MUSEE CANADIEN DE LA GUERRE

MUSEE CANADIEN DE LA GUERRE

24 mars 2005 11h00 HE

La Croix de Victoria de Fred Topham donnée au Musée canadien de la guerre


COMMUNIQUE TRANSMIS PAR CCNMatthews

POUR: MUSEE CANADIEN DE LA GUERRE

LE 24 MARS 2005 - 11:00 ET

La Croix de Victoria de Fred Topham donnée au Musée
canadien de la guerre

HAMILTON, ONTARIO--(CCNMatthews - 24 mars 2005) - Au cours d'une
cérémonie qui a eu lieu aujourd'hui au Canadian Warplane Heritage Museum
de Hamilton (Ontario), le 1er Bataillon canadien de parachutistes a fait
don des médailles du caporal Fred Topham après une campagne de collecte
de fonds couronnée de succès. Le caporal Topham, qui a reçu la Croix de
Victoria, est décédé à Toronto en mai 1974.

Le 24 mars 1945, le 1er Bataillon de parachutistes a été largué sur la
rive orientale du Rhin. Fred Topham, un planton médical sans arme,
s'occupait de blessés peu après le parachutage quand il a constaté que
deux plantons médicaux d'une unité d'ambulances avaient été tués alors
qu'ils soignaient un blessé. Sans hésiter, il s'est approché du blessé
pour remplacer les plantons tués. Alors qu'il administrait les premiers
soins, au milieu des corps de ses camarades, il a été atteint au nez. Il
perdait beaucoup de sang et souffrait intensément, mais il a continué à
soigner le blessé. Il a ensuite réussi à transporter l'homme en lieu sûr.

Au lieu de s'éloigner de la zone des combats pour être soigné à son
tour, il a continué, au cours des deux heures suivantes, à amener des
blessés, continuellement sous le tir nourri de l'ennemi. Il a finalement
accepté de se faire soigner pour sa blessure, mais a refusé d'être
évacué quand on lui en a donné l'ordre. Il est alors allé rejoindre sa
compagnie et a rencontré en route un porte-mitrailleuse Bren blindé en
train de brûler, qui avait été touché directement par le feu ennemi. S'y
trouvaient trois hommes blessés en danger d'être tués ou de brûler à
mort, car les obus de mortier du véhicule explosaient. Topham est sorti
seul sous le feu ennemi et a réussi à ramener les trois hommes en
sécurité. Malheureusement, un des trois n'a pas survécu, mais Topham a
organisé l'évacuation médicale des deux survivants.

"L'aspect humain de la guerre est ce que le Musée canadien de la guerre
veut faire connaître à ses visiteurs, dit Joe Geurts, directeur général
du Musée. Parmi les histoires les plus émouvantes que nous racontons
figurent celles qui concernent le courage et l'esprit des Canadiens qui
se sont mérité la Croix de Victoria. Grâce à des dons importants tels
que l'ensemble de médailles appartenant au caporal Fred Topham,
l'histoire prend vie alors que nous présentons le drame humain que
dissimulent ces artefacts. Cet ensemble de médailles aura une résonance
particulière auprès de nos visiteurs - car beaucoup de Canadiens sont au
courant de l'histoire qui les concerne grâce à la couverture médiatique
de la campagne de collecte de fonds."

Jan de Vries, président de l'Association du 1er Bataillon canadien de
parachutistes, a déclaré : " Je suis très reconnaissant des dons faits
par tant de Canadiens, grâce auxquels la campagne de collecte de fonds
est un tel succès que la Croix de Victoria de Fred Topham, son histoire
et le rôle du 1er Bataillon canadien de parachutistes dans la libération
de l'Europe seront préservés et expliqués au cours des années à venir au
profit des Canadiens."

L'ensemble de médailles du caporal Topham, V.C., est constitué de la
Croix de Victoria, l'Etoile de 1939-1945, l'Etoile France-Allemagne, la
Médaille de la Défense, la Médaille canadienne du volontaire avec agrafe
Outre-mer, la British War Medal 1939-1945, la Médaille du couronnement
de la reine Elizabeth II (1953) et la Médaille du centenaire du Canada
(1967). La Croix de Victoria, la plus haute décoration militaire de
l'Empire britannique, a été décernée à 94 Canadiens du XIXe siècle à la
fin de la Seconde Guerre mondiale. Depuis, le Canada a ses propres
décorations militaires, dont une version canadienne de la Croix de
Victoria créée en 1993.

Fred Topham sera présenté dans la galerie 3 de l'exposition permanente,
qui couvrira les années 1931 à 1945 dans le nouveau Musée canadien de la
guerre. Sa Croix de Victoria sera exposée dans une zone où l'on
racontera son rôle et celui du Canada dans les dernières étapes de la
Seconde Guerre mondiale.

Le nouveau Musée canadien de la guerre aura sa fin de semaine
d'inauguration les 7 et 8 mai prochain.


DOCUMENT D'INFORMATION


La Croix de Victoria et le caporal Fred Topham, V.C. (août 1917 - mai
1974)

La Croix de Victoria a été créée le 5 février 1856 en même temps que les
premières récompenses décernées aux héros de la guerre de Crimée
(1854-1856). Une des premières personnes à la recevoir a été le
lieutenant d'origine canadienne Alexander Dunn, V.C., qui a participé à
la célèbre charge de la Brigade légère.

Depuis sa création, 94 Canadiens ont été décorés de la Croix de
Victoria. Huit d'entre eux l'ont méritée pour des actions au cours de la
fin du XIXe siècle et de la guerre d'Afrique du Sud (1899-1902). La
grande majorité des Croix de Victoria - 70 d'entre elles - ont été
décernées pour des actions au cours de la Première Guerre mondiale
(1914-1918) et seize l'ont été pour la Seconde Guerre mondiale
(1939-1945). Depuis, aucun Canadien n'a été décoré de la Croix de
Victoria, à plus forte raison après que le Canada a créé ses propres
distinctions pour courage et actes de bravoure à la fin des années 1960
et au début des années 1970. La Croix de Victoria a été remise à
l'honneur en 1993 en tant que plus haute décoration canadienne pour
bravoure face à l'ennemi. Elle se distingue de la croix britannique
antérieure par les mots latins Pro Valore.

Jusqu'à présent, aucune nouvelle Croix de Victoria canadienne n'a été
décernée et tous les récipiendaires canadiens de cette décoration l'ont
été sous l'ancien système britannique de distinctions. On trouve 27
Croix de Victoria dans les collections du Musée canadien de la guerre,
une du XIXe siècle, 23 de la Première Guerre mondiale et trois de la
Seconde Guerre mondiale.

Un des dons les plus récents faits au Musée est un ensemble de médailles
décernées au caporal Fred Topham, V.C. L'ensemble de médailles du capl
Topham, V.C., comporte une Croix de Victoria, l'Etoile de 1939-1945,
l'Etoile France-Allemagne, la Médaille de la Défense, la Médaille
canadienne du volontaire avec agrafe Outre-mer, la British War Medal
1939-1945, la Médaille du couronnement de la reine Elizabeth II (1953)
et la Médaille du centenaire du Canada (1967).

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Renseignements

  • POUR PLUS D'INFORMATIONS, COMMUNIQUER AVEC:
    Le Musée canadien de la guerre
    Pierre Leduc
    Agent des communications
    (819) 776-8608 ou (613) 858-2934 (Cell.)
    pierre.leduc@warmuseum.ca
    ou
    Le Musée canadien de la guerre
    Christina Selin
    Relationniste principale auprès des médias
    (819) 776-8607 ou (613) 371-4402 (Cell.)
    christina.selin@warmuseum.ca