easyhome Ltd.

easyhome Ltd.

04 mars 2005 17h06 HE

easyhome Ltd. annonce le règlement en principe d'une action collective


COMMUNIQUE TRANSMIS PAR CCNMatthews

POUR: EASYHOME LTD.

Symbole TSX: EH

LE 4 MARS 2005 - 17:06 ET

easyhome Ltd. annonce le règlement en principe d'une
action collective

TORONTO, ONTARIO--(CCNMatthews - 4 mars 2005) - easyhome Ltd. (TSX:EH)
annonçait aujourd'hui, sous réserve de l'approbation des Tribunaux, le
règlement d'une action collective entreprise en avril 2004 visant le
remboursement de loyers et de droits imposés aux clients d'easyhome,
qui, selon la poursuite, constituaient des intérêts exigés supérieurs au
taux maximum précisé dans le Code criminel Canada. Le règlement est
conditionnel à la certification de l'action par les Tribunaux comme
recours collectif, en vertu de la Loi sur les recours collectifs et,
dans le cadre de cette procédure, à l'approbation par les Tribunaux des
conditions du règlement.

Selon les conditions du règlement proposé, easyhome versera aux
demandeurs 7,38 millions $ sous forme de coupons, qui pourront être
appliqués à l'achat de marchandises de easyhome, aux contrats de
location actuels avec easyhome ou à de nouveaux contrats. En outre,
easyhome paiera les frais juridiques et judiciaires de l'action
collective, au montant approuvé par les Tribunaux. La Société n'a pas
encore établi le coût ultime de ce règlement, celui-ci dépendant du
nombre de coupons qui seront honorés et de la forme, à savoir si ceux-ci
seront appliqués à l'achat de marchandises, aux locations liées à des
contrats de location en vigueur ou encore aux locations faites dans le
cadre de nouveaux contrats de location. La Société prévoit toutefois que
le coût final du règlement sera inférieur au montant complet du
règlement, puisque les taux d'acceptation et d'échange des coupons
seront vraisemblablement inférieurs à 100 %.

Les parties à l'action collective comprennent tous les clients de
easyhome, hors du Québec, ayant acheté des marchandises en vertu d'un
contrat de location avec easyhome, soit à l'échéance du contrat de
location soit en vertu de l'option de règlement précoce du contrat de
location. La Société a estimé qu'environ 70 000 personnes sont parties à
l'action collective.

Une autre condition du règlement prévoit que easyhome Ltd. procède à la
révision de la structure de ses contrats de location, pour que la
différence entre les sommes versées et le prix en espèces des
marchandises de la Société ne puisse être interprétée comme étant des
frais d'intérêt supérieurs au taux prescrit dans le Code criminel du
Canada. easyhome Ltd. est une entreprise de location et la Société
affirme que ses contrats ne visent pas la prestation de crédit, assorti
de taux d'intérêt. Le règlement ne constitue pas une reconnaissance de
responsabilité par la Société. easyhome Ltd. ne prévoit pas que la
modification de ses contrats de location ait un effet important sur son
modèle commercial.

Le président et chef de la direction de easyhome, monsieur David Ingram,
a déclaré : "Nous demeurons convaincus que notre entreprise est une
entreprise de location de marchandises et que nos contrats ne comportent
pas de frais d'intérêt, de quelque nature que ce soit. Nous avons
néanmoins décidé que le fait d'éviter les frais, les délais et les
distractions entraînés par cette action en justice constitue une
décision commerciale avisée. Nous sommes satisfaits d'avoir conclu un
règlement raisonnable et précoce et nous poursuivons l'application des
stimulants projets d'expansion de la Société."

Les avocats associés à l'action collective prévue étaient Me Harvey T.
Strosberg, C.R., et Me Jay Strosberg, du cabinet d'avocats Sutts,
Strosberg LLP, de Windsor. easyhome était représentée par Me Ronald G.
Slaght, C.R., et par Me Craig Martin, du cabinet d'avocats torontois
Lenczner Slaght Royce Smith Griffin LLP.

easyhome Ltd. est la principale entreprise de location de marchandises
au Canada et la quatrième plus importante en Amérique du Nord. La
Société offre aux consommateurs des produits de marque de première
qualité, notamment du mobilier de maison, des appareils électroménagers
et des produits électroniques pour le foyer, en vertu de contrats de
location mensuels ou hebdomadaires. La société easyhome Ltd. est
inscrite à TSX sous le symbole "EH".


Certains renseignements inclus dans le présent communiqué de presse
peuvent constituer des énoncés prospectifs. Les énoncés prospectifs
reposent sur des attentes actuelles et comportent divers risques et
incertitudes. Ces risques et incertitudes pourraient faire en sorte que
les résultats réels diffèrent sensiblement de ceux exprimés ou
implicites, ou contribuer à ces écarts. La société n'a ni l'obligation
ni l'intention de mettre à jour ou de réviser tout énoncé prospectif,
par suite de renseignements nouveaux, d'événements futurs ou d'autres
facteurs.


-30-

Renseignements

  • POUR PLUS D'INFORMATIONS, COMMUNIQUER AVEC:
    easyhome Ltd.
    Donald K. Johnson
    Président du Conseil
    (416) 359-4119
    ou
    easyhome Ltd.
    David Ingram
    Président et chef de la direction
    (905) 272-2788
    ou
    easyhome Ltd.
    Bill Johnson
    Vice-président administratif et chef des Finances
    (780) 930-3012