Ministère de la Défense nationale



Ministère de la Défense nationale

26 nov. 2012 13h00 HE

Des membres des Forces canadiennes reçoivent un prix international soulignant leur bravoure

OTTAWA, ONTARIO--(Marketwire - 26 nov. 2012) - Trois techniciens en recherche et sauvetage du 424e Escadron de transport et de sauvetage de la 8e Escadre Trenton des Forces canadiennes (FC) ont reçu un prix de l'Organisation maritime internationale pour acte de bravoure remarquable en mer, lors d'une cérémonie tenue aujourd'hui à Londres, au Royaume-Uni.

Le sergent Janick Gilbert, le caporal-chef Max Lahaye-Lemay et le caporal-chef Marco Journeyman ont reçu ce prestigieux honneur pour avoir sauvé la vie de deux chasseurs inuits pris au piège dans les eaux glacées près d'Igloolik, au Nunavut, le 27 octobre 2011. Le sergent Janick Gilbert, qui a perdu la vie de façon tragique durant l'opération de sauvetage, recevra ce prix à titre posthume.

La cérémonie a réuni la veuve du sergent Gilbert, Melisa Lesquir, qui a accepté le prix en son nom, ainsi que sa mère, Diane Gilbert; le caporal-chef Lahaye-Lemay et Mlle Christine Baldwin; de même que le caporal-chef Journeyman et son épouse, Anne. Son Excellence Gordon Campbell, Haut-Commissaire du Canada au Royaume-Uni, le contre-amiral Dave Gardam (commandant de la région de recherche et sauvetage de Halifax), le brigadier-général Michael Dabros (commandant de l'État-major de liaison des Forces canadiennes (Londres)), le brigadier-général Bruce Ploughman (commandant adjoint de la 1re Division aérienne du Canada), le capitaine de vaisseau Tom Tulloch (conseiller naval de l'État-major de liaison des Forces canadiennes (Londres)) et le lieutenant-colonel Jean Bernier (commandant du 424e Escadron) étaient également présents à la cérémonie.

« Tous les Canadiens peuvent véritablement être fiers de ces hommes altruistes et courageux et avoir la certitude de pouvoir compter sur les meilleurs professionnels en recherche et sauvetage du monde pour aider les Canadiens en détresse à n'importe quel moment d'un océan à l'autre, a dit l'honorable Peter MacKay, ministre de la Défense nationale. Le sergent Janick Gilbert, le caporal-chef Max Lahaye-Lemay et le caporal-chef Marco Journeyman ont incarné de façon claire la devise des techniciens en recherche et sauvetage, Pour sauver des vies, et, malheureusement, le sergent Gilbert a perdu la vie en défendant cet idéal. »

« Il s'agissait d'une mission extrêmement exigeante en raison de l'éloignement et des conditions météorologiques difficiles, a indiqué le général Tom Lawson, Chef d'état-major de la Défense. Il est tout à fait à propos que l'Organisation maritime internationale ait jugé bon de reconnaître la bravoure et le professionnalisme de ces techniciens en recherche et sauvetage dans les conditions les plus extrêmes imaginables. »

Cette mission de recherche et de sauvetage, coordonnée par le Centre conjoint de coordination de sauvetage à Trenton, a notamment nécessité la collaboration des aéronefs et des équipages de recherche et de sauvetage de la 17e Escadre Winnipeg, de la 8e Escadre Trenton, de la 9e Escadre Gander et de la 14e Escadre Greenwood. Les chercheurs ont localisé les deux chasseurs qui étaient coincés dans une embarcation non pontée et leur ont envoyé une radio. La condition d'un des chasseurs était en train de se détériorer. Quand les communications ont été rompues, les trois techniciens en recherche et sauvetage de la 8e Escadre ont effectué un saut en parachute à partir d'un CC-130 Hercules en haute mer et avec des vents forts pour venir en aide aux chasseurs. L'hélicoptère CH-149 Cormorant du 103e Escadron de la 9e Escadre Gander est arrivé sur les lieux et a transporté les deux citoyens ainsi que les trois techniciens vers le centre médical à Igloolik. Cette mission a permis de sauver la vie des deux chasseurs qui n'ont subi que de légères blessures.

L'Organisation maritime internationale est l'organisme des Nations Unies responsable de la sécurité et de la sûreté des marchandises en mer et de la prévention de la pollution des mers par les navires. Le prix pour acte de bravoure remarquable en mer est la plus haute distinction accordée par l'Organisation maritime internationale.

Les membres des FC ont reçu ce prix en même temps que M. Cesar Flores Flores, un nageur-sauveteur du détachement aérien de Puerto Montt de la cinquième zone navale des forces maritimes chiliennes.

Au cours de sa carrière, le sergent Janick Gilbert a également reçu la décoration pour acte de bravoure de la Guilde des pilotes de l'air et des navigateurs aériens, la Médaille du sacrifice (posthume), la Médaille canadienne du maintien de la paix, la Médaille de l'OTAN pour l'ex-Yougoslavie et la Décoration des Forces canadiennes.

Notes à l'intention du rédacteur/chef des nouvelles :

Pour obtenir de plus amples renseignements sur l'Organisation maritime internationale et le prix pour acte de bravoure remarquable en mer, veuillez visiter l'adresse suivante : http://www.imo.org/MediaCentre/PressBriefings/Pages/21-council-bravery.aspx

Pour obtenir des photos des membres des Forces canadiennes qui recevront ce prix, veuillez visiter le site Web à l'adresse suivante : http://www.rcaf-arc.forces.gc.ca/v2/index-eng.asp

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