Les Mines Ashton du Canada Inc.

Les Mines Ashton du Canada Inc.

03 mars 2005 17h00 HE

Les Mines Ashton du Canada Inc.: Le premier échantillon en vrac de Renard 9 indique une teneur de 92 cpct; Le plus gros diamant a un poids de 3.26 carats


COMMUNIQUE TRANSMIS PAR CCNMatthews

POUR: LES MINES ASHTON DU CANADA INC.

Symbole TSX: ACA

LE 3 MARS 2005 - 17:00 ET

Les Mines Ashton du Canada Inc.: Le premier
échantillon en vrac de Renard 9 indique une teneur de
92 cpct; Le plus gros diamant a un poids de 3.26 carats

VANCOUVER, COLOMBIE-BRITANNIQUE--(CCNMatthews - 3 mars 2005) - Les Mines
Ashton du Canada Inc. (TSX:ACA)

Robert T. Boyd, président et chef de la direction d'Ashton Mining of
Canada Inc./Les Mines Ashton du Canada Inc. ("Ashton" ou la "Société")
est heureux d'annoncer qu'un échantillon de 6,04 tonnes provenant du
corps kimberlitique de Renard 9 a procuré une teneur estimée en diamants
de 92 carats par cent tonnes ("cpct"). Ashton et son associé en
co-entreprise à 50 %, SOQUEM INC. ("SOQUEM") ont recueilli l'échantillon
par forage carottier en 2004.

Situé sur la propriété Foxtrot dans le centre-nord du Québec, Renard 9
est un des six corps kimberlitiques de la "Zone Centrale" de 50 hectares
de l'essaim de Renard. Quatre de ces corps, soit Renard 2, 3, 4 et 65,
ont fait l'objet d'un programme d'échantillonnage en vrac de 664 tonnes
en 2004 qui a produit 457 carats de diamants. Vingt-cinq de ces diamants
ont un poids supérieur à un carat, et de ceux-ci huit ont un poids
excédant deux carats.

L'échantillon de 6,04 tonnes a été prélevé au moyen de sept forages
inclinés et deux forages verticaux. Le matériel kimberlitique a été
traité par séparation en milieu dense au laboratoire d'Ashton à North
Vancouver et a produit 5.56 carats de diamants supérieurs à 1,18 mm en
utilisant un tamis à mailles carrées. Les deux plus gros diamants
récupérés sont un cristal en agrégat translucide gris de 3.26 carats et
un diamant clair de couleur brun pâle, de forme irrégulière et pesant
0.68 carats. Des photos de ces diamants sont reproduites dans la galerie
de photos du Québec sur le site Web d'Ashton à :
www.ashton.ca/projects_quebec_photo_gallery.html.

La teneur en diamants de 92 cpct n'est peut-être pas représentative de
la teneur globale en diamants de Renard 9 en raison de plusieurs
facteurs, notamment l'emplacement des trous de forage, la petite taille
de l'échantillon et la présence du diamant de 3.26 carats. En effet, ce
dernier compte pour 59 % des 5.56 carats de diamants qui ont été
récupérés de l'échantillon. En ne tenant pas compte de cette pierre, la
teneur estimée en diamants de l'échantillon serait réduite à 38 cpct.

Situé à environ 50 mètres au sud de Renard 4, Renard 9 a été découvert
au moyen de forages en 2003. Les données de forage suggèrent que sa
largeur varie de 25 à 55 mètres et s'étend sur une longueur d'environ
160 mètres. Renard 9 est interprété comme étant composé de brèches
kimberlitiques avec une dilution de roches encaissantes variables et de
zones associées de "Brèches Périphériques". La Brèche Périphérique est
définie comme un ensemble de roches encaissantes et de roches
encaissantes bréchiques comprenant plus de 10 % de matériel
kimberlitique. L'échantillon de 6,04 tonnes comprenait à la fois des
brèches kimberlitiques et des Brèches Périphériques. D'autres forages
devront être effectués afin de comprendre la relation spatiale entre la
brèche kimberlitique et la Brèche Périphérique.

Commentaires sur les résultats

Ces premiers résultats encourageants suggèrent que Renard 9 pourrait
faire augmenter de façon importante le potentiel de la Zone Centrale.
D'autres forages sur ce corps débuteront avant la fin mars. Le programme
de forage vise à mieux définir la géométrie et le potentiel de tonnage
de Renard 9 et d'acquérir du matériel supplémentaire pour en vérifier le
contenu en diamants.

Ces résultats permettent d'établir que cinq des six corps kimberlitiques
de la Zone Centrale ont produit au moins un diamant d'un poids supérieur
à deux carats. Le plus gros diamant recueilli jusqu'à présent est un
cristal octaédrique clair et incolore de 4,30 carats provenant de Renard
3. La fréquence à laquelle des diamants d'un poids supérieur à deux
carats ont été prélevés des corps de Renard jusqu'à présent est
encourageante. Ces pierres, bien qu'elles constituent habituellement un
faible pourcentage des diamants prélevés d'un dépôt, contribuent une
part importante de la valeur totale des diamants.

Renard 8 est le sixième corps kimberlitique diamantifère de la Zone
Centrale. Les travaux réalisés jusqu'à présent sur ce corps ne
permettent toutefois pas encore d'en déterminer la taille ni le
potentiel en diamants.

Les mines Ashton du Canada Inc. et SOQUEM INC.

L'objectif principal d'Ashton est la découverte ou l'acquisition de
propriétés diamantifères qui peuvent progresser rapidement vers
l'exploitation et la production. Ashton se classe parmi les chefs de
file en exploration dans le secteur diamantifère canadien. Parmi ses
avantages concurrentiels clés, on compte l'expérience d'exploration
reconnue et ses installations internes de traitement et de laboratoire à
North Vancouver qui sont utilisées exclusivement pour les projets
d'exploration d'Ashton.

SOQUEM est une filiale en propriété exclusive de SGF Minéral inc.,
elle-même filiale de la Société générale de financement du Québec
("SGF"). La SGF, holding industriel et financier, a pour mission de
réaliser des projets de développement économique, notamment dans le
secteur industriel, en collaboration avec des partenaires et à des
conditions de rentabilité normale, conformément à la politique de
développement économique du gouvernement du Québec.

Ashton est l'opérateur des programmes d'exploration et M. Brooke
Clements, géologue et vice-président, Exploration, d'Ashton, a la
responsabilité de leur conception et de leur réalisation ainsi que de la
vérification et de l'assurance-qualité des résultats analytiques.

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Renseignements

  • POUR PLUS D'INFORMATIONS, COMMUNIQUER AVEC:
    Les Mines Ashton du Canada Inc.
    Brooke Clements
    Vice-président, Exploration
    (604) 983-7750
    ou
    Les Mines Ashton du Canada Inc.
    Alessandro Bitelli
    Vice-président, Finances
    (604) 983-7750
    contact@ashton.ca
    www.ashton.ca