Les Mines Ashton du Canada Inc.
TSX : ACA

Les Mines Ashton du Canada Inc.

05 oct. 2005 17h00 HE

Les Mines Ashton du Canada Inc.: Le tonnage de la zone centrale de Renard augmente

VANCOUVER, COLOMBIE-BRITANNIQUE--(CCNMatthews - 5 oct. 2005) -

Renard 2 est maintenant estimé à 6,5 millions de tonnes et un forage y a recoupé de la kimberlite en continu jusqu'à 562 mètres

Les Mines Ashton du Canada Inc. ("Ashton" ou la "Société") (TSX:ACA) est heureuse d'annoncer que le tonnage en somme des corps kimberlitiques Renard 2, 3, 9, 4, et 65 a augmenté, passant de 22,4 à 25,5 millions de tonnes. Cet accroissement résulte du programme de forage d'été qu'Ashton et son partenaire en coentreprise à parts égales, SOQUEM INC., ont récemment complété sur la propriété de Foxtrot située dans le centre-nord du Québec.

La principale augmentation du tonnage a été calculée à Renard 2, où les données provenant de sept trous de forage ont confirmé une augmentation de 55% du volume de ce corps kimberlitique qui atteint maintenant 6,5 millions de tonnes. Un de ces forages confirme que Renard 2 se prolonge jusqu'à une profondeur verticale de 562 mètres sous la surface, démontrant la possibilité de définir du tonnage additionnel en profondeur.

"Ces résultats, particulièrement le tonnage et l'extension en profondeur de Renard 2, sont encourageants," a dit M. Robert Boyd, président et chef de la direction d'Ashton. "Un volume de plus de 11 millions de tonnes est maintenant estimé pour Renard 2, 3 et 9, les trois corps kimberlitiques ayant une teneur en diamants dépassant 92 carats par 100 tonnes. Ce résultat représente un avancement important pour le projet, compte tenu de la valeur modélisée de 88 $ US par carat pour les diamants de Renard."

Le tableau suivant indique le tonnage actuellement estimé pour les corps kimberlitiques Renard 2, 3, 9, 4 et 65, suite au programme d'été 2005.



Sommaire à jour du tonnage estimé et des teneurs en diamants -
Renard 2, 3, 9, 4 et 65

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Résultats de la SMD -
de mai 2004 à ce jour
Tonnage ---------------------------------------
Estimé Teneur estimée
(en millions Poids de en diamants
Corps de tonnes) l'échantillon (carats par 100 tonnes
Kimberlitique (Note 1) (en tonnes) ou "cpct") (Note 2)
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Renard 2 6,5 173 92
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Renard 3 1,7 160 124
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Renard 9 3,2 12,2 97 (Note 3)
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11,4
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Renard 4 6,1 179 46
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Renard 65 8,0 165 22
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Total 25,5
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Note 1 - Wardrop Engineering Inc., société de consultation en
géologie et génie, a calculé les tonnages estimés. Ces estimés ne
constituent pas une ressource minérale, et il n'est pas certain que
des travaux additionnels permettront de définir une ressource
minérale sur la propriété.
Note 2 - La teneur estimée en diamants, exprimée en cpct, pour des
diamants d'une dimension supérieure à 1,18 mm n'est pas
nécessairement représentative de la teneur globale en diamants de
chacun des corps kimberlitiques en raison d'un certain nombre de
facteurs, dont l'emplacement des trous de forage et la taille de
l'échantillon.
Note 3 - La teneur en diamants de cet échantillon est fortement
influencée par la présence de deux diamants pesant respectivement
3,58 et 3,26 carats.


Renard 2 et 9

Les données de forage des sept trous complétés à Renard 2 dans le cadre de la campagne d'été 2005 ont confirmé la présence de 2,3 millions de tonnes de matériel kimberlitique additionnel qui s'ajoutent aux 4,2 millions de tonnes dont faisait état le communiqué du 9 mai 2005. Environ 70 % du volume total de ces 6,5 millions de tonnes se situe dans les premiers 200 mètres de la surface. Les forages effectués à Renard 2 avaient pour principal objectif d'en déterminer l'extension en profondeur. Deux trous verticaux ont respectivement recoupé du matériel kimberlitique jusqu'à 444 et 562 mètres sous la surface, alors qu'un troisième forage, incliné, a établi le contact entre la roche encaissante et le matériel kimberlitique à environ 400 mètres sous la surface. Les partenaires de la coentreprise estiment que d'autres forages permettraient de délimiter du tonnage additionnel à Renard 2.

Les données sur les trois trous forés à Renard 9 durant le programme d'été permettent maintenant d'estimer son volume à 3,2 millions de tonnes, ce qui représente une augmentation de 33 % par rapport aux résultats annoncés le 9 mai. D'autres forages devront être effectués à Renard 9 pour confirmer les estimés de tonnage et de teneur en diamants.

Renard 4

Dans le cadre du programme d'été, les partenaires de la coentreprise ont exposé une zone de 500 mètres carrés de roche kimberlitique à l'extrémité nord de Renard 4 et y ont recueilli un échantillon de 6,9 tonnes de matériel pour analyse par séparation en milieu dense "SMD". Comme l'indique le tableau ci-après, l'échantillon de 6,9 tonnes de matériel renfermait 12,3 carats de diamants, soit une teneur estimée en diamants de 178 cpct. Un échantillon de 0,46 tonne, également prélevé de cette zone par forage a indiqué une teneur estimée en diamants de 103 cpct.



Zone affleurante de la partie nord de Renard 4 -
Résultats cumulatifs en diamants obtenus par SMD
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Teneur
Poids des estimée
Poids de diamants en
Type l'échantillon récupérés diamants
d'échantillon Date du rapport (tonnes) (carats) (cpct)
--------------------------------------------------------------------
Affleurement 5 octobre 2005 6,93 12,31 178
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Forage (Note 1) 5 octobre 2005 0,46 0,47 103
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Affleurement 22 décembre 2004 1,77 3,09 175
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Total 9,16 15,87 173
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Note 1- Le forage d'une longueur de 35 mètres est demeuré dans
le matériel kimberlitique.


Comme il est indiqué dans le tableau ci-dessus, ces résultats sont comparables à ceux qui ont été obtenus pour l'échantillon de 1,77 tonne mentionné dans le communiqué du 22 décembre 2004, et confirment que Renard 4 comprend à son extrémité nord une zone de matériel kimberlitique ayant une teneur élevée en diamants. En ajoutant ces résultats à ceux obtenus des échantillons prélevés antérieurement à Renard 4, la teneur estimée de ce corps kimberlitique est maintenant de 46 cpct. Ces derniers résultats sont très encourageants même si des forages additionnels sont nécessaires pour mieux délimiter cette zone nord.

Renard 7 et 8

Dix trous de forage ont également été effectués par la coentreprise à Renard 7 et 8 au cours de la campagne d'été 2005 pour établir un premier estimé de leurs tonnages tout en y prélevant du matériel pour analyse en vue de déterminer leurs teneurs en diamants. Selon les données obtenues à Renard 8, son tonnage estimé serait de 1,2 million de tonnes. Les résultats obtenus à Renard 7 suggèrent que ce corps kimberlitique mesure environ 120 mètres sur 100 mètres. Plus de forage serait nécessaire à Renard 7 pour permettre d'en estimer le tonnage. L'échantillon de 6,1 tonnes de matériel provenant de Renard 8 et traité par SMD indique une teneur estimée en diamants de 7,7 cpct alors que l'échantillon de 4,1 tonnes de matériel provenant de Renard 7 a donné 2,3 cpct. Aucuns travaux additionnels ne sont prévus sur ces corps kimberlitiques.

Prochaines Etapes

La coentreprise évalue actuellement quelques éventuels scénarios d'exploitation minière dans le contexte des estimés actuel de tonnage et de la valeur modélisée de 88 $ US le carat annoncée le 26 avril, ce qui devrait permettre d'établir les prochaines étapes d'évaluation de ce projet québécois. Ces étapes pourraient inclure une maille plus serrée de forages de définition pour mieux préciser le tonnage et la teneur en diamants de ces corps kimberlitiques, ainsi que la collecte d'un plus gros échantillon en vrac qui permettrait de récupérer une importante quantité de diamants pour mieux en estimer la valeur. La coentreprise prévoit prendre une décision sur ces prochaines étapes dans les mois à venir.

Mise à jour des travaux d'exploration - Programme québécois

L'annonce des résultats du programme d'exploration d'été devrait être publié plus tard en octobre. Ce communiqué comprendra les résultats des forages d'exploration, ceux effectués à Renard 10, ainsi qu'une mise à jour des travaux effectués sur le réseau de dykes de Lynx et sur le dyke nouvellement découvert tel que mentionné dans le communiqué du 14 septembre.

Les Mines Ashton du Canada Inc. et SOQUEM INC.

L'objectif principal d'Ashton est la découverte ou l'acquisition de propriétés diamantifères qui peuvent progresser rapidement vers l'exploitation et la production. La Société se classe parmi les chefs de file en exploration dans le secteur diamantifère canadien. Parmi ses avantages concurrentiels, on compte l'expérience d'exploration reconnue de son personnel clé ainsi que ses installations internes de traitement et de laboratoire à North Vancouver, qui sont utilisées exclusivement pour les projets d'exploration d'Ashton.

SOQUEM INC. est une filiale en propriété exclusive de la Société générale de financement du Québec ("SGF"). La SGF, holding industriel et financier, a pour mission de réaliser des projets de développement économique dans le secteur industriel, en collaboration avec des partenaires et conformément à la politique de développement économique du gouvernement du Québec.

Ashton est l'opérateur des programmes d'exploration de la coentreprise. M. Brooke Clements, géologue et vice-président, Exploration, d'Ashton, a la responsabilité de leur conception et de leur réalisation ainsi que de la vérification et de l'assurance-qualité des résultats analytiques.


Renseignements

  • Les Mines Ashton du Canada Inc.
    Robert T. Boyd
    Président et chef de la direction
    (604) 983-7750
    ou
    Les Mines Ashton du Canada Inc.
    Mike Westerlund
    Directeur, Relations avec les investisseurs
    (604) 983-7750
    contact@ashton.ca
    www.ashton.ca