MINES RICHMONT INC.
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MINES RICHMONT INC.

22 févr. 2007 12h45 HE

Mines Richmont annonce une augmentation de 21 % des ventes d'or en 2006

Bénéfice net de 3,2 M$ en 2006 comparativement à une perte nette de 27,5 M$ en 2005 Mise en service de l'usine du projet Island Gold; 3 256 onces d'or provenant du matériel de développement traité au cours du quatrième trimestre; 189 430 onces de ressources mesurées et indiquées - rapport technique 43-101 déposé le 30 novembre 2006 Ventes d'or de 44 866 onces produites à un coût au comptant moyen de 538 $ US par once en 2006 et un prix de vente moyen par once de 600 $ US Gain de 3,7 M$ sur la vente d'actifs pour l'exercice 2006

MONTREAL, CANADA--(CCNMatthews - 22 fév. 2007) - Mines Richmont inc. (TSX:RIC)(AMEX:RIC), une société d'exploration, de développement et d'exploitation aurifères possédant des propriétés dans le nord-est du Canada, annonce aujourd'hui ses résultats financiers pour le quatrième trimestre et l'exercice 2006, qui se sont terminés le 31 décembre 2006. Les résultats financiers sont fondés sur les PCGR canadiens et les dollars sont exprimés en dollars canadiens, sauf indication contraire.

Pour le quatrième trimestre de 2006, le bénéfice net était de 2,5 M$ ou 0,10 $ par action, comparativement à une perte nette de 25,0 M$ pour le quatrième trimestre de 2005 ou 1,40 $ par action. Les résultats pour le quatrième trimestre de 2005 avaient été touchés par la dévaluation de l'actif minier de la propriété East Amphi qui s'élevait à 26,0 M$. Pour l'ensemble de l'exercice, le bénéfice net était de 3,2 M$ ou 0,14 $ par action, comparativement à une perte nette de 27,5 M$ ou 1,54 $ par action pour l'exercice précédent.

Les revenus pour le quatrième trimestre de 2006 ont augmenté de 154 % à 10,4 M$, comparativement à 4,1 M$ pour la même période de l'exercice précédent, incluant un gain de 3,1 M$ lors de la vente d'actifs à Terre-Neuve et une hausse des ventes et du prix de l'or. Au cours du quatrième trimestre de 2006, les ventes ont augmenté de 43 % à 9,102 onces d'or produites à un coût au comptant moyen de 547 $ US et vendues à un prix moyen de 613 $ US. Au cours du quatrième trimestre de 2005, 6 362 onces d'or produites à un coût au comptant moyen de 499 $ US avaient été vendues à un prix moyen de 475 $ US. Les autres revenus pour le quatrième trimestre étaient de 1,0 M$ et provenaient essentiellement des revenus d'intérêts et des revenus d'usinage à forfait, comparativement à 0,1 M$ pour l'exercice précédent.

Pour l'ensemble de l'exercice de 2006, les revenus étaient de 36,1 M$, comparativement à 21,6 M$ en 2005. Un total de 44 866 onces d'or produites à un coût au comptant moyen de 538 $ US a été vendu à un prix moyen de 600 $ US en 2006, comparativement à 36 956 onces produites à un coût au comptant moyen de 374 $ US vendues à un prix moyen de 443 $ US en 2005.

M. Martin Rivard, président et chef de la direction de Mines Richmont, a expliqué que l'augmentation de la production, la forte demande continue pour l'or et la vente de Nugget Pond ont contribué à l'amélioration du rendement en 2006. Au cours de l'année, des progrès considérables ont été réalisés au projet Island Gold où 189 430 onces de ressources mesurées et indiquées sur la zone Island ont été identifiées. L'usine traite présentement du matériel minéralisé provenant des travaux de développement, et nous prévoyons un calcul des réserves au cours du premier trimestre de 2007 qui nous permettra de prendre une décision quant à la mise en production commerciale du projet lors du deuxième trimestre du présent exercice.

M. Rivard a ajouté que d'un point de vue stratégique, nous avons pour objectif de maximiser nos actifs, d'identifier les projets avancés auxquels nous pourrions participer et de mettre l'accent sur des opérations efficientes. Notre but est de connaître une croissance au cours des cinq à sept années à venir afin de produire entre 200 000 et 250 000 onces par année. Dans le but d'atteindre nos objectifs de façon efficace, nous devons accroître nos ressources et réserves afin de prolonger la durée de vie de nos opérations. Nous croyons qu'il existe de nombreux gisements qui ne sont pas assez importants pour les principaux producteurs, mais qui conviennent bien à notre expertise en matière de gisements filoniens souterrains complexes. Le défi que représente le marché actuel est de déterminer le prix adéquat pour la valeur de ces actifs.

Les dépenses d'exploitation(i) pour le quatrième trimestre de 2006 étaient de 5,6 M$, comparativement à 3,8 M$ pour la même période de l'exercice précédent. En 2006, les coûts étaient plus élevés en raison des activités de la mine East Amphi, qui n'était pas en production au cours du quatrième trimestre de 2005, ainsi que des dépenses liées à l'énergie et aux salaires plus élevés, en plus de l'appréciation du dollar canadien par rapport au dollar américain. Les frais d'exploitation pour l'exercice étaient de 27,4 M$, comparativement à 16,8 M$ pour l'exercice précédent. Cette hausse est principalement imputable à la mine East Amphi, dont la production commerciale a commencé en février 2006. Le coût de production au comptant moyen pour 2006 était de 538 $ US, comparativement à 377 $ US pour la production de la mine Beaufor en 2005.

(i) Comprend les dépenses d'exploitation et les redevances.

Les dépenses totales s'élevaient de 8,3 M$ pour le quatrième trimestre de 2006 et de 31,8 M$ pour l'ensemble de l'exercice, comparativement à 36,3 M$ et 51,6 M$ respectivement en 2005, les deux résultats comprenant la dévaluation de l'actif minier de 26 M$ mentionnée plus tôt.

Activités de développement

Propriété Island Gold

Mines Richmont possède 55 % de ce projet en participation avec Patricia Mining Corp. En 2006, 23,4 M$ ont été investis pour le développement et les travaux d'exploration avancée de cette propriété. Le rapport technique 43-101 pour la zone Island, préparé avec l'information disponible en date du 30 juin 2006 par l'expert-conseil indépendant Genivar, a identifié des ressources mesurées et indiquées de 519 729 tonnes à une teneur moyenne de 11,34 g/t ou environ 189 430 onces d'or et des ressources inférées de 196 917 tonnes à une teneur moyenne de 10,16 g/t ou environ 64 949 onces d'or. Le calcul de réserves de Genivar est prévu d'ici la fin du premier trimestre de 2007. Une fois ce calcul de compilation reçu, la production de la mine pourra commencer dans un délai relativement court. Un communiqué mettant à jour l'avancement du projet Island Gold sera émis sous peu.

Au cours du quatrième trimestre de 2006, l'usine a traité plus de 39 200 tonnes de matériel minéralisé à une moyenne de 426 tonnes par jour. Les défis rencontrés à cet endroit, et au sein de l'industrie en général, sont le recrutement suffisant en personnel et les coûts qui y sont rattachés. A la fin de janvier 2007, 146 employés et 22 entrepreneurs étaient sur place.

Ventes d'or

En 2006, Mines Richmont a vendu 44 866 onces d'or provenant des mines Beaufor et East Amphi, comparativement à 36 956 onces vendues de la mine Beaufor en 2005. La société n'a pas atteint ses objectifs de production en raison du manque de continuité de zones minéralisées, du manque de disponibilité des chantiers longs trous à la mine Beaufor et des teneurs moins élevées que prévu à la mine East Amphi.

Beaufor : production et exploration

En 2006, 139 513 tonnes de minerai ont été traitées à une teneur moyenne récupérée de 5,54 g/t, produisant 24 866 onces d'or. En 2005, 199 269 tonnes de minerai ont été traitées à une teneur moyenne récupérée de 5,72 g/t produisant 36 649 onces d'or. Le coût de production au comptant par once était de 580 $ US pour la mine Beaufor en 2006, comparativement à 377 $ US pour l'exercice précédent. Au 31 décembre 2006, il y avait 18 097 tonnes de minerai en inventaire à l'usine Camflo et elles ont été traitées au début du premier trimestre de 2007.

Le rendement de la mine Beaufor a été en dessous des attentes en raison du manque de continuité des zones de minerai et de zones minéralisées étroites. Tel qu'annoncé en octobre 2006, des mesures ont été prises pour réduire les frais d'exploitation, essentiellement par le biais de réductions en termes de main-d'oeuvre. En 2007, on prévoit que la mine Beaufor produira environ 20 000 onces d'or.

De plus, un programme d'exploration de 20 000 mètres est en cours, avec l'objectif de découvrir de nouvelles zones minéralisées ou de nouvelles failles pouvant contenir des indices aurifères importants afin de prolonger la durée de vie de la mine Beaufor.

La firme indépendante Golder et Associés a été mandatée pour préparer un rapport sur les réserves qui a été complété récemment. Les résultats du rapport indiquent que les réserves prouvées et probables sont de 184 870 tonnes de minerai à une teneur moyenne de 8,33 g/t pour environ 49 490 onces d'or et que les ressources mesurées et indiquées sont de 611 465 tonnes de minerai à une teneur moyenne de 7,55 g/t ou environ 148 394 onces d'or. Les résultats sont essentiellement imputables à la redéfinition des paramètres techniques comme les valeurs de coupure des hautes teneurs, une sélection plus rigoureuse de blocs minéralisés prenant en considération les modèles géologiques particuliers du secteur est de la mine Beaufor ainsi que des frais d'exploitation plus élevés principalement dus au taux de production moins élevé.

East Amphi

La production de la mine East Amphi a commencé en février 2006. Au cours de l'exercice, 179 194 tonnes de minerai ont été traitées à une teneur moyenne récupérée de 3,47 g/t, produisant 20 000 onces d'or. Le coût de production au comptant par once était de 485 $ US pour la mine East Amphi en 2006.

Plus de deux mille mètres de forage d'exploration ont été réalisés en 2006 dans plusieurs zones qui se sont avérées bien en deçà des attentes. Tel qu'annoncé en octobre 2006, la société a décidé de ne pas effectuer de développement supplémentaire et mettra fin à ses activités à la mine East Amphi au cours du deuxième trimestre de 2007.

Considérant l'investissement important nécessaire pour accéder aux réserves, la teneur moins élevée que prévu à la suite du forage d'exploration et les résultats décevants dans les zones présentant le meilleur potentiel, les réserves probables définies en 2006 ont été transformées en ressources. Au 31 décembre 2006, les réserves prouvées étaient de 99 909 tonnes de minerai à une teneur moyenne de 3,67 g/t ou environ 11 789 onces d'or et les ressources mesurées et indiquées s'élevaient à 867 094 de minerai à une teneur moyenne de 5,90 g/t ou environ 164 554 onces d'or.

La société évalue actuellement plusieurs alternatives pour maximiser la valeur de la propriété East Amphi, qui est située dans le camp minier de Malartic, le long de la prolifique Faille Larder Lake-Cadillac.

Autre projet d'exploration - Valentine Lake

Mines Richmont prépare actuellement un programme d'exploration de 1,0 M$ qui permettra à la société d'acquérir un intérêt de 70 % dans le projet de Mountain Lake Resources avant le 31 octobre 2007. Les travaux débuteront au cours du deuxième trimestre et vont tester les cibles identifiées par le travail de compilation effectué en 2006.

Liquidités

Les espèces et quasi-espèces au 31 décembre 2006 étaient de 16,1 M$, soit une hausse de 1,4 M$ comparativement au 31 décembre 2005. Les fonds utilisés dans le cadre des activités d'exploitation pour le quatrième trimestre étaient de 0,1 M$, comparativement à 3,0 M$ pour le quatrième trimestre de l'exercice précédent.

En 2006, les fonds générés dans le cadre des activités d'exploitation étaient de 2,4 M$, comparativement à une utilisation de 4,0 M$ en 2005. Pour l'année 2006, le total des dépenses en capital est de 21,7 M$ et les activités de financement ont rapporté 20,1 M$.

Perspective

Les efforts de Mines Richmont en 2007 seront concentrés sur le renforcement de ses opérations, tout en tirant profit de ses actifs auxquels les marchés financiers n'accordent pas de valeur, mais qui sont mieux valorisés par l'industrie. La société poursuivra de façon intense l'accroissement des réserves au moyen d'acquisitions et de partenariats, tout en concentrant ses efforts sur l'exploration et le développement des propriétés qu'elle possède déjà. Mines Richmont prévoit qu'Island Gold pourrait contribuer significativement à la production de 2007, ce qui compenserait pour la fin des activités de la propriété East Amphi au cours de la première moitié de l'exercice et la baisse de la production de la mine Beaufor.

Relations avec les investisseurs

Mines Richmont a récemment retenu les services de Kei Advisors LLC, une firme conseil en relations avec les investisseurs, pour développer ses communications avec le marché des capitaux et mieux faire connaître la société auprès des actionnaires en Amérique du Nord. La firme fournit une approche stratégique et s'est engagée à aider ses clients à créer une valeur optimale pour les actionnaires en amenuisant l'écart relatif à l'information véhiculée qui existe entre la réalité d'une entreprise et la perception des investisseurs. L'équipe de Kei a plus de cinquante années d'expérience dans le marché des capitaux et des relations avec les investisseurs offrant ainsi une grand éventail de connaissances et d'expertise pour les sociétés publiques et privées.

Martin Rivard

Président et chef de la direction

A propos de Mines Richmont inc.

Mines Richmont est une société d'exploration, de développement et d'exploitation aurifères. Depuis sa constitution en 1981, elle a produit plus de 900 000 onces d'or provenant de ses propriétés situées au Québec et à Terre-Neuve. La stratégie de la société consiste à développer ses actifs d'exploitation de façon rentable et d'exploiter ses réserves sur ses propriétés ou développer des partenariats dans le but d'accroître ses réserves. Mines Richmont se spécialise dans l'exploration, la mise en valeur et la production de gisements filoniens aurifères.

Pour de plus amples renseignements sur Mines Richmont, veuillez visiter le site Internet de la société au www.richmont-mines.com.

Règlement 43-101

Le calcul des ressources de la propriété Island Gold, déposé le 30 novembre 2006, a été fait par des personnes qualifiées tel que défini dans le Règlement 43-101 et a été supervisé par M. Michel Garon, ing. et Mme Nicole Rioux, géo. de Genivar, deux personnes qualifiées selon les exigences de ce règlement. Le calcul des réserves de la mine Beaufor en date du 31 décembre 2006 a été fait par des personnes qualifiées tel que défini dans le Règlement 43-101 et a été supervisé par M. François Chabot, géo. de Golder et Associés, une personne qualifiée selon les exigences de ce règlement.

Mise en garde à l'intention des investisseurs américains concernant les estimations des ressources

Estimations des ressources

L'estimation des ressources contenue dans le présent communiqué a été préparée en conformité avec le Règlement 43-101 adopté par les Autorités canadiennes en valeurs mobilières. Les exigences du R 43-101 diffèrent grandement de celles de la Commission des valeurs mobilières des Etats-Unis, soit la United States Securities and Exchange Commission ("SEC"). Dans le présent communiqué, nous utilisons les termes ressources "mesurées", "indiquées" et "inférées". Bien que ces termes soient reconnus et requis au Canada, la SEC ne les reconnaît pas. La SEC permet aux entreprises minières américaines, lors de leurs présentations auprès de la SEC, de dévoiler uniquement les gisements minéraux qui constituent des " réserves ". Selon les normes américaines, la minéralisation ne peut pas être classée comme une réserve à moins que la décision rendue stipule que la minéralisation peut être économiquement et légalement extraite au moment auquel la décision est rendue. Les investisseurs américains ne doivent pas tenir pour acquis qu'une ressource mesurée ou indiquée sera convertie, en tout ou en partie, en "réserve". De plus, les "ressources inférées" recèlent une bonne part d'incertitude quant à leur existence et à la possibilité qu'elles puissent être exploitées de façon économique et légale; de plus, les investisseurs américains ne doivent pas présumer que les "ressources inférées" existent ou peuvent être légalement ou économiquement exploitées, ni qu'elles passeront un jour à une catégorie supérieure.

Déclarations prospectives

L'information contenue dans le présent communiqué renferme des déclarations prospectives qui reflètent l'opinion actuelle de Mines Richmont concernant les événements à venir ainsi que les résultats financiers. Quand ils sont utilisés, les mots "estimer", "prévoir", "planifier", "anticiper", "croire", "pouvoir" et autres expressions semblables désignent des déclarations prospectives. Ces déclarations prospectives peuvent comporter des risques et des incertitudes; de plus, les résultats d'exploitation futurs de la société peuvent différer de façon appréciable des résultats historiques ou attentes actuelles. Certains risques comprennent notamment le prix en vigueur de l'or, le taux de change canado-américain, la teneur du minerai extrait et les difficultés imprévues au sein des opérations d'exploitation pouvant avoir une incidence sur les recettes et les coûts de production ou autres facteurs pouvant être décrits dans le rapport annuel, la notice annuelle et les rapports périodiques de la société déposés auprès de la SEC et des Autorités canadiennes en valeurs mobilières. Les tendances économiques et de l'industrie à venir pouvant avoir des conséquences sur les recettes et la rentabilité sont difficiles à prédire. La société n'assume aucune obligation de mettre à jour ou de réviser publiquement ses déclarations prospectives, même si l'expérience ou des changements à venir mettent en évidence que les résultats prévus exprès ou implicites dans la présente ne seront pas réalisés.



PRINCIPALES DONNEES FINANCIERES
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Périodes de trois mois Exercices
terminées les terminés les
31 décembre 31 décembre
2006 2005 2006 2005
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Résultats ($)
Revenus 10 407 125 4 100 286 36 124 551 21 645 033
Bénéfice net
(perte nette) 2 477 116 (25 020 517) 3 193 562 (27 480 010)
Mouvements de trésorerie
liés à l'exploitation (149 269) (3 002 020) 2 429 397 (3 996 218)

Résultats par action ($)
Bénéfice net (perte nette) 0,10 (1,40) 0,14 (1,54)

Moyenne pondérée des
actions ordinaires
en circulation 24 224 592 19 504 428 22 903 984 17 837 886

Prix de vente moyen
par once d'or 613 $ US 475 $ US 600 $ US 443 $ US
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31 décembre 2006 31 décembre 2005
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Situation financière ($)
Espèces et quasi-espèces 16 125 624 14 678 478
Actif total 78 498 120 54 226 497
Fonds de roulement 21 170 805 21 877 251
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DONNEES DE PRODUCTION ET DE VENTES
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Périodes de trois mois terminées les 31 décembre
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Onces d'or
----------------------------------------------------- Coûts au comptant
Année Production Ventes (par once vendue)
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Mine Beaufor 2006 4 920 4 601 606 $ US
2005 5 525 6 362 499 $ US
------------------------------------------------------------------------
Mine East Amphi 2006 5 457 4 501 485 $ US
2005 - - -
------------------------------------------------------------------------
Total 2006 10 377 9 102 547 $ US
2005 5 525 6 362 499 $ US
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------------------------------------------------------------------------
Exercices terminés les 31 décembre
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Onces d'or
----------------------------------------------------- Coûts au comptant
Année Production Ventes (par once vendue)
------------------------------------------------------------------------
Mine Beaufor 2006 25 110 24 866 580 $ US
2005 36 533 36 649 377 $ US
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Mine East Amphi 2006 19 755 20 000 485 $ US
2005 - - -
------------------------------------------------------------------------
Total 2006 44 865 44 866 538 $ US
2005 36 533 36 956 374 $ US
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Taux de change moyen pour 2006 : 1 $ US égal 1,1341 $ CAN
Taux de change moyen pour 2005 : 1 $ US égal 1,2116 $ CAN

Renseignements