Congrès sur l'Amérique française

Congrès sur l'Amérique française

24 mars 2011 16h02 HE

Congrès sur l'Amérique française

Amérique française? Canada français? Où en sommes-nous?

MONTRÉAL, QUÉBEC et OTTAWA, ONTARIO--(Marketwire - 24 mars 2011) - Du 20 au 22 mai 2011, la Fédération Histoire Québec (FHQ), la Fédération québécoise des sociétés de généalogie (FQSG) et la Société franco-ontarienne d'histoire et de généalogie (SFOHG), avec l'appui de plusieurs autres organismes canadiens, tiendront un congrès majeur sur l'histoire, le patrimoine et la généalogie de l'Amérique française, au Palais des congrès et au Marché Bonsecours de Montréal. L'activité a deux objectifs : mettre en valeur la richesse de l'Amérique française et jeter les bases d'un véritable réseau francophone nord-américain.

Dans un article paru dans Le Droit, le 13 janvier dernier, Bruno Lagacé rappelait que le Canada français avait tenu un premier congrès (États généraux) en 1912, à l'époque où les droits des francophones étaient particulièrement bousculés dans l'ensemble du Canada. Y avaient alors participé quelque 1500 personnes. Suivirent trois autres congrès similaires, soit en 1937, en 1952 et finalement en 1967, ces États généraux qui, malheureusement, ont provoqué une douloureuse rupture et de pénibles souvenirs au Canada français. Nous sommes présentement à moins de 7 ans du 150e anniversaire de la Confédération canadienne : « Allons-nous, demande Bruno Lagacé, être au rendez-vous de vrais États généraux du Canada français en 2017? »

C'est dans cet esprit et dans celui de la création, il y a trois ans, du Centre de la francophonie des Amériques par le ministre Benoît Pelletier, que se situe le Congrès sur l'Amérique française du printemps 2011. Ce congrès pourrait en effet constituer un premier jalon en vue de tels États généraux, une première reprise de contact permettant aux Canadiens français, ainsi qu'aux francophones et francophiles d'Amérique de se retrouver et de mieux se comprendre par la voie de leur histoire et de leur patrimoine communs.

Des historiens et des personnalités de premier plan, dont deux anciens ministres, Marcel Masse et Benoît Pelletier, Françoise Enguehard, présidente de la Société nationale des Acadiens, des universitaires de renom spécialisés en Amérique française (Yves Frenette, Joseph-Yvon Thériault, Eric Waddell, Dean Louder, Virgil Benoît, Marcel Martel, etc.) présenteront des conférences et animeront les discussions. On abordera des sujets aussi divers que la diaspora acadienne, les Canadiens français et la guerre de Sécession, les relations avec les Premières nations et les luttes des Franco-Ontariens. Il sera aussi question des défis auxquels est confrontée la francophonie canadienne en ce début de XXIe siècle et des relations entre le Québec et la francophonie canadienne.

« Ce congrès, explique Richard M. Bégin, président de la Fédération Histoire Québec, veillera à faire découvrir à qui voudra bien y participer (car ce congrès est ouvert non seulement aux sociétés membres de nos fédérations, mais aussi au grand public) la richesse contribuée par la culture et la civilisation françaises d'Amérique. On veut ainsi amener les francophones de partout en Amérique (et plus particulièrement du Canada et de la Nouvelle-Angleterre) à se redécouvrir, à mieux se comprendre, à se rapprocher et éventuellement à travailler plus étroitement ensemble pour mieux préserver ce riche héritage que nous ont légué nos ancêtres, qu'ils soient Québécois de souche, Acadiens, Franco-Canadiens hors Québec, Franco-Américains, Louisianais, ou autres. »

Et Albert J. Cyr, président de la Fédération québécoise des sociétés de généalogie, d'ajouter : « Nos membres ne cessent de découvrir combien la généalogie des Français d'Amérique est liée à la géographie de l'Amérique française, qui s'étendait de Port-Royal à la Louisiane et aux Rocheuses. Il est donc important d'offrir des forums pour l'approfondissement, le partage et la diffusion des connaissances en matière de généalogie. »

En plus de la FHQ, de la FQSG et de la SFOHG, les organismes suivants sont impliqués dans l'organisation du congrès ou l'appuient : la Société nationale de l'Acadie, la Fédération des familles souches du Québec, la Société des professeurs d'histoire du Québec, le Regroupement des organismes en patrimoine franco-ontarien, le Centre de recherche en civilisation canadienne-française de l'Université d'Ottawa, le Musée de Pointe-à-Callière et la Ville de Montréal.

Comme le dit M. Bégin, président de la FHQ, « C'est un rendez-vous incontournable pour tous ceux et celles qui désirent en connaître plus sur l'Amérique française et qui sont préoccupés par l'avenir de la francophonie en Amérique. »

Une expérience unique à ne pas manquer!

Fondée en 1965, la Fédération Histoire Québec regroupe près de 250 organismes communautaires à but non lucratif consacrant leurs énergies à la recherche, la conservation et l'éducation dans les domaines de l'histoire, du patrimoine, des archives et de la généalogie à travers le Québec et même en Ontario. Au total, on y dénombre plus de 40 000 membres individuels. (www.histoirequebec.qc.ca)

Créée le 15 mars 1984, la Fédération québécoise des sociétés de généalogie est un organisme à but non lucratif regroupant et représentant des sociétés locales et régionales de généalogie. Elle vise la promotion et l'expansion de la généalogie au Québec et à l'étranger. Elle compte présentement quelque 70 sociétés membres représentant plus de 20 000 membres individuels à travers le Québec, l'Ontario et les États-Unis, et ses actions bénéficient à tous les généalogistes du Québec et d'ailleurs. (www.federationgenealogie.qc.ca)

Fondée en novembre 1980, la Société franco-ontarienne d'histoire et de généalogie fut le premier organisme à but non lucratif à recevoir une charte ontarienne en français le 21 avril 1981. Le réseau de la SFOHG compte neuf centres de ressources régionaux situés aux quatre coins de l'Ontario, et près d'un millier de membres, dont 93 % proviennent de l'Ontario, 5 % du reste du Canada et 2 % des États-Unis et de l'Europe.  (www.sfohg.com)

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