North American Palladium Ltd.
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North American Palladium Ltd.

27 avr. 2011 22h45 HE

North American Palladium présente une mise à jour de l'estimation des réserves et ressources minérales au projet Vezza et à la mine Géant Dormant

NAP fait une mise à jour sur l'exploration et la mise en valeur au projet Vezza

TORONTO, ONTARIO--(Marketwire - 27 avril 2011) - North American Palladium ltée (« NAP » ou la « société ») (TSX:PDL)(NYSE Amex:PAL) a publié aujourd'hui l'estimation à jour des réserves et ressources minérales à son projet aurifère Vezza et à la mine d'or Géant Dormant, tous deux situés dans le district aurifère de l'Abitibi, au Québec.

Faits saillants

  • Les ressources mesurées et indiquées à Vezza ont augmenté de 12 %, pour atteindre un total de 321 000 onces contenues. Les ressources présumées totalisent 102 000 oz.

  • Les résultats des essais pour le reste des forages effectués en 2010 à Vezza confirment la continuité et les teneurs, le meilleur résultat consistant en 8,6 m titrant 14,6 g/t Au dans le trou V-10-210.

  • Le dénoyage au projet Vezza est terminé et le processus d'obtention de permis d'extraction d'un échantillon global est bien en marche.

  • Les forages réalisés en 2010 à la mine Géant Dormant se sont traduits par une augmentation du nombre d'onces mesurées et indiquées, accroissant ainsi la fiabilité des ressources minérales.

« Nous sommes heureux de constater que les travaux au projet aurifère Vezza avancent selon le budget et le calendrier, puisqu'ils appuient notre stratégie de croissance organique de notre division aurifère, a affirmé William J. Biggar, président et chef de la direction. C'est en poursuivant l'exploration et la mise en valeur de nos projets aurifères à un stade avancé en Abitibi, où nous sommes bien positionnés en termes de propriétés et où nous possédons une usine de concentration sous-utilisée, que nous assurerons la croissance future de ces activités. »

« La mise à jour de l'estimation des ressources au projet Vezza indique que les ressources augmentent, a soutenu Michel Bouchard, vice-président, exploration et mise en valeur. Nous avons terminé le dénoyage des niveaux souterrains, et la remise en état des infrastructures et des services souterrains visant à commencer les forages sous terre dans les prochaines semaines avance bien. La campagne d'exploration se déroule comme prévu et nous permettra de prendre une décision concernant l'entrée en production du projet à la fin de l'année. »

« À Géant Dormant, l'augmentation des ressources mesurées et indiquées vient appuyer notre décision d'intensifier les activités de forage à la mine en 2011, afin d'augmenter la fiabilité de la définition des zones minéralisées, a ajouté M. Bouchard. Les ressources en profondeur, où trois nouveaux niveaux seront mis en valeur cette année, présentent également un potentiel d'accroissement. »

Mise à jour concernant les ressources, l'exploration et la mise en valeur au projet aurifère Vezza

Vezza est un projet d'exploration aurifère à un stade avancé faisant actuellement l'objet d'activités d'exploration et de mise en valeur souterraines et en surface qui devraient mener à une décision concernant la production d'ici la fin de l'année. Il est prévu que le minerai provenant de Vezza sera traité à l'usine de concentration de Géant Dormant, située à 85 km et reliée au projet par une route provinciale.

Mise à jour concernant les ressources au projet Vezza

Dans les derniers mois de 2010, à la suite de l'acquisition du projet, NAP a foré 57 trous à partir de la surface, totalisant 12 105 m de forages. L'estimation des ressources mise à jour en date du 31 décembre 2010 repose uniquement sur les résultats des 27 premiers trous, publiés plus tôt cette année (se reporter au communiqué du 14 février 2011 auwww.nap.com). La mise à jour de l'estimation des ressources a été préparée par Roscoe Postle Associates inc. (« RPA ») conformément au Règlement 43-101 sur l'information concernant les projets miniersRèglement 43-101 »).


CATÉGORIE
Au 31 décembre 2010Au 20 avril 2010Gain/perte
Tonnes
(t)
Au
(g/t)
Onces
(oz)
Tonnes
(t)
Au
(g/t)
Onces
(oz)
Tonnes
(000)
Onces
(oz)
%
(t)
%
(oz)
Mesurées190 0006,137 100190 0006,137 100----
Indiquées1 524 0005,8283 8001 320 0005,9250 400204 00033 4001512
Mesurées et
indiquées
1 714 0005,8320 9001 510 0005,9287 500204 00033 4001412
Présumées633 0005,0102 100754 0005,0121 500-121 000-19 400-16-16
REMARQUES CONCERNANT L'ESTIMATION DES RESSOURCES
1.La présente mise à jour de l'estimation des ressources a été préparée en date du 11 avril 2011 par Bernard Salmon, B.Sc., ing., une personne qualifiée indépendante aux termes du Règlement 43-101.
2.Les définitions de l'ICM ont été utilisées pour l'estimation des ressources minérales.
3.Les ressources minérales sont estimées pour une teneur de coupure de 3 g/t, d'après un cours moyen de l'or à long terme de 1 200 $US/oz et un taux de change de 1 $CA pour 1 $US.
4.Une largeur d'extraction minimum de deux mètres a été utilisée.
5.En raison de l'arrondissement, les valeurs totales ne sont pas nécessairement égales à la somme des termes.
6.Se reporter à la Mise en garde à l'intention des investisseurs des États-Unis concernant les estimations des ressources mesurées, indiquées et présumées.

La mise à jour montre une augmentation sensible des ressources indiquées, soit de plus de 200 000 t. Le total des onces contenues dans les ressources mesurées et indiquées a augmenté de 12 % pour atteindre 321 000 oz. Environ 121 000 t de ressources sont passées de la catégorie « présumées » à la catégorie « indiquées ».

Mise à jour sur l'exploration au projet Vezza

Depuis la fin de 2010, la société a reçu les derniers résultats d'essais pour la campagne de forage de 57 trous. Les résultats des essais pour les 30 trous restants ne sont pas comptabilisés dans la mise à jour de l'estimation des ressources. Il est estimé que les largeurs réelles représentent environ 80 % de la longueur de la carotte.

Faits saillants

TrouDe (m)À (m)Longueur (m)Teneur (g/t Au)
V-10-191183,4185,52,111,2
V-10-195133,2138,35,14,6
V-10-201-B92,1104,812,75,0
V-10-203163,2164,51,39,1
V-10-206112,5114,41,95,1
V-10-208-A98,6100,31,77,9
V-10-21099,1107,78,614,6
V-10-213-A108,7114,35,64,0
V-10-217101,4104,12,79,0

La campagne de forage a confirmé la continuité et les teneurs près de la surface dans le gisement Vezza. Le trou V-10-210 présentait notamment de nombreuses paillettes d'or visible le long de l'intersection.

En 2011, la société prévoit effectuer 30 000 m de forages supplémentaires pour vérifier la continuité et les teneurs du gisement. La majeure partie de cette campagne consistera en des forages intercalaires souterrains, en plus d'environ 5 000 m de forages d'extension à partir de la surface, dans la partie ouest de la zone principale.

Mise à jour concernant la mise en valeur du projet Vezza

La société a achevé le dénoyage du puits (741 m sous la surface) et des quatre galeries d'accès souterraines existantes. La remise en état des galeries, stations et services (électricité, pompage et air comprimé) souterrains est presque terminée. Une campagne de forage de 5 000 m à partir de la surface est en cours et deux foreuses au diamant souterraines sont sur les lieux.

L'extraction d'un échantillon global d'au plus 40 000 t est également prévue pour la fin du troisième trimestre de 2011. La société a obtenu l'approbation du ministère des Ressources naturelles et de la Faune pour l'extraction de cet échantillon et complète actuellement le processus d'obtention de permis auprès du ministère du Développement durable, de l'Environnement et des Parcs.

En 2011, NAP investira 26 millions $ dans des activités souterraines d'exploration et de mise en valeur au projet Vezza, qui devraient permettre à la société d'arrêter une décision concernant la production d'ici la fin de l'année. Si cette décision devait s'avérer positive, la production aurifère pourrait commencer dès le premier trimestre de 2012, au taux de 39 000 oz par année, pendant une durée de vie prévue pour la mine de neuf ans.

Réserves et ressources à la mine aurifère Géant Dormant

Le principal objectif de la campagne de forage d'exploration de 2010 à la mine Géant Dormant consistait à définir et élargir les zones aurifères présentes dans la mine actuelle (y compris des forages intercalaires visant à préciser les teneurs présentes avec plus de certitude) et en profondeur dans les trois nouveaux niveaux d'extraction proposés, ainsi qu'à accroître la fiabilité de l'estimation des ressources minérales. Au cours de l'année 2010, 194 trous totalisant 38 000 m ont été forés à Géant Dormant. Des forages systématiques à partir de stations souterraines ont permis d'améliorer la compréhension de plusieurs zones déjà connues et de suivre leur prolongement en profondeur.

Le tableau ci-dessous présente les réserves et ressources minérales estimées en date du 31 décembre 2010 à la mine Géant Dormant, établies conformément au Règlement 43-101.


CATÉGORIE
Au 31 décembre 2010Au 31 décembre 2009
Tonnes
(t)
Teneur
(g/t)
Or
(oz)
Tonnes
(t)
Teneur
(g/t)
Or
(oz)
RÉSERVES
Prouvées36 8007,79 10091 0008,926 000
Probables154 2008,642 60096 0009,830 000
Prouvées et probables191 0008,451 700187 0009,456 200
RESSOURCES
Mesurées15 4005,92 900---
Indiquées589 5006,5123 000212 9008,357 000
Mesurées et indiquées604 9006,5125 800212 9008,357 000
Présumées146 0008,238 700243 50012,9100 800
REMARQUES
1.L'estimation des réserves minérales et ressources minérales à la mine Géant Dormant a été préparée par Vincent Jourdain, ing., Ph.D, Donald Trudel, géol., et Marc-André Lavergne, ing., des personnes qualifiées aux termes du Règlement 43-101.
2.Les ressources minérales ne comprennent pas les réserves minérales.
3.Les ressources minérales sont estimées pour différentes teneurs de coupure, en fonction de la méthode d'extraction envisagée.
4.La présente estimation des ressources minérales repose sur l'hypothèse d'un cours de l'or à long terme de 1 100 $US/oz.
5.Les définitions de l'ICM ont été utilisées pour les ressources minérales. Se reporter à la Mise en garde à l'intention des investisseurs des États-Unis concernant les estimations des ressources mesurées, indiquées et présumées.

La campagne de forage de 2010 s'est traduite par une augmentation de près de 200 % du nombre de tonnes de ressources mesurées et indiquées par rapport aux estimations de 2009, tout en maintenant à peu près constantes les réserves totales à la fin de l'année, après un an de production. Le nombre d'onces contenues a légèrement fléchi dans la catégorie des réserves, mais a plus que doublé dans les catégories des ressources mesurées et indiquées. Si les forages plus denses réalisés durant l'année se sont traduits par une diminution des teneurs globales, ils ont par contre entraîné une augmentation de la fiabilité des estimations. Et alors que le contenu en or total est demeuré sensiblement le même qu'en 2009, le nombre d'onces contenues figurant dans les catégories supérieures avait augmenté à la fin de 2010.

En 2011, la société compte réaliser 30 000 m de forages d'extension à un coût d'environ 2,1 millions $, dans le but de prolonger la vie de la mine en cernant de nouvelles ressources et en convertissant des ressources en réserves. Le forage d'une série de trous profonds est également prévu en 2011 afin de vérifier le prolongement des zones aurifères jusqu'à une profondeur pouvant atteindre 300 m sous les trois nouveaux niveaux de la mine, dans le but de planifier les activités de mise en valeur futures à Géant Dormant. Les résultats sont attendus au quatrième trimestre de 2011.

Information technique et personne qualifiée

Les analyses de teneur effectuées au cours des campagnes de forage de NAP font l'objet d'un programme rigoureux d'assurance de la qualité et de contrôle de la qualité (AQ/CQ) conforme aux meilleures pratiques du secteur, comme l'établissent les directives de l'ICM et le Règlement 43-101. Ce programme comprend le recours à des laboratoires tiers indépendants et l'utilisation d'étalons et d'échantillons à blanc préparés par des professionnels, ainsi que l'analyse d'échantillons dédoublés par un deuxième laboratoire indépendant. L'équipe d'exploration de la société a conçu et réalisé la campagne de forage sous la supervision de Michel Bouchard, vice-président, exploration et mise en valeur, chez NAP, une personne qualifiée aux termes du Règlement 43-101, qui a examiné et approuvé le contenu du présent communiqué.

Pour de plus amples renseignements, consulter le formulaire Form 40-F déposé auprès de la Securities and Exchange Commission des États-Unis et la notice annuelle déposée auprès des autorités provinciales canadiennes des valeurs mobilières par NAP, qui sont disponibles, respectivement, sur les sites www.sec.gov et www.sedar.com. Les estimations des réserves minérales et des ressources minérales pour les propriétés susmentionnées sont disponibles au www.sedar.com et au www.nap.com. La viabilité économique des ressources minérales qui ne sont pas des réserves minérales n'a pas été démontrée.

À propos de North American Palladium

NAP est une société canadienne active dans le secteur des métaux précieux, dont les activités sont axées sur l'augmentation de sa production de palladium et d'or dans des régions favorables à l'exploitation minière. La mine Lac des Îles, propriété phare de la société, est l'un des deux plus importants producteurs de palladium du monde. NAP détient et exploite également la mine d'or Géant Dormant, située dans la région prolifique de l'Abitibi, au Québec. La société détient d'importantes propriétés attenantes aux mines Lac des Îles et Géant Dormant, ainsi que divers projets d'exploration. Les titres de NAP sont négociés à la Bourse de New York (NYSE Amex) sous le symbole « PAL » et à la Bourse de Toronto (TSX) sous le symbole « PDL ».

Mise en garde à l'intention des investisseurs des États-Unis concernant les estimations des ressources mesurées, indiquées et présumées

Le présent communiqué fait référence à des ressources « mesurées », « indiquées » et « présumées ». Les investisseurs des États-Unis sont avisés que ces termes sont reconnus par la réglementation canadienne, qui exige leur utilisation, mais que la Securities and Exchange Commission (SEC) des États-Unis ne les reconnaît pas. Les « ressources présumées » comportent une grande part d'incertitude quant à leur existence et la faisabilité de leur exploitation, des points de vue économique et juridique. Il ne faut pas supposer que les ressources présumées, en tout ou en partie, seront un jour promues à une catégorie supérieure. Selon la réglementation canadienne, les estimations de ressources minérales présumées ne peuvent servir de base pour des études de faisabilité ou d'autres études du potentiel économique. Les investisseurs des États-Unis sont avertis de ne pas supposer que des ressources minérales mesurées ou indiquées se transformeront nécessairement, en tout ou en partie, en réserves minérales. Les investisseurs des États-Unis sont également avertis de ne pas supposer que des ressources minérales présumées existent, en tout ou en partie, ni qu'elles peuvent, d'un point de vue économique ou juridique, être exploitées.

Mise en garde relative aux énoncés prospectifs

Certains renseignements compris dans le présent communiqué, y compris tout renseignement quant au futur rendement financier, de la production, de l'exploration ou de l'exploitation, ainsi que d'autres énoncés concernant les attentes ou estimations de la direction sur le rendement futur, constituent des « énoncés prospectifs » au sens des dispositions sur la règle refuge de la Private Securities Litigation Reform Act of 1995 des États-Unis et des lois canadiennes sur les valeurs mobilières. En général, les énoncés prospectifs peuvent être signalés par l'emploi d'une terminologie prospective telle que « projette de », « s'attend à » ou « ne s'attend pas à », « devrait », « budget », « prévu », « estime », « à l'intention de », « prévoit » ou « ne prévoit pas », « croit » ou des variantes de ces mots et expressions. Les énoncés prospectifs reposent nécessairement sur un certain nombre d'estimations et d'hypothèses qui, bien que jugées raisonnables par la direction, sont assujetties par leur nature à d'importants risques, incertitudes et imprévus des points de vue de l'entreprise, de l'économie et de la concurrence, y compris la possibilité que les campagnes de forage ne produisent pas les résultats escomptés, que les activités aux mines Lac des Îles et Géant Dormant ne se déroulent pas comme prévu, que la mise en valeur de la propriété Vezza et d'autres propriétés ne s'avère pas fructueuse et que les cours des métaux, les hypothèses sur les taux de change et les coûts d'exploitation puissent ne pas concorder avec les attentes de la direction. La société avertit les lecteurs que de tels énoncés prospectifs comportent des risques, des incertitudes et d'autres facteurs connus et inconnus qui pourraient faire en sorte que les résultats financiers, le rendement ou les réalisations de North American Palladium soient substantiellement différents des estimations de la société quant à ses résultats futurs, son rendement ou ses réalisations, exprimées ou sous-entendues par ces énoncés. La société prévient également les lecteurs que les énoncés prospectifs ne sont nullement gage de rendement futur. Ces énoncés reposent également sur certains facteurs et hypothèses. Pour plus de détails sur ces estimations, risques, hypothèses et facteurs, consulter le plus récent formulaire Form 40-F déposé auprès de la Securities and Exchange Commission des États-Unis et la plus récente notice annuelle déposée auprès des autorités provinciales canadiennes des valeurs mobilières. La société ne s'engage pas à mettre à jour, ni à réviser les énoncés prospectifs, que ce soit à la suite de nouveaux renseignements, événements ou autres, sauf si la loi l'exige. Les lecteurs sont avertis de ne pas se fier indûment aux énoncés prospectifs.

Renseignements

  • North American Palladium Ltd.
    Camilla Bartosiewicz
    Directrice, relations avec les investisseurs et
    communications corporatives
    416-360-7590, poste 7226
    camilla@nap.com

    North American Palladium Ltd.
    Michel Bouchard
    Vice-président, exploration et mise en valeur
    416-360-7374
    mbouchard@nap.com