Ministère de la Défense nationale

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27 juin 2013 13h36 HE

Les Forces armées canadiennes participent au sauvetage de chasseurs et de touristes coincés dans l'Arctique

OTTAWA, ONTARIO--(Marketwired - 27 juin 2013) - Travaillant en étroite collaboration avec la Gendarmerie royale du Canada, avec l'Organisation de mesures d'urgence d'Iqaluit et avec d'autres partenaires, les Forces armées canadiennes ont aidé à porter secours à 11 chasseurs et à 20 touristes coincés sur une banquise dans l'anse de l'Amirauté, près de la baie de l'Arctique, à l'île de Baffin.

Le 25 juin, à 7 h 30 heure avancée de l'Est (HAE), le Centre conjoint de coordination des opérations de sauvetage - Trenton a reçu confirmation de la part du gouvernement du Nunavut qu'il avait besoin d'aide pour exécuter une mission de sauvetage, et des aéronefs de l'Aviation royale canadienne ont décollé peu après.

Un avion CC130 Hercules a repéré les groupes en détresse vers 15 h (HAE), le 25 juin; les 31 personnes ont finalement été secourues par deux hélicoptères CH146 Griffon vers 18h (HAE) le 26 juin. Les deux hélicoptères se trouvaient dans la région d'Eureka (Nunavut) où ils exécutaient une opération n'ayant rien à voir avec le sauvetage.

« Un sauvetage de cette envergure, dans un endroit aussi éloigné, nécessite une coordination soigneuse entre de nombreux organismes du système canadien de recherche et de sauvetage », a déclaré l'honorable Peter MacKay, ministre de la Défense nationale. « Grâce au zèle de nos militaires et à celui de tous les organismes concernés, ces personnes peuvent retourner en toute sécurité auprès de leur famille et des êtres leur étant chers. »

« Il s'agit d'une des plus vastes missions de sauvetage jamais accomplies dans l'Arctique par l'Aviation royale canadienne », a affirmé le major-général Pierre St-Amand, commandant de la 1re Division aérienne du Canada, à Winnipeg, Manitoba. « Nos équipages s'entraînent continuellement pour agir avec efficacité dans le Nord canadien et, aujourd'hui, cet entraînement a contribué à sauver des vies. Je suis très fier de l'ardeur avec laquelle nos militaires, hommes et femmes, ont accompli ce sauvetage. »

Plusieurs appareils ont été déployés en soutien à cette mission de sauvetage entre autres:

  • Un CC130 Hercules du 435e Escadron de transport et de sauvetage dépêché depuis la 17e Escadre Winnipeg. Il a été le premier appareil à arriver sur les lieux. L'équipage a largué du matériel de survie, y compris trois radeaux de sauvetage à 20 places et un téléphone satellitaire. Ultérieurement, il a surveillé les lieux du haut des airs pendant l'extraction par hélicoptère.

  • Un hélicoptère CH149 Cormorant du 103e Escadron de recherche et de sauvetage a été envoyé depuis la 9e Escadre Gander pour participer à l'extraction, au cas où un treuil de sauvetage serait nécessaire.

  • Un CC130 Hercules du 424e Escadron de transport et de sauvetage a décollé de la 8e Escadre Trenton pour aller servir d'avion de couverture et au besoin. larguer d'autres équipements de survie.

  • Deux hélicoptères CH146 Griffon du 438e Escadron de transport et de sauvetage basé à St-Hubert (Québec), qui exécutaient une mission distincte dans la région d'Eureka (Nunavut). Bien que n'étant pas configurés pour les opérations de recherche et sauvetage, ces appareils ont contribué d'une façon essentielle à ce sauvetage.

  • Un CC130 Hercules du 413e Escadron de transport et de sauvetage a été envoyé par la 14e Escadre Greenwood pour amener un deuxième équipage de Cormorant pour relever l'équipage de l'hélicoptère qui avait décollé de Gander.

Le ministre MacKay a récemment annoncé de nombreux projets pour améliorer le système de recherche et de sauvetage du Canada. Ils comprenaient le premier examen quadriennal de la recherche et du sauvetage. Cet examen réunit les partenaires fédéraux, provinciaux et territoriaux, ainsi que des organisations de bénévoles, pour que les Canadiens continuent à avoir le système de recherche et de sauvetage le plus solide qui soit.

Note du rédacteur : pour les images, voir le site http://www.flickr.com/photos/cfoperations/

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