Ministère de la Défense nationale

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17 avr. 2009 13h29 HE

La Marine canadienne escortera un navire du Programme alimentaire mondial (PAM)

OTTAWA, ONTARIO--(Marketwire - 17 avril 2009) - Le gouvernement du Canada a autorisé le navire canadien de Sa Majesté (NCSM) Winnipeg, actuellement au large de la Somalie, à escorter un navire du Programme alimentaire mondial (PAM) de l'ONU qui transporte des denrées essentielles dans la région. Le gouvernement répond ainsi à une demande des responsables du Programme alimentaire mondial et de l'Organisation maritime internationale, qui relèvent tous deux des Nations Unies, formulée par l'entremise de l'Organisation du Traité de l'Atlantique Nord (OTAN).

"Le gouvernement du Canada est heureux d'aider les Somaliens à obtenir la nourriture et les produits de première nécessité dont ils ont tant besoin", déclare l'honorable Peter Gordon MacKay, ministre de la Défense nationale et ministre responsable de la Porte d'entrée de l'Atlantique. "Grâce au travail courageux des hommes et des femmes du NCSM Winnipeg, le Canada se démarque encore une fois en assurant l'arrivée à bon port de l'aide du Programme alimentaire mondial (PAM)".

Le PAM répond aux besoins urgents de la Somalie en matière d'aide humanitaire. Dans le cadre de ce programme, on vise à nourrir quelque 3,5 millions de Somaliens en 2009. Plus de quatre-vingt-dix pour cent de l'aide alimentaire transite par la mer. Bien que les pirates aient lancé plus de 79 attaques (en 2009) contre des navires au large des côtes de l'est et du nord de la Somalie, aucun navire escorté du PAM n'a été attaqué jusqu'ici. Au cours de la dernière année, des escortes navales ont été fournies, notamment, par le Canada, la France, le Danemark et les Pays-Bas. La Somalie, qui vit dans l'instabilité et l'insécurité depuis près de 20 ans, doit maintenant faire face à la sécheresse et à la hausse des prix des denrées alimentaires à l'échelle mondiale.

"La capacité de nos Forces canadiennes à répondre à ce genre de demande illustre bien notre souplesse et notre détermination à appuyer ces efforts en matière d'aide humanitaire à l'échelle mondiale", affirme le Général Walt Natynczyk, Chef d'état-major de la Défense.

Le 31 mars 2009, le NCSM Winnipeg était affecté à l'opération SEXTANT, la contribution maritime du Canada à la flotte du 1er Groupe de la Force navale permanente de réaction de l'OTAN (SNMG1), dans le cadre d'une opération de lutte contre la piraterie dirigée par l'OTAN dans le golfe d'Aden. Le navire continuera, avec l'OTAN, de jouer un rôle de dissuasion auprès des pirates tout en escortant les navires du Programme alimentaire mondial.

Conformément à l'engagement du Canada d'assurer la sécurité dans la région, le NCSM Ville de Québec a effectué dix missions d'escorte entre le 6 août et le 23 octobre 2008, assurant la livraison à bon port de 36 200 tonnes métriques de nourriture en Somalie. Le Canada a également déployé le NCSM Iroquois, le NCSM Calgary et le NCSM Protecteur, d'avril à octobre 2008, auprès de la Force opérationnelle interalliée 150 (CTF 150), une force multinationale qui compte entre six et dix navires de guerre de divers pays chargés de mener des opérations de sécurité maritime au sud-ouest du détroit d'Ormuz, dans le golfe d'Aden, dans le golfe d'Oman, dans la mer d'Arabie, dans la mer Rouge, dans le canal de Suez et dans certaines parties de l'océan Indien.

Note aux rédacteurs en chef et aux directeurs des nouvelles :

Pour plus d'information sur l'Opération SEXTANT, visitez : http://www.comfec-cefcom.forces.gc.ca/pa-ap/ops/sextant/index-fra.aspp

Pour visionner des photographies du NCSM Winnipeg, visitez le site Web de la Caméra de combat à l'adresse : http://www.combatcamera.forces.gc.ca

Pour le rouleau B, visitez : http://www.combatcamera.forces.gc.ca/common/combatcamera/news/

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