Agence spatiale canadienne

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22 janv. 2014 13h53 HE

Destination : la Station spatiale internationale. Premier arrêt : l'Antarctique

L'Agence spatiale canadienne profite d'une mission dans l'Antarctique pour tester un "maillot intelligent pour l'espace".

LONGUEUIL, QUÉBEC--(Marketwired - 22 jan. 2014) - Agence spatiale canadienne

XPAntarctik, un équipage de six explorateurs chevronnés, quittera le Canada demain pour la première partie d'une expédition sans précédent de 45 jours dans l'Antarctique. Dans leurs bagages, ils apportent le vêtement Astroskin, un prototype de maillot intelligent destiné à l'espace que l'équipe testera pour l'Agence spatiale canadienne (ASC).

Développé pour l'ASC par Carré Technologies, une société de Montréal (Québec), Astroskin est un prototype de système de surveillance médicale conçu pour les astronautes et qui pourrait, un jour, devenir un outil important pour les patients ici sur Terre. Le maillot est équipé d'une série de capteurs non invasifs qui enregistrent et traitent les signes vitaux, la qualité du sommeil et le niveau d'activité de la personne qui le porte. Ces données sont relayées à des équipes médicales au sol pour permettre à ces dernières de surveiller la santé, le comportement et le rendement d'un membre d'équipage, que ce soit pendant les activités quotidiennes ou l'exercice physique, ou pour placer des astronautes malades ou blessés sous observation. Le système a été conçu d'abord et avant tout pour des astronautes, mais sa capacité à gérer les données médicales de la personne qui le porte, où qu'elle soit, est très prometteuse pour les patients qui ont besoin d'un suivi médical étroit, surtout ceux qui se trouvent dans des communautés éloignées, à grande distance d'un médecin.

Comme toutes les technologies spatiales, Astroskin doit subir un grand nombre d'essais pour que l'on puisse en évaluer le rendement et ainsi l'améliorer en vue de son utilisation dans l'espace. En plus de mener des essais avec XPAntarctik, l'ASC s'est jointe à l'Université du Québec à Montréal (UQAM) qui testera le prototype dans ses laboratoires. Les professeurs Jean P. Boucher et Alain Steve Comtois évalueront l'exactitude d'Astroskin, la fiabilité de ses données, sa facilité d'utilisation et son confort.

En bref

  • Le maillot Astroskin sera mis à l'épreuve dans des conditions semblables à l'environnement extrême de l'espace : inhospitalières, imprévisibles et dans une situation d'isolement comparable à celle dans laquelle vivent les astronautes.

  • L'astronaute de l'ASC, David Saint-Jacques, qui s'intéresse vivement à l'exploration polaire, suivra les membres de l'expédition et interagira avec eux grâce aux médias sociaux pendant la mission. Par ailleurs, David Saint-Jacques portera un prototype d'Astroskin lorsqu'il effectuera sa routine d'exercices réguliers. Il comparera son expérience avec celle des membres de l'équipage en Antarctique et la partagera avec eux.

  • Carré Technologies a également développé Hexoskin, une version commerciale du maillot disponible pour les athlètes. Cette version simplifiée du maillot est aussi utilisée par les instituts de recherches, afin de surveiller étroitement l'état de santé durant certaines activités de la vie courante et ce à l'extérieur des installations cliniques habituelles. L'expédition XPAntarctik commencera le 2 février, lorsque les membres de l'équipage quitteront l'Argentine en voilier pour se rendre en Antarctique.

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