SOURCE: Etar Limited

December 16, 2013 17:45 ET

Nossa Melhor Ferramenta de Política Estrangeira: Energia

LONDON, UNITED KINGDOM--(Marketwired - Dec 16, 2013) - RealClearEnergy, 27 de novembro de 2013

Alexander Mirtchev

Até hoje os intermináveis debates sobre política de produção de combustíveis fósseis não tradicionais, como de gás de xisto e a possibilidade de uso desses recursos por parte dos Estados Unidos não se concentram adequadamente em um ponto importante: as implicações políticas geoeconômicas e internacionais e as vantagens para os Estados Unidos, seu aliados e a segurança econômica global geral oriunda das novas fontes de combustíveis fósseis.

Novas fontes de gás e exportações de gás natural liquefeito (GNL) dos Estados Unidos são fontes econômicas extras que podem permitir que os Estados Unidos reduzam a sua dependência e a de muitos dos seus aliados da Europa de fontes externas de combustíveis fósseis. A Europa depende muito da importação de gás, principalmente a Rússia, Argélia, Qatar e outros países. De acordo com a International Energy Agency, a Europa dependeu da importação de petróleo e de gás para atender mais de 60% da sua demanda em 2010, e esta dependência deve aumentar para mais de 80% até 2035. Por outro lado, os fornecedores externos de energia para a UE indicaram que querem usar influência da dependência da energia europeia para fins de política externa. Várias vezes na história recente a Rússia disputou com outros países - principalmente a da Ucrânia em 2006 e 2009 - sobre qual tubulação causou a escassez ou o medo de escassez de suprimento na Europa que foi suficiente para perturbar os mercados locais. O simples fato de saber que a Europa depende de gás estrangeiro fez com os exportadores usassem a energia como influência da política estrangeira.

O meio preferido de transporte de gás para os mercados europeus é através de tubulação, mas atualmente apenas uma rota de tubulação alternativa significante está sendo desenvolvida - do Azerbaijão para a Europa - para controlar a energia de gás natural da Rússia. Isto aumenta a importância do GNL, a forma alternativa de fornecimento para os mercados distantes. Pelo fato de o GNL ser transportado em recipientes, o fornecimento não é limitado pela infraestrutura da tubulação e pode ser entregue em diversos mercados que tenham instalações de regasificação GNL. Países europeus como a Bélgica, França, Itália, Holanda, Portugal e Espanha importam GNL. As instalações extras de regasificação de GNL e o aumento do fornecimento de GNL para o mercado mundial irão aumentar a segurança da energia na Europa. É por isso que os Estados Unidos podem se tornar uma fonte opcional adequada de energia e segurança de energia para os aliados europeus.

Com gigantescos suprimentos de gás natural e a capacidade técnica de produzir grandes quantidades de gás consistentemente, a introdução de um volume substancial de GNL os EUA nos mercados mundiais irá mexer com o mercado atual, ameaçar os incumbentes e, finalmente, criar um mercado spot mundial de GNL. Isto não exigirá uma infraestrutura dupla, apenas certos ajustes e adaptações para garantir que a perda de outros fornecedores não irá afetar os consumidores. Assim que os compradores europeus puderem aproveitar os mercados mundiais de líquido ao invés de contratos de longo prazo com um ou dois fornecedores, eles ficarão menos intimidados pela possibilidade de interrupção ou outras formas de manipulação da entrega de gás. A simples disponibilidade de uma infraestrutura de regasificação e de fornecimento de GNL adequados para evitar que os exportadores de gás usem o fornecimento de gás natural como influência geopolítica, e irá influenciá-los a encarar a diversificação com seriedade e trazer uma série de reformas do mercado, contribuindo para as melhorias da segurança econômica mundial.

As oportunidades geopolíticas trazidas pela revolução do xisto e a perspectiva da exportação de GNL não pode ser subestimada, no entanto, estes pontos raramente são considerados no debate atual nos Estados Unidos sobre a exportação de GNL. O raciocínio econômico para o aumento da exportação de GNL dos Estados Unidos é bem documentado. Um estudo recente do IHS indica que o aumento da produção industrial nos Estados Unidos será de $252 bilhões até 2020, graças aos preços mais baixos da energia nos Estados Unidos e outras 'decorrências' do petróleo e gás não convencionais. Os pontos contra são divididos em duas categorias: (i) Os grandes consumidores industriais dos EUA que se beneficiam dos baixos preços do gás natural e, por isso, querem limitar a demanda com o fechamento dos mercados de exportação para manter o desequilíbrio entre a oferta e a procura que resulta em preços artificialmente baixos; e (ii) os interesses ambientais contra a fratura hidráulica usada para produzir grande parte do gás natural dos Estados Unidos e que, por isso, querem fechar os mercados de exportação para tentar limitar a produção do gás natural. Embora somente o caso econômico já supere estas objeções, o caso para a exportação de GNL nos Estados Unidos é ainda mais forte quando levamos em consideração como a exportação de GNL nos Estados Unidos deve avançar os interesses políticos, geoeconômicos e geopolíticos estrangeiros nos EUA. Ao invés de indicar um presságio de redução geopolítica dos EUA, as novas oportunidades apresentadas pelo gás e petróleo de xisto podem indicar uma possível expansão estratégica do papel geopolítico da América.

O Dr. Mirtchev é um economista que escreve frequentemente sobre assuntos de segurança econômica e energia global.

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