de trous d'évacuation de l'eau. Les étapes ultérieures comportent l'évacuation de l'eau de la mine, la congélation du sol dans le secteur de l'infiltration d'eau, la remise en état de secteurs souterrains et la reprise du développement minier. L'approbation des autorités de réglementation est nécessaire pour chaque étape du plan correctif.

Onze des quatorze trous de forage prévus pour consolider et étanchéifier la zone de la venue d'eau sont maintenant terminés. (Voir le schéma affiché avec le présent communiqué de presse sur le site Internet de Cameco, au cameco.com.) On devra couler du béton à deux endroits, sous terre : l'un près de l'éboulement de roches pour étanchéifier la zone d'infiltration, et l'autre dans un tunnel voisin pour assurer la consolidation. Plus de 700 mètres cubes de béton ont été coulés par les trous de forage dans la zone de consolidation. Le mélange de béton est prévu pour durcir sous l'eau et il est coulé en couches successives.

Cameco prévoit terminer les travaux nécessaires à l'étanchéification de la venue d'eau au deuxième trimestre de 2007, pourvu que la cadence actuelle de forage soit maintenue et que le béton durcisse comme prévu pour consolider et prévenir ou atténuer l'infiltration d'eau au point de permettre l'assèchement de la mine.

Le vice-président principal, M. Terry Rogers, a déclaré : "Nous continuons de faire des progrès réguliers dans la réalisation des travaux correctifs."

Cameco a demandé à la Commission canadienne de sûreté nucléaire (CCSN) l'autorisation de forer quatre autres trous, de diamètre plus grand, pour permettre l'évacuation de l'eau de la mine. Cameco a obtenu l'accès à tout le matériel de forage nécessaire aux travaux correctifs.

Cameco prépare actuellement un rapport technique sur Cigar Lake pour se conformer aux exigences de la Norme canadienne 43-101 des Autorités canadiennes en valeurs mobilières, qui a pour objet d'améliorer l'exactitude et l'intégrité de l'information divulguée dans le secteur minier. Comme elle l'a déjà déclaré, la Société prévoit terminer et communiquer au public le rapport technique à la fin de mars 2007. Un rapport technique est exigé à l'appui de l'information sur les travaux correctifs entrepris à Cigar Lake.

La teneur du rapport technique de Cameco sur Cigar Lake est prescrite par la Norme canadienne 43-101. Le rapport comprendra des renseignements concernant la géologie du gîte, des estimations des ressources et des réserves, le plan correctif, comprenant les calendriers prévus, la méthode d'exploitation minière prévue, une nouvelle estimation des coûts en capital (comprenant une estimation du coût des travaux correctifs) pour amener le gîte jusqu'à la production commerciale et un programme d'accélération progressive de l'exploitation jusqu'à la production prévue. Le rapport est actuellement en voie de préparation, sous la supervision d'experts techniques de Cameco qui sont des personnes ayant les qualifications appropriées aux fins de la Norme canadienne 43-101.

Environ 250 personnes sont à l'oeuvre sur place, ce qui comprend le personnel de forage en voie de réaliser le programme des travaux correctifs. Les travaux portant sur les installations en surface, notamment l'installation de traitement de l'eau et des pipelines en surface se poursuivent. La construction du poste électrique du site est terminée. Les travaux de construction des fondations du ventilateur se poursuivront au cours de la saison de construction de l'été.

Le Projet Cigar Lake est une coentreprise détenue par Cameco Corporation (50 %), par AREVA Resources Canada Inc. (37 %), par Idemitsu Canada Resources Ltd. (8 %) et par TEPCO Resources Inc. (5 %). Le projet est situé dans le nord de la Saskatchewan.

L'information scientifique et technique contenue dans le présent communiqué de presse a été préparée sous la supervision de M. Barry Schmitke, ingénieur professionnel, à l'emploi de Cameco à titre de directeur général du Projet Cigar Lake. Monsieur Schmitke est une personne ayant les qualifications appropriées aux fins de la Norme canadienne 43-101.

La société Cameco, dont le siège social est établi à Saskatoon, en Saskatchewan, est le plus important producteur d'uranium au monde. Les produits d'uranium de la Société servent à produire de l'électricité dans des centrales nucléaires à l'échelle du globe et fournissent ainsi l'une des sources d'énergie les plus propres disponibles actuellement. Les actions de Cameco se négocient aux bourses de Toronto et de New York.

Les énoncés contenus dans le présent communiqué de presse, qui ne sont pas des faits ou des données rétrospectives, sont des énoncés prospectifs; ils comportent des risques, des incertitudes et d'autres facteurs qui pourraient faire en sorte que les résultats réels diffèrent sensiblement de ceux exprimés ou implicites dans ces énoncés prospectifs. Les facteurs susceptibles de causer de telles différences, sans toutefois se limiter au caractère général des éléments cités ci-dessous, comprennent les facteurs suivants : l'impact du chiffre des ventes des services de fabrication de combustible, d'uranium, des services de conversion, de l'électricité générée et de l'or; la volatilité et la sensibilité aux prix dans le marché de l'uranium, des services de conversion, de l'électricité en Ontario et de l'or; la concurrence; l'impact du change sur les taux de change et les taux d'intérêt; l'imprécision des estimations visant la mise hors service des exploitations, la remise en état des terres, les réserves et les impôts; les risques environnementaux et ceux associés à la sécurité, notamment les charges réglementaires accrues et l'évacuation des résidus à long terme; les conditions géologiques ou hydrologiques imprévues; les conditions adverses d'exploitation minière; les risques politiques découlant de l'exploitation d'installations dans certains pays en développement; le terrorisme; le sabotage; une détérioration possible de l'appui politique à l'énergie nucléaire; les changements apportés aux politiques et aux règlements gouvernementaux, y compris les politiques et les lois régissant le commerce et l'impôt; la demande d'énergie nucléaire; le remplacement de la production; l'échec à obtenir ou à conserver les permis et les approbations nécessaires des autorités gouvernementales; les initiatives d'ordre législatif et réglementaire visant la déréglementation, la réglementation ou la restructuration de l'industrie des services d'électricité en Ontario; la réglementation des taux de l'électricité en Ontario; les phénomènes naturels, notamment le mauvais temps, les incendies, les inondations, les envahissements souterrains, les séismes, les défaillances de paroi d'exploitation et les effondrements de terrain; la capacité de maintenir et d'améliorer les relations de travail positives; les grèves ou les lockouts; le rendement d'exploitation des installations, la perturbation de l'exploitation de celles-ci, et le cycle de vie utile des installations de la Société et des clients; la baisse de la production d'électricité résultant de pannes prévues se prolongeant au-delà des périodes prévues, ou encore de pannes imprévues; la réussite des projets de mise en valeur prévus; et les autres risques associés au développement et à l'exploitation.

Même si Cameco estime que les hypothèses inhérentes aux énoncés prospectifs sont raisonnables, on se gardera d'accorder trop d'importance à ces énoncés, qui ne s'appliquent qu'à compter de la date de la présente communication. Cameco nie toute intention ou obligation de mettre à jour ou de réviser tout énoncé prospectif, par suite d'information nouvelle, d'événements éventuels ou d'autres facteurs.

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