Société canadienne d'astronomie

13 mai 2005 17h50 HE

LE CANADA FIGURE AU PREMIER RANG MONDIAL EN ASTRONOMIE

SELON DE NOUVELLES DONNÉES, LE CANADA FIGURE AU PREMIER RANG EN ASTRONOMIE Attention: Rédacteur à l'éducation, Rédacteur des médias, Rédacteur des sciences, Rédacteur à la technologie, Rédacteur aux affaires politiques et gouvernementales MONTRÉAL--(CCNMatthews - 13 mai 2005) - Selon de nouvelles données publiées par l'Institute
for Scientific Information (ISI), le Canada est le chef de file mondial
dans le domaine de l'astronomie. Il s'agit de la seule discipline de recherche
scientifique dans laquelle le Canada est à la tête du peloton sur le plan
international.

L'Institute for Scientific Information évalue la qualité et l'impact des
recherches scientifiques effectuées partout dans le monde en examinant le
nombre de citations des articles de recherche. Pour calculer le nombre de
citations, l'ISI surveille les revues reconnues dans toutes les disciplines
scientifiques, et fait le total des citations des articles de recherche
individuels dans la recherche publiée subséquente. La fréquence de citation
d'un article est un indicateur de sa qualité ainsi que de son impact sur
un domaine de recherche particulier.

Selon des données publiées récemment (disponibles à l'adresse
http://www.in-cites.com/ ) le Canada figure maintenant au premier
rang mondial en astronomie. Les statistiques de l'ISI montrent que les
chercheurs canadiens ont contribué à 4836 articles de recherche en science
spatiale (astronomie) au cours des dix dernières années. Au total, ces
articles ont été cités 76 921 fois dans d'autres études publiées, donnant
un indice de citation global de 15,91, le plus grand de tous les pays.
Par contraste, les astronomes américains ont un indice moyen de 15,18
citations par article, les astronomes britanniques 14,85, et les
Russes 4,96 citations par article.

« Le fait que le Canada figure au premier rang ne me surprend pas, »
affirme Matt Mountain, directeur de l'observatoire international Gemini.
« Les astronomes canadiens font parmi les meilleurs travaux en astronomie
dans le monde entier, dont une partie ici même à l'observatoire Gemini,
et les instruments et logiciels mis au point par les équipes canadiennes
ne sont pas surpassés. »

Selon M. Greg Fahlman, Ph. D., directeur général de l'Institut Herzberg
d'astrophysique, le succès du Canada est fondé sur une stratégie de
concentration des investissements. « Nous investissons dans des installations
et projets qui tirent profit de nos forces et nous nous concentrons ensuite
à répondre aux grandes questions scientifiques de notre époque, comme les
mystères de la matière noire et l'énergie noire. »

Comme le Canada construit des instruments à la fine pointe de la technologie
pour les meilleurs télescopes spatiaux et terrestres du monde entier, dit
Fahlman, les astronomes canadiens ont accès aux meilleurs observatoires, où
ils peuvent ensuite travailler au premier plan de la recherche en astronomie.

De plus, selon M. René Racine, professeur émérite de l'Université de Montréal,
nous avons une communauté universitaire exceptionnelle qui comprend et assure
la formation non seulement d'astronomes et d'instrumentalistes d'observation,
mais également quelques-uns des meilleurs astrophysiciens théoriciens et
computationnels au monde. En travaillant d'un front commun, et grâce à un
dialogue intense entre les astronomes théoriciens et d'observation, le Canada
a créé un groupe très dynamique qui est en mesure de faire de grandes découvertes.

Parmi les projets canadiens très cités, mentionnons le Relevé Canada-France
des décalages Doppler et le Gemini Deep Deep Survey , des projets qui visent
à étudier la structure et la composition de galaxies très éloignées de la nôtre.
Ces projets et d'autres nous permettent de mieux comprendre les débuts de
l'univers. En astrophysique théorique, les études sur la physique de l'univers
très jeune, l'origine et l'évolution de la structure cosmique, la matière noire
et l'énergie noire, des chercheurs comme J.R. Bond et C.B. Netterfield de
l'Université de Toronto et M. Halpern de l'Université de la Colombie-Britannique
ont été cités très fréquemment.

Bien qu'il soit merveilleux que le Canada figure au premier rang en astronomie
en 2005, notre but à long terme, selon M. James Hesser, Ph. D., président de la
Société canadienne d'astronomie, est de maintenir le Canada à la fine pointe de
l'astronomie. Il souligne que, pour atteindre ce but, nous devons conserver une
stratégie qui fonctionne bien - un investissement sage dans des questions
scientifiques clés - une stratégie exposée dans le Plan à long terme pour
l'astronomie et l'astrophysique au Canada au XXIe siècle (rapport publié en
2000).

« Dans le Plan à long terme », affirme Hesser, « nous fixons des objectifs
clairs et ambitieux concernant des questions clés sur l'origine de la structure
de l'Univers. »

Il déclare que ce rapport expose la vision du Canada pour l'astronomie pendant
la présente décennie et plus tard, nous permettant de concentrer nos efforts
et ressources dans des domaines où nous pouvons avoir le plus grand impact.
Plusieurs des recommandations faites dans le rapport, incluant la participation
du Canada au grand réseau inframillimétrique d'Atacama et au télescope spatial
James Webb, reçoivent du financement. Selon M. Hesser, en réalisant cet
engagement, le Canada continuera à jouer un rôle majeur en astronomie
internationale dans les décennies à venir.

Pour de plus amples renseignements sur les statistiques de l'ISI, et une
liste des vedettes des citations canadiennes en astronomie et des faits
saillants de l'astronomie canadienne, incluant le plan à long terme pour
le Canada, veuillez consulter le site
http://www.astro.umontreal.ca/~casca/PR/ISI-background.html

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La CASCA tiendra une conférence de presse sur ces résultats dimanche le 15 mai à 11h45.

OÙ: SALLE M-415
PAVILLON ROGER GAUDRY (PAVILLON PRINCIPAL)
UNIVERSITÉ DE MONTRÉAL
2900 EDOUARD MONTPETIT
MONTRÉAL, QC

QUAND: DIMANCHE 15 MAI
11H45

Pour plus d'informations, contactez Robert Lamontagne (514-715-2147)
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Pour de plus amples renseignements, veuillez communiquer avec :

M. Dennis Crabtree, Ph. D.
Tél: (250) 216-9970
Courriel: Dennis.Crabtree@nrc-cnrc.gc.ca

M. René Racine, Ph. D.
Tél: (450) 464-8809
Courriel: racine@astro.umontreal.ca

M. Jim Hesser, Ph. D.
Tél: (514) 715-2147
Courriel: Jim.Hesser@nrc-cnrc.gc.ca

M. Greg Fahlman, Ph. D.
Tél: (514) 715-2147
Courriel: Greg.Fahlman@nrc-cnrc.gc.ca

M. Robert Lamontagne, Ph. D.
(514) 715-2147
Courriel: lamont@astro.umontreal.ca

IN: ÉDUCATION, POLITIQUE, TECHNOLOGIE

Renseignements

  • Robert Lamontagne, Attaché de presse
    Numéro de téléphone: 514-343-6111 poste 13195
    Numéro de téléphone secondaire: 514-715-2147
    Courriel: lamont@astro.umontreal.ca