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TSX : MDN

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23 juil. 2012 08h13 HE

MDN inc.-Tulawaka : Résultats du second trimestre de 2012

- La vie de la mine étendue en 2013

- L'extension des zones minéralisées continuent de se confirmer en profondeur

MONTRÉAL, QUÉBEC--(Marketwire - 23 juillet 2012) - MDN inc. ("MDN") (TSX:MDN) informe ses actionnaires qu'African Barrick Gold plc (ABG), l'opérateur de la mine d'or Tulawaka en Tanzanie, mine dans laquelle MDN a une participation de 30%, a publié les résultats opérationnels du deuxième trimestre et du premier semestre.

Faits saillants

Au cours du premier semestre, la mine Tulawaka a continué de performer selon les prévisions anticipées tout en continuant sa transition vers une opération minière essentiellement souterraine et tout en amenant l'usine de traitement de minerai à travailler sur une cédule de travail discontinue. Ces modifications ont eu comme conséquence une réduction de production telle qu'anticipée ainsi que des coûts de production plus élevés. Au cours du second semestre, une augmentation de la teneur d'alimentation est anticipée ce qui devrait amener une augmentation du niveau de la production aurifère.

Le programme de forage sous terre à Tulawaka continue d'obtenir de bons résultats et il a été possible de remplacer les réserves exploitées au cours du premier semestre et ainsi étendre la vie de la mine jusqu'en 2013.

Le programme de forage en profondeur continue d'intersecter la continuation de la minéralisation et ABG a comme cible de prolonger la vie de la mine. Une mise à jour à ce sujet sera présentée plus tard au cours de l'année 2012 lorsque la préparation du plan d'exploitation pour l'année 2013 sera plus avancée.

Statistique de production

(reflétée à 100 %) Trois mois finissant le
30 juin
Six mois
finissant le
30 juin
(non vérifiée) 2012 2011 2012 2011
Minerais sous terre Kt 41 43 84 86
Minerais de surface Kt - - 61 -
Stérile de surface Kt - - 317 -
Minerai usiné Kt 58 106 154 216
Teneur d'alimentation g/t 5,9 6,7 5,6 6,3
Récupération à l'usine % 95,9 % 95,0 % 95,6 % 94,3 %
Onces produites Oz 10 537 21 517 26 500 41 131
Onces vendues Oz 9 350 22 500 26 250 40 850
Coût direct par once vendue US$/oz 1 305 645 1 046 686
Coût direct par once vendue US$/t 211 138 178 130
Dépense de capital (100%) US$(000 ) 4 442 5 384 9 564 9 279

Performance opérationnelle

La progression et les résultats du programme de forage sous terre ont permis de remplacer les réserves exploitées jusqu'à maintenant en 2012 et ainsi d'augmenter la vie de la mine jusqu'au milieu de l'année 2013. Des travaux sont actuellement en cours pour la construction d'un second accès à la mine souterraine, ce qui va permettre un meilleur accès pour les opérations de minage ainsi que de faciliter la préparation de nouvelles stations de forage souterrain.

Au cours du second trimestre de 2012, les opérateurs de la mine Tulawaka se sont concentrés à optimiser la cédule d'usinage étant donné l'épuisement du minerai d'appoint provenant des empilements de surface. Cette optimisation a eu comme résultat une utilisation de l'usine selon un horaire discontinu; l'usine étant utilisée à sa capacité maximum sur des périodes plus courtes au lieu d'une opération en horaire continue, mais à capacité réduite. Ce type d'usinage discontinu ( «batch milling») a eu comme conséquence une diminution de 39 % des tonnes usinées au cours du second trimestre de 2012 résultant en une production aurifère de 10 537 onces pour le trimestre soit une réduction de 51 % comparativement au trimestre équivalent de 2011.

Cette réduction du rythme d'usinage a eu comme conséquence que la production aurifère pour les 6 premiers mois de l'année a été de 26,500 onces d'or, 36 % inférieure aux 41,131 onces produites pour la même période en 2011. La teneur d'alimentation à l'usine a été de 11 % inférieure à l'année 2011 en raison de l'usinage des dernières tonnes de minerai de basse teneur provenant des empilements de surface. Selon la planification, la teneur d'alimentation devrait augmenter au cours du prochain semestre.

Les coûts directs d'opération pour la première demie de l'année ont été de 1 046 $ US par once vendue comparativement à un coût de 686 $ US pour la même période de l'année précédente. Cette augmentation de coût est principalement due à un niveau de production plus bas, une augmentation de l'activité de minage (spécialement reliée aux opérations de minage en surface au cours du premier trimestre) et cela combiné à des coûts plus élevés pour la maintenance d'une flotte d'équipements miniers vieillissants et à une augmentation générale des coûts d'administration.

Les coûts directs d'opération par tonne usinée ont augmenté à 178 $ US au cours du premier semestre comparativement à un coût de 130 $ US au premier semestre de 2011. Cette augmentation est principalement le résultat d'une augmentation des coûts de base tel qu'expliqué précédemment et à une diminution du rythme d'usinage dû à la nouvelle cédule d'usinage en discontinu.

Les dépenses en capital pour la période ont totalisé 9,6 M $US, 3% plus élevés que pour la même période de 2011. Les éléments de dépenses en capital les plus importants incluent :

  1. Développement différé : développement sous terre pour un montant de 3,6 M $US, qui inclut entre autres l'investissement pour la construction du portail Est de la mine souterraine;
  2. Capital pour l'expansion: forage d'exploration totalisant 1,9 M $ US;
  3. Capital de soutien: 4,1 M $ US incluant un crédit de 0,6 M $ US pour la réhabilitation d'un élément d'actif non monétaire.

Mise à jour de l'exploration et du développement

Extensions souterraines de la Zone Est

Un total de 73 trous de forage au diamant sous terre totalisant 9,251 mètres a été foré au cours du premier semestre de 2012 à partir de quatre stations de forage situées aux niveaux 11E (Zone 550), 9E (Zone 250), DD1 10 et Accès 10 (Zone 150) afin de vérifier les extensions souterraines de la Zone Est de Tulawaka entre les niveaux 11 et 20 (160m à 400 m sous la fosse déjà complétée).

Conséquemment, il a été possible de remplacer complètement les réserves exploitées au cours du premier semestre de 2012 et ainsi prolonger la durée de vie de la mine jusqu'en 2013. Le forage au diamant se poursuit pour vérifier la profondeur, la plongée et les extensions des veines minéralisées entre les niveaux 10 et 12, sous les réserves actuelles de la Zone Est et nous demeurons confiants de prolonger encore la durée de vie de la mine.

La majorité des trous forés au cours de cette période a retourné des teneurs inégales qui confirment la nature en boudinage typique du gisement de Tulawaka. Au tout début de l'année, trois trous de forage effectués dans la Zone 550E ont retournés des hautes teneurs prometteuses avec de l'or visible dans les carottes de forage entre les niveaux 11 et 12 suggérant ainsi le potentiel de minéralisation de haute teneur en profondeur à l'intérieur de la Zone 550 bien que certains trous à proximité n'a pas démontré la même concentration de minéralisation.

Les intersections significatives suivantes ont été obtenues au cours de cette période :

  • TUGD00427: 1.1m @ 9.8g/t Au.
  • TUGD00430: 2.2m @ 13.7g/t Au.
  • TUGD00437: 1.6m @ 120.0/t Au et 2m @ 34.8g/t Au.
  • TUGD00443: 0.9m @ 680.0g/t Au.
  • TUGD00470: 0.6m @ 11.5g/t Au.
  • TUGD00474: 3.5m @ 13.5g/t Au.
  • TUGD00511: 1.0m @ 12.0g/t Au.

Figure 1 - La section longitudinale suivante de Tulawaka indique le contour des réserves, les programmes de forages prévus et les récents résultats d'analyses.

Lien internet : http://www.mdn-mines.com/pdf/cartes/Tulawaka_drill_update_07_2012.pdf

Bien que les résultats reçus à ce jour consistent à des intersections étroites, elles sont importantes et elles confirment la continuité prévisible (en profondeur) du gisement entre les Zones 150 et 250. L'intersection de 1.0 mètre @ 12.0 g/t Au du forage TUGD511 est situé près du niveau 19 (850m RL) dans la Zone 150. Cette constatation et compte tenue de l'historique, les échantillons très rapprochés et peu distancés ont donné plus d'onces que l'estimation de la réserve, procurant ainsi une bonne indication du potentiel de la ressource en profondeur.

Les échantillons ont été analysés par pyroanalyse au laboratoire de la Mine Tulawaka et au laboratoire SGS de Mwanza (Tanzanie), lesquels sont certifiés selon les normes internationales. La vérification du programme d'exploration et de la qualité analytique a été effectuée par les géologues d'ABG Tulawaka. Les informations techniques et scientifiques dans le présent communiqué ont été revues par M. Marc Boisvert, ingénieur-géologue et vice-président Exploration, qui a agi à titre de personne qualifiée en conformité avec la norme canadienne 43-101.

Le projet Tulawaka est une coparticipation contractuelle entre MDN (intérêt participatif de 30 %) et Pangea Goldfields Inc. (intérêt participatif de 70 %), une filiale indirecte détenue à part entière par African Barrick Gold plc, gestionnaire du projet et propriétaire par le biais de sa filiale Pangea Minerals Ltd. L'information publiée concernant la mine d'or Tulawaka est basée sur l'information fournie par le gestionnaire de la mine.

À propos de MDN

MDN inc. (TSX:MDN) est une société d'exploration et de développement miniers avec des propriétés situées au Québec et en Tanzanie. MDN détient un intérêt participatif de 30 % dans la mine d'or Tulawaka en Tanzanie qui a produit plus de 84 000 onces d'or en 2011 ainsi que deux projets d'or prometteurs : Ikungu et Nikonga. Au Québec, MDN détient une participation de 72,5 % dans la compagnie Les Minéraux Crevier inc. qui possède une ressource de niobium et de tantale qui est conforme à la norme canadienne 43-101 et qui fait présentement l'objet d'une étude de faisabilité.

Énoncés prospectifs

Tous les énoncés dans ce communiqué qui ne sont pas des faits historiques et qui font référence à des événements ou des développements que la société prévoit sont des énoncés prospectifs. Bien que la société soit d'avis que les attentes exprimées dans ces énoncés prospectifs se fondent sur des hypothèses raisonnables, ces énoncés ne garantissent pas les résultats futurs et les résultats réels pourraient différer sensiblement des résultats prévus dans les énoncés prospectifs. Les facteurs qui pourraient faire en sorte que les résultats réels diffèrent sensiblement des résultats prévus dans les énoncés prospectifs sont plus amplement décrits dans la plus récente notice annuelle de la société déposée sur SEDAR, laquelle fournit également d'autres hypothèses générales en lien avec ces énoncés. Les investisseurs et les autres lecteurs qui se fondent sur les énoncés prospectifs de la société devraient porter une attention particulière aux facteurs mentionnés dans la notice annuelle ainsi qu'aux incertitudes qu'ils sous-tendent et aux risques qu'ils comportent. La société est d'avis que les attentes reflétées dans ces énoncés prospectifs sont raisonnables, mais il n'y a aucune garantie que ces attentes s'avéreront exactes et par conséquent, l'on ne devrait pas se fier indûment aux énoncés prospectifs compris dans ce communiqué. Ces énoncés sont établis en date du présent communiqué de presse.

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Renseignements

  • M. Serge Bureau, Ing.
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    Robert LaVallière
    Vice-président développement corporatif
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    Vincent Janelle
    Relations avec les investisseurs
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