Société Parkinson Canada

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21 avr. 2009 07h00 HE

La maladie de Parkinson : plus qu'une question de tremblements

Les chercheurs ont découvert que des symptômes non moteurs pourraient précéder la maladie

TORONTO, ONTARIO--(Marketwire - 21 avril 2009) - La maladie de Parkinson est bien plus qu'une question de tremblements. Voilà un message que la Société Parkinson Canada aimerait communiquer à la population en avril, mois de sensibilisation à la maladie de Parkinson.

Les symptômes les plus courants de la maladie de Parkinson sont liés au mouvement : tremblements, lenteur, rigidité des muscles et problèmes d'équilibre. Cependant, au moment où ils reçoivent leur diagnostic, les gens ont déjà perdu entre 60 et 70 % de leurs cellules productrices de dopamine. Les chercheurs viennent de découvrir que des symptômes non moteurs, comme les problèmes de sommeil, la dépression et la perte d'odorat, pourraient constituer les premiers signes de la maladie de Parkinson chez certaines personnes, et qu'ils apparaîtraient parfois des années avant le diagnostic.

Dans le cadre de ses recherches à l'Hôpital du Sacré-Coeur de Montréal, le Dr Ronald Postuma, professeur adjoint de neurologie à l'Université McGill, a constaté que 50 % des personnes atteintes d'un trouble rare les amenant à extérioriser leurs rêves durant leur sommeil, risquent de développer la maladie de Parkinson ou la démence dans les douze années suivantes. Les patients de la recherche étaient atteints du trouble du sommeil paradoxal, ce qui les entraîne, comme le décrit le Dr Postuma "à donner des coups de poing et à crier ou à donner des coups de pied durant leur sommeil". Ces troubles du sommeil paradoxal touchent principalement les hommes âgés de 60 à 70 ans. D'après le Dr Postuma, ces derniers ne développeront pas tous une maladie neurodégénérative, mais les patients qui présentent des signes réels du trouble du sommeil paradoxal risquent fortement d'être atteints de la maladie de Parkinson.

La dépression et l'anxiété peuvent surgir rapidement dans le développement de la maladie de Parkinson. "De nombreuses personnes qui commencent à perdre leur dopamine peuvent se sentir anxieux ou dépressifs sans encore éprouver de problèmes à marcher ou de problèmes de tremblements et de lenteur, soutient la Dre Susan Fox, professeure adjointe de neurologie à l'Université de Toronto. La dépression fait aussi partie de la maladie de Parkinson. Il ne s'agit pas seulement d'une réaction au fait d'être atteint d'une maladie neurologique chronique." Elle précise qu'une dépression non traitée peut réduire la qualité de vie.

La perte de l'odorat est un phénomène courant. "Un consensus général se dégage à l'effet que les changements dans l'odorat se produisent environ cinq ans avant le diagnostic de la maladie de Parkinson, souligne le Dr Harold Robertson, professeur au Brain Repair Centre et au Département de pharmacologie de l'Université Dalhousie, à Halifax. Ce délai devrait nous permettre de stopper le processus."

Joyce Gordon, présidente-directrice générale de la Société Parkinson Canada déclare : "Plus nous investissons d'argent dans la recherche sur la maladie de Parkinson, plus tôt nous serons en mesure de confirmer s'il y a un lien réel entre la maladie de Parkinson et les problèmes de sommeil, la dépression et la perte d'odorat. Ces résultats poseraient les fondations au développement de traitements permettant de retarder ou de stopper cette maladie débilitante. Il ne sera jamais trop tôt pour les 100 000 Canadiens atteints de la maladie de Parkinson et pour ceux qui sont à risque sans le savoir."

D'ici là, la première chose à faire pour quiconque souffre de difficultés de sommeil ou de sautes d'humeur est de consulter un médecin pour obtenir un diagnostic exact. Il est possible de traiter les troubles de sommeil paradoxal et la dépression. La perte d'odorat, elle, ne se soigne pas encore, mais les gens qui en souffrent devraient en parler lors de leur prochaine visite chez le médecin, car les causes peuvent être diverses.

La maladie de Parkinson est une maladie neurologique progressive pour laquelle il n'existe pas de cause ou de remède connus. Les symptômes de la maladie de Parkinson apparaissent lorsque meurent les cellules du cerveau qui ont pour fonction de produire une substance chimique connue sous le nom de dopamine. Les symptômes les plus courants sont les tremblements, une lenteur des mouvements, une rigidité des muscles et des problèmes d'équilibre. Certaines personnes peuvent également éprouver d'autres symptômes, comme de la fatigue, des difficultés à parler et à écrire, des troubles de sommeil, la dépression et des changements cognitifs.

La Société Parkinson Canada (SPC) est la voix nationale des personnes atteintes de la maladie de Parkinson depuis plus de 40 ans. La SPC compte plus de 230 sections régionales et groupes de soutien. Sa mission consiste à financer la recherche ainsi que des services de soutien, d'éducation et de défense des intérêts.

Pour de plus amples renseignements sur la Société Parkinson Canada, visitez le site Web www.parkinson.ca ou composez le 1-800-565-3000.

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