Ministère de la Défense nationale

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21 déc. 2012 10h00 HE

Les cadeaux des Fêtes répandent la bonne joie

OTTAWA, ONTARIO--(Marketwire - 21 déc. 2012) - Au cours des prochains jours, plus de 1 600 hommes et femmes des Forces canadiennes (FC) en affectation partout dans le monde pendant la période des Fêtes recevront un colis rempli de petits cadeaux offerts par des entreprises et des Canadiens bienveillants, dans le cadre de l'opération Santa Claus. Ces colis surprises visent à offrir un certain confort semblable à celui du foyer à ceux et celles qui sont loin de leurs êtres chers afin de participer à l'une des 18 missions distinctes autour du monde, y compris en Afghanistan, à la Station des Forces canadiennes Alert, à la République démocratique du Congo, en Égypte, en Haïti, en Israël, au Soudan, ainsi que sur le Navire canadien de Sa Majesté Regina qui se trouve actuellement dans les eaux du Moyen-Orient.

« Répandre un peu de la magie des Fêtes pour nos hommes et nos femmes en uniformes qui sont affectés à l'étranger contribue à offrir un sentiment de retour à la normale et à remonter grandement le moral », a affirmé l'honorable Peter MacKay, ministre de la Défense nationale. « C'est pourquoi je suis aussi reconnaissant envers les Services de soutien au personnel et aux familles des FC, ainsi que les généreux donateurs, de s'être mobilisés pour souligner tous les sacrifices que font nos militaires en cette période de l'année où la famille est à l'honneur. »

L'opération Santa Claus, rendue possible grâce aux dons d'entreprises et de particuliers, a vu le jour en 1991, lorsque des conjointes de militaires de Montréal ont envoyé des colis de Noël à leurs proches qui participaient à des missions de maintien de la paix. Les Services de soutien au personnel et aux familles des FC dirigent cette opération.

Toujours dans l'esprit des Fêtes, 14 interprètes afghans et leurs familles vivant maintenant dans la région d'Ottawa ont récemment reçu un colis des Fêtes de la part de membres des FC afin de les remercier de l'aide qu'ils ont offerte à notre armée durant le conflit en Afghanistan. Les colis étaient remplis de produits de grande qualité et de cartes-cadeaux, selon les besoins de chaque famille ou individu. Les principaux collaborateurs incluaient les entreprises Sobey's, Mid East Food Centre, Tigre géant, Métro et Energizer, de même que l'association Guides du Canada, la ville d'Ottawa et la Légion royale canadienne.

« Ces interprètes afghans ont offert au Canada une assistance précieuse afin de soutenir les efforts des troupes pour aider la population de l'Afghanistan », a souligné le ministre MacKay. « Je désire remercier tous les généreux donateurs d'avoir contribué à ce geste de bonté envers ces héros méconnus et leurs familles. »

Cette initiative a été lancée par le lieutenant-colonel Steve Nolan, membre des FC actuellement en service à Ottawa. Au cours de son affectation en Afghanistan, le lieutenant-colonel Nolan a remarqué que son propre interprète passait un nombre incalculable d'heures à aider les membres des FC à apprendre la culture et la langue afghanes, ainsi qu'à permettre aux soldats de communiquer avec la population locale et d'établir un lien de confiance. Ce souvenir l'a donc incité à prendre cette initiative pour les remercier en cette période des Fêtes.

Notes au rédacteur/chef des nouvelles :

Pour obtenir plus d'information sur l'opération Santa Claus, veuillez communiquer avec le capitaine Paul Finnemore, officier des Affaires publiques pour les Services de soutien au personnel et aux familles des FC, par téléphone, au 613-996-4620, ou par courriel, à l'adresse paul.finnemore@forces.gc.ca.

Pour obtenir plus d'information sur les Services de soutien au personnel et aux familles des FC, veuillez visiter le site Web www.cfpsa.com.

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