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NYSE : FAL

06 sept. 2005 08h56 HE

Falconbridge découvre d'importants nouveaux gisements de nickel au Brésil

TORONTO, ONTARIO--(CCNMatthews - 6 sept. 2005) -

La Société poursuivra un vaste programme d'exploration des propriétés prometteuses

La filiale brésilienne en propriété exclusive de Falconbridge Limitée (TSX:FAL.LV)(NYSE:FAL), Falconbridge Brasil Ltda., a annoncé aujourd'hui la découverte de deux nouveaux gisements importants de nickel sur ses propriétés de latérite de nickel Araguaia dans l'Etat Para du Nord du Brésil. La Société procède à un vaste programme d'exploration de ces propriétés prometteuses.

Il s'agit de découvertes complètement nouvelles dans un secteur où les premiers forages enregistrés pour les métaux communs ont été effectués par l'équipe d'exploration de Falconbridge en octobre 2004.

Programme de forage

Depuis 2004, 288 trous de forage au diamant (13 536 mètres) ont été effectués au gisement Serra do Tapa et 152 trous de forage au diamant (4 257 mètres) au gisement Vale dos Sonhos situé à 10 kilomètres au sud-est de Serra do Tapa. Plus de 150 trous ont été forés pour lesquels les titrages ne sont pas encore disponibles. A ce jour, des trous ont été forés à tous les 80 mètres sur des lignes espacées de 320 mètres le long des gisements. Cet espacement de forage est trop grand pour déterminer correctement une ressource présumée ; toutefois, les forages intérieurs sur des lignes espacées de 160 mètres se poursuivent en ce moment en vue de compléter le forage à 80 mètres sur 80 mètres, ce qui permettra d'obtenir des données assez complètes pour entamer des études économiques de délimitation de l'étendue en 2006.

Caractéristiques du projet

Les travaux en cours visent à classer le minerai latéritique. Selon l'analyse initiale, la minéralisation se compose principalement d'un mélange de saprolithe et de latérite de nickel de transition, et d'une composante mineure qui pourrait être qualifiée de limoniteuse. Le gisement se trouve à l'intérieur du complexe ophiolitique Cinzeiro, qui s'étend sur 90 kilomètres dans une direction nord-sud et présente un cadre géologique semblable à de nombreux grands gisements de latérite de nickel au monde, y compris les exploitations de Falcondo en République Dominicaine et tous les gisements en Nouvelle-Calédonie. Le projet est situé dans la municipalité de Xinguara dans l'Etat Para du Nord du Brésil, à environ 100 kilomètres au sud-est de la province minière Carajas, qui constitue le centre de l'importante production de minerai de fer au Brésil. La région dispose d'un bon réseau routier, ferroviaire et hydroélectrique.

Les gisements se trouvent sur des propriétés détenues par Falconbridge ou que Falconbridge peut acquérir à 100 %, en effectuant une série de paiements au comptant totalisant 2,4 millions de dollars US sur une période de huit ans.

Gisement Serra do Tapa

Le gisement Serra do Tapa est plutôt unique en raison de l'épaisseur exceptionnelle du profil latéritique dans la partie nord du gisement où à certains endroits, le profil altéré dépasse 100 mètres. Le gisement a été suivi sur environ cinq kilomètres en direction nord-sud et demeure ouvert au nord et au sud. Tel qu'il est présentement connu, il varie de 800 mètres à 1,5 kilomètre de largeur, et la limite est n'a pas encore été complètement délimitée. A ce jour, 288 trous ont été forés à Serra do Tapa. Les résultats complets des titrages ont été reçus pour 160 trous de forage ; de ce nombre, 116 comportaient des points d'intersection minéralisés dont les teneurs dépassent 1 % de nickel et ont une épaisseur d'au moins deux mètres. Suivant ces trous de forage, l'épaisseur des morts-terrains varie entre 0 à 50 mètres, et s'établit en moyenne à 10,5 mètres. L'épaisseur des intervalles minéralisés, suivant une teneur limite de 1 % de nickel, varie entre 2 mètres et 93,3 mètres, et s'établit en moyenne à 16,5 mètres.

Les 10 meilleurs trous de forage effectués à Serra do Tapa pour lesquels les teneurs ont été déterminées jusqu'à maintenant comprennent :



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DE Intersection
Trou (mètres) (mètres) Ni % Co % Fe % MgO % SiO2 %
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FCZ-04-23 10,00 54,00 1,69 0,05 13,63 19,77 42,49
y compris 10,00 23,50 2,39 0,06 15,70 9,77 47,35
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TC09-560-160 1,80 61,65 1,70 0,02 12,77 21,60 42,04
y compris 2,60 30,40 2,02 0,03 14,32 21,15 39,72
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TC09-640-160 2,65 93,35 1,73 0,08 21,86 12,59 35,69
y compris 2,65 54,85 2,21 0,04 12,82 18,06 43,37
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TC10-160-320 4,25 39,25 1,79 0,04 15,29 18,64 41,62
y compris 4,25 19,40 2,23 0,03 10,89 21,52 44,36
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TC10-640-720 4,90 69,10 1,43 0,03 14,63 17,64 44,49
y compris 6,10 26,10 1,72 0,04 17,62 12,68 44,27
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TC11-640-080 15,20 44,80 1,64 0,07 20,12 11,58 40,40
y compris 15,20 14,60 1,98 0,05 17,43 7,98 44,38
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TC11-640-160 2,80 65,45 1,63 0,05 15,78 14,70 45,79
y compris 2,80 39,20 1,83 0,04 12,70 17,32 47,19
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TC11-720-160 9,70 39,60 1,75 0,06 16,64 13,70 44,22
y compris 10,60 19,00 2,08 0,06 16,40 13,56 44,15
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TC11-800-160 37,50 54,50 1,41 0,06 17,93 18,01 37,08
y compris 79,00 9,50 1,81 0,07 23,83 7,54 36,39
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TD11-080-160 15,10 73,90 1,29 0,06 18,07 14,83 41,69
y compris 15,10 13,60 1,85 0,06 15,16 13,03 44,14
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Une liste complète des teneurs et des résultats des forages au diamant reçus à ce jour est jointe au présent communiqué. Quatre foreuses au diamant continuent à délimiter le gisement.

Gisement Vale dos Sonhos

La minéralisation du gisement Vale dos Sonhos a été identifiée le long d'une zone de quatre kilomètres en direction nord-nord-ouest, et s'étend sur une largeur de 1,2 kilomètre au nord et environ 600 mètres au sud.

Jusqu'à maintenant 152 trous de forage ont été effectués à Vale dos Sonhos. Des résultats complets d'essais ont été reçus pour 116 trous de forage, dont 69 renfermaient des intersections minéralisées titrant plus de 1 % de nickel et d'une épaisseur d'au moins deux mètres. Selon ces trous de forage, l'épaisseur des morts-terrains varie entre 0 à 18 mètres et s'établit en moyen à 4,6 mètres. L'épaisseur des intervalles minéralisés suivant une limite minimale de 1 % de nickel varie entre deux mètres et 21,5 mètres et s'établit en moyenne à 8,1 mètres.

Les dix principales intersections pour Vale dos Sonhos comprennent jusqu'à maintenant :



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Intersection
Trou DE m m Ni % Co % Fe % MgO % SiO2 %
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FCZ-04-24 8,00 14,00 1,92 0,04 13,47 22,45 37,14
Y compris 8,00 7,00 2,74 0,06 19,09 13,54 34,43
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SI25-800-160 2,70 12,05 1,58 0,05 22,91 18,78 28,26
Y compris 3,70 6,80 1,86 0,06 28,10 12,89 24,59
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SJ25-160-480 3,60 14,40 2,13 0,10 28,05 12,49 24,10
Y compris 5,80 8,90 2,56 0,10 30,54 8,10 23,18
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SJ25-400-640 7,15 14,85 1,45 0,08 19,65 21,99 31,37
Y compris 11,25 6,25 1,63 0,05 15,45 24,09 35,62
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SJ25-480-480 1,75 11,70 2,83 0,15 28,17 7,67 26,97
Y compris 2,75 9,25 3,18 0,17 28,74 6,19 27,20
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SJ25-560-640 13,10 8,90 2,19 0,07 15,61 18,73 37,34
Y compris 13,10 6,00 2,79 0,09 18,77 12,79 35,50
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SJ26-320-160 10,00 16,50 1,42 0,11 26,40 16,24 27,49
Y compris 14,55 5,45 1,61 0,12 29,01 14,24 26,69
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SJ26-480-160 2,50 21,50 1,37 0,10 23,14 19,31 29,35
Y compris 6,80 12,20 1,57 0,09 21,28 19,54 31,80
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SJ26-480-480 3,35 16,65 1,76 0,05 15,12 24,00 36,14
Y compris 3,35 9,65 2,04 0,06 17,59 18,62 36,28
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SJ26-720-160 3,00 21,25 1,39 0,07 14,29 27,26 34,41
Y compris 3,00 8,40 2,00 0,15 24,08 17,29 27,30
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Comme pour Serra Tapa, une liste complète des résultats de forage au diamant reçus jusqu'à maintenant est annexée au présent communiqué et affichée sur le site Web de Falconbridge à l'adresse www.falconbridge.com. Les forages devraient reprendre à Vale dos Sonhos en novembre une fois terminée l'étape actuelle de forage dans la section nord de Serra Tapa.

Position du terrain

D'après les levés aériens effectués sur une superficie d'environ 22 000 kilomètres carrés dans la région, Falconbridge a consolidé sa position sur le terrain sur les cibles clés de manière qu'elle contrôle maintenant les droits miniers (licences d'exploration) de 3 800 kilomètres (380 000 hectares) de terrain. Falconbridge a aussi soumis des demandes pour 200 000 hectares supplémentaires dans la même ceinture.

Le projet Araguaia représente l'étape initiale d'une découverte. Toutefois, les résultats reçus jusqu'à maintenant sont très encourageants. Falconbridge poursuit audacieusement le forage des gisements Serra do Tapa et Vale dos Sonhos dans le but d'effectuer des évaluations économiques de la ressource présumée et du niveau de délimitation au cours du premier trimestre de 2006. En plus de ces forages, Falconbridge procède à l'évaluation de nombreuses autres cibles sur ces vastes terrains relativement peu explorés.

Contrôle de la qualité

La supervision directe du projet est assurée par Helio Diniz, directeur de l'exploration de la Société au Brésil, sous la direction de David Gower (P.Geo), directeur général de l'exploration du nickel et personne qualifiée selon les lignes directrices National Instrument 43-101. La Société a recours à un protocole AQ/CQ (assurance et contrôle de la qualité) pour tous les aspects des procédures analytiques. Les carottes sont fendues sur des feuilles de plastique afin de préserver les particules fines et la moitié de chaque carotte est conservée dans la caisse à carottes pour consultation future. Les échantillons sont prélevés à des intervalles d'un mètre ou moins. La préparation des échantillons est effectuée au laboratoire de préparation SGS-Lakefield à Belo Horizonte à l'aide de SRF. Un échantillon de contrôle est inséré tous les quarante échantillons et des échantillons-types représentant une gamme de teneurs sont insérés à tous les vingt échantillons. Cinq pour cent de la pulpe de minerai est analysée de nouveau à ALS-Chemex, à Vancouver.

Falconbridge Limitée est un chef de file de l'exploitation minière du cuivre et du nickel qui compte des investissements dans des actifs de zinc et d'aluminium pleinement intégrés. La Société se concentre sur la découverte et la mise en valeur de gisements miniers de cuivre et de nickel de classe mondiale. La Société compte 14 500 personnes à son emploi dans ses exploitations et ses bureaux dans 18 pays. Les actions ordinaires de Falconbridge sont inscrites à la Bourse de New York (FAL) et à la Bourse de Toronto (FAL.LV). Le site Web de Falconbridge se trouve à www.falconbridge.com.

NOTE: Le Tableau de données de titrage est disponible sur le site de CCNMatthews à : http://www2.ccnmatthews.com/database/fax/2000/fal0906.pdf

NOTE: Une carte est disponible sur le site de CCNMatthews à : http://www2.ccnmatthews.com/database/fax/2000/fal0906f.pdf

Renseignements

  • Falconbridge Limited
    Denis Couture - Premier vice-président, Relations avec
    les investisseurs, affaires publiques et communications
    (416) 982-7020
    denis.couture@falconbridge.com