Réseau québécois d'urgence pour les mammifères marins

Réseau québécois d'urgence pour les mammifères marins

20 mai 2009 15h18 HE

Est-ce qu'un jeune phoque échoué nécessite une intervention ?

RIVIERE-DU-LOUP, QUEBEC--(Marketwire - 20 mai 2009) - Alors que le temps chaud frappe à nos portes, nombreux sont ceux qui se baladent sur les berges du Saint-Laurent. Il est alors possible de découvrir un jeune phoque échoué sur une plage. Cette situation, pour un observateur non averti, peut sembler alarmante et même inciter à l'action. Il faut savoir que dans la plupart des cas, l'animal est en bonne santé et se trouve dans une situation tout à fait normale. Au contraire, une intervention peut lui être fatale !

En effet, les mois de mai et juin correspondent à la période des naissances chez le phoque commun. Les jeunes peuvent être observés, à l'eau ou sur la terre ferme, criant après leur mère qui les a laissés soit pour aller s'alimenter en haute mer (durant la période de l'allaitement : de mai au début juillet), soit définitivement (après le sevrage : de la mi-juin à la fin juillet). Afin de concentrer leur énergie à la croissance, les petits se reposent beaucoup hors de l'eau, souvent sur les plages. Ils sont pour la plupart du temps inconscients des différents dangers qui les guettent et ne fuient pas à l'approche d'un humain.

Si vous voyez un jeune phoque sur le rivage, il est important de garder vos distances, de tenir les animaux domestiques éloignés et surtout, de ne pas le manipuler. Si le petit n'est pas sevré, sa mère est probablement à l'eau à proximité attendant le retour de la marée pour venir le récupérer. La présence d'humains à proximité ou une odeur humaine sur le petit pourraient inciter la mère à l'abandonner définitivement. Le chiot serait alors voué à la mort. Si le jeune est sevré, une période d'adaptation pendant laquelle il cherche sa mère est normale. Il doit devenir autonome et la présence humaine pourrait nuire à cette phase de développement. De plus, il ne faut pas oublier qu'il s'agit d'un animal sauvage. Il peut vous mordre et possiblement vous transmettre des maladies infectieuses.

Cependant, si vous voyez un phoque qui reste au même endroit sans retourner à l'eau pendant plus d'une marée haute, sur une plage à proximité des humains, cela peut signifier que l'animal est en difficulté. Contactez alors le Réseau québécois d'urgences pour les mammifères marins au 1-877-7BALEINE (1-877-722-5346).

Le Réseau québécois d'urgences pour les mammifères marins regroupe une dizaine d'organisations privées et gouvernementales. Il a pour mandat d'organiser, de coordonner et de mettre en oeuvre des mesures visant à réduire les mortalités accidentelles de mammifères marins, à secourir des mammifères marins en difficulté et à favoriser l'acquisition de connaissances auprès des animaux morts, échoués ou à la dérive, dans les eaux du Saint-Laurent limitrophes du Québec.

Le Réseau compte sur les riverains et les utilisateurs du Saint-Laurent pour rapporter rapidement tout cas de mammifères marins en difficulté ou mort au 1-877-7baleine (1-877-722-5346). Merci de votre précieuse collaboration !

Renseignements

  • Réseau d'observation de mammifères marins
    Stephanie-Carole Pieddesaux
    Biologiste chargée de projet
    418-782-1808