Falconbridge Limitee
TSX : FAL.LV
NYSE : FAL

15 sept. 2005 11h27 HE

Le programme d'exploration pour le nickel de Falconbridge à la mine de Raglan donne d'excellents résultats

TORONTO, ONTARIO--(CCNMatthews - 15 sept. 2005) -

Le prochain domaine minier vedette de cette mine détenue en propriété exclusive est identifié

Falconbridge Limitée (TSX:FAL.LV)(NYSE:FAL) a annoncé aujourd'hui les résultats préliminaires d'un programme d'exploration en cours dans sa mine de nickel Raglan, au nord-ouest du Québec, et a repéré le prochain domaine minier de base.

Tenant compte de l'augmentation de capacité de l'usine de concentration à son exploitation de Raglan, prévue pour octobre 2005, Falconbridge a réalisé d'importantes campagnes de forage d'exploration à la mine Raglan au cours des trois dernières années. Ces efforts visaient avant tout à découvrir de nouvelles ressources minérales permettant au moins de doubler le taux de production. Cet objectif, atteint au cours des deux dernières années d'exploration, est déjà dépassé pour l'année 2005, alors que les forages d'exploration se poursuivent. Le deuxième objectif clé, qui consistait à identifier le prochain domaine minier vedette pour l'exploitation de Raglan, a également été atteint. Ce nouveau domaine minier correspondra à la zone 5 - 8, située à cinq kilomètres à l'est de l'usine de concentration de Katinniq actuellement en service.

Résultats des forages

En décembre 2004, les réserves minérales (prouvées + probables) de la zone 5 - 8 totalisaient 747 000 tonnes contenant 3,01 % de nickel, 0,81 % de cuivre, 0,06 % de cobalt, 0,87 g/t de platine et 2,51 g/t de palladium; les ressources minérales s'élevaient à 707 000 tonnes contenant 2,60 % de nickel et 0,55 % de cuivre pour les ressources indiquées et à 2 182 000 tonnes contenant 3,30 % de nickel et 0,80 % de cuivre pour les ressources inférées. Les résultats de forage dans le cadre de la campagne 2005 en cours dans la zone 5 - 8 ont été excellents.

Le tableau suivant donne une liste des résultats des forages (au 30 août 2005) dans la zone 5 - 8.



---------------------------------------------------------------------
DI du Longueur % de % de % de
forage De (m) A (m) de carotte Ni Cu Co Lentille
---------------------------------------------------------------------
Zone 5-8
---------------------------------------------------------------------
718-2149 496.70 499.70 3.00 6.31 0.59 0.15 Lentille 7C
---------------------------------------------------------------------
718-2162 385.00 394.60 9.60 1.82 0.49 0.07 Lentille 8H
---------------------------------------------------------------------
718-2162 493.05 532.63 39.58 2.42 0.58 0.06 Lentille 8H
---------------------------------------------------------------------
718-2162 544.85 550.31 5.46 4.71 1.46 0.11 Lentille 8H
---------------------------------------------------------------------
718-2163 532.60 548.10 15.50 2.15 0.51 0.06 Lentille 8H
---------------------------------------------------------------------
718-2164 471.23 483.93 12.70 2.63 0.49 0.08 Lentille 8H
---------------------------------------------------------------------
718-2166 558.15 602.80 44.65 3.00 0.94 0.07 Lentille 8H
---------------------------------------------------------------------
718-2168 599.70 637.50 37.80 2.17 1.07 0.05 Lentille 8H
---------------------------------------------------------------------
718-2169 572.40 632.50 60.10 4.06 0.93 0.10 Lentille 8H
---------------------------------------------------------------------
718-2170 557.90 585.87 27.97 4.11 0.81 0.11 Lentille 8H
---------------------------------------------------------------------
718-2175 440.12 446.52 6.40 8.03 1.37 0.15 Lentille 7A
---------------------------------------------------------------------
718-2201 434.50 448.00 13.50 4.92 1.03 0.12 Lentille 7C
---------------------------------------------------------------------
718-2203 544.10 560.65 16.55 8.04 1.33 0.15 Lentille 7D
---------------------------------------------------------------------
718-2208 587.00 602.70 15.70 2.43 0.62 0.06 150 m au nord-est
de la lentille 8H
---------------------------------------------------------------------
718-2222 17.00 26.00 9.00 2.99 1.08 0.12 Lentille
'chanceuse'
---------------------------------------------------------------------
718-2222 377.45 386.75 9.30 5.52 1.98 0.12 Lentille 7B
---------------------------------------------------------------------
718-2225 251.53 271.03 19.50 2.68 0.54 0.08 Lentille 7B
---------------------------------------------------------------------
718-2226 436.54 445.07 8.53 6.36 1.43 0.15 Lentille 7A
---------------------------------------------------------------------
718-2230 566.65 584.00 17.35 5.52 1.01 0.14 Lentille 7D
---------------------------------------------------------------------
718-2286 507.80 531.79 23.99 6.01 1.04 0.15 Au nord de la
lentille 7C
---------------------------------------------------------------------


Quatre foreuses à couronne diamantée sont toujours en service dans la zone 5 - 8. On ne disposera pas d'une évaluation complète des ressources minérales dans la zone 5 - 8 avant la fin du programme de forage au diamant, début octobre. Malgré cela, une estimation préliminaire basée sur les résultats obtenus à ce jour indique qu'un minimum de 1,8 million de tonnes de ressources inférées contenant 3,3 % de nickel sera ajouté à la zone 5 - 8 à la suite du programme 2005. Cette estimation préliminaire vise à donner au lecteur une idée de l'importance des résultats obtenus à ce jour (l'estimation ne tient compte que des lentilles ayant fait l'objet d'une intersection par au moins trois forages espacés de 25 à 50 mètres).

La minéralisation dans la zone 5 - 8 concerne 15 lentilles dont la profondeur par rapport à la surface peut atteindre 600 mètres. L'une des découvertes les plus importantes découlant du programme d'exploration est la lentille 8H, dorénavant la plus grande lentille d'une seule pièce jamais découverte sur la propriété Raglan. Une estimation par modèle fil de fer d'exploration de données de la lentille 8H indique une augmentation importante : la lentille est passée d'environ 640 000 tonnes contenant 2,32 % de nickel à la fin de 2004 à une ressource inférée de 2,17 millions de tonnes contenant 2,79 % de nickel, si l'on se base sur 13 forages espacés d'environ 50 mètres. La minéralisation de la lentille 8H demeure ouverte vers le nord, l'est et l'ouest. En plus de la lentille 8H, une minéralisation à haute teneur est venue s'ajouter dans les lentilles 7A-D comme le montrent les intersections dans le tableau ci-dessus.

Le programme de forage va se poursuivre dans la zone 5 - 8, avec quatre forages pour le reste de la saison d'exploration 2005; les opérations de forage vont s'accélérer en 2006 pour mieux cerner les ressources de ce domaine prometteur. Ces opérations visent du même coup à amener les ressources minérales au niveau des catégories indiquées et mesurées pour la complétion de l'étude de faisabilité et pour la planification de l'exploitation de la mine.

En plus de la campagne de forage au diamant dans la zone 5 - 8, les forages d'exploration se poursuivent dans une autre partie de la propriété Raglan appartenant à Falconbridge. Cette partie comprend le domaine hautement prometteur Raglan Horizon, qui contient d'importants gisements de Ni-Cu-Co-EGP et où les prospections s'effectuent en plusieurs endroits répartis sur ses 70 kilomètres de longueur. Falconbridge compte poursuivre le forage au diamant à Raglan dans le but de continuer à augmenter la base de ressources minérales à un rythme supérieur à celui de la production. L'entreprise compte également fournir les renseignements nécessaires au développement optimal futur du camp minier de Raglan. Le programme d'exploration à Raglan a connu un grand succès depuis la mise en service de la mine en 1998, comme on peut le constater par l'examen de la base des réserves prouvées et probables. Dans l'étude de faisabilité, le total des réserves prouvées et probables était de 13,86 millions de tonnes contenant 2,96 % de nickel et 0,77 % de cuivre. En décembre 2004, le total des réserves prouvées et probables était de 15,65 millions de tonnes contenant 2,82 % de nickel et 0,72 % de cuivre. La mine avait alors produit 5,96 millions de tonnes contenant 3,19 % de nickel et 0,96 % de cuivre. Raglan est un camp minier relativement jeune où subsistent d'excellentes cibles d'exploration à faible profondeur.

Contrôle de la qualité

Les programmes d'exploration à Raglan sont supervisés par Grant Arnold (géologue régional - Raglan), personne qualifiée selon les directives National Instrument 43-101. Le calcul des ressources est supervisé et approuvé par Chester Moore (directeur - Mineral Reserve Estimation & Reporting), personne également qualifiée selon les directives National Instrument 43-101. Des échantillons de carottes de calibre BQ ou NQ sont sciés en deux; une moitié est expédiée au laboratoire de la mine Raglan alors que l'autre est conservée dans la caisse à carottes pour référence ultérieure. Un programme d'assurance de la qualité/de contrôle de la qualité est mis en oeuvre. Ce programme prévoit notamment l'insertion régulière d'échantillons de minéraux standards (références dont les teneurs sont connues) et d'échantillons blancs (dont la teneur en métaux est nulle), préparés à l'interne, dans chaque lot d'échantillons. Les dosages de vérification sont effectués dans les laboratoires SGS Lakefield Laboratories (certifiés selon la norme ISO/IEC 17025).

La compagnie remercie le gouvernement du Québec pour son soutien par l'entremise de ses programmes incitatifs efficaces dans le domaine de l'exploration minière au Québec, lesquels favorisent les activités d'exploration minière à Raglan et dans toute la province de Québec.

Falconbridge Limitée est un chef de file de l'exploitation minière du cuivre et du nickel qui compte des investissements dans des actifs de zinc et d'aluminium pleinement intégrés. La Société se concentre sur la découverte et la mise en valeur de gisements miniers de cuivre et de nickel de classe mondiale. La Société compte 14 500 personnes à son emploi dans ses exploitations et ses bureaux dans 18 pays. Les actions ordinaires de Falconbridge sont inscrites à la Bourse de New York (FAL) et à la Bourse de Toronto (FAL.LV). Le site Web de Falconbridge se trouve à www.falconbridge.com.

Renseignements