Nouveau Monde Graphite inc.
TSX CROISSANCE : NOU
OTCQB : NMGRF
FRANKFURT : NM9

Nouveau Monde Graphite inc.

11 avr. 2017 09h15 HE

Nouveau Monde atteint des taux de récupération de graphite de 97,4 % et lance une étude de préfaisabilité sur sa propriété Matawinie

MONTRÉAL, QUÉBEC--(Marketwired - 11 avril 2017) - Nouveau Monde Graphite Inc. (TSX CROISSANCE:NOU)(OTCQB:NMGRF)(FRANCFORT:NM9) (« Nouveau Monde ») a le plaisir d'annoncer qu'elle a lancé une étude de préfaisabilité (ou « ÉPF ») pour son bloc de claim Tony, faisant partie de sa propriété de graphite Matawinie. Met-Chem Canada Inc., une firme d'ingénieurs-conseils réputée et une filiale à part entière du groupe multidisciplinaire DRA, a été choisi afin de produire et coordonner l'ÉPF. D'autres sociétés d'ingénierie, dont le groupe SNC-Lavalin inc. et Journeaux Assoc., une division de Lab Journeaux inc., seront impliquées dans certains aspects de l'ÉPF. L'étude mettra l'accent sur le dépôt de graphite de la zone Ouest où une estimation des ressources minérales a été récemment mise à jour et consiste en 32,9 Mt à une teneur de 4,50 % carbone graphitique (« Cg ») dans la catégorie indiquée et 0,2 Mt titrant 4,84 % Cg dans la catégorie présumée (voir le communiqué en date du 2 mars 2017). La publication des résultats de l'ÉPF est prévue pour septembre 2017.

« Nous sommes désireux d'accroître la confiance autour du modèle économique pour développer notre propriété de graphite au Québec » a commenté Éric Desaulniers, Président et chef de la direction de Nouveau Monde. « Depuis la publication de notre étude économique préliminaire, nous avons fait beaucoup de travail dans le but de mieux définir et augmenter les ressources présentes dans la zone Ouest. Nous avons aussi ajouté du personnel clés possédant de l'expérience réel dans le marché du graphite naturelle de même que dans l'opération de mines de graphite. Une telle personne est Charles-Olivier Tarte, notre chef à la direction financière. Charles-Olivier tenait le poste de contrôleur financier pour Imerys Graphite & Carbone ou il a supervisé la gestion financière de la mine de graphite naturel de Lac-des-Îles (QC), la deuxième usine de transformation de Terrebonne (QC) et le Bureau des ventes des Amériques à Westlake (OH). Charles travaille étroitement avec nos consultants en partageant ses connaissances dans le domaine du graphite naturel qui sera mises à bonne usage dans notre ÉPF. Je tiens à publier les résultats de notre PFS en septembre. »

Programme d'optimisation de la métallurgie

Nouveau Monde annonce aussi les résultats d'un programme d'optimisation de la métallurgie dont le but est de raffiner le schéma de procédé. Ces améliorations seront intégrées dans l'ÉPF. Un des points saillants du programme d'optimisation est le taux global de récupération qui a atteint 97,4 % à une teneur de concentré combinée de 97,3 % de carbone total (« Ct ») lors d'essais en circuit fermé, tout en améliorant la distribution de la taille des flocons. Il est important de noter que les essais en circuit fermés simulent un procédé commerciale par opposition à un circuit ouvert, tel qu'utilisé pour l'évaluation économique préliminaire (« PEA »), qui fournit une estimation brute des paramètres du concentré de graphite. La distribution granulométrique et la pureté avantageuse des flocons retrouvée dans le dépôt de la zone Ouest de Nouveau Monde permet à la société d'envisager plusieurs marchés et clients faisant usage de graphite naturelle en flocon, y compris les fabricants d'acier ainsi que le marché des piles au lithium ion qui est en croissance.

Par ailleurs, des essais de flottaison de la variabilité de la zone Ouest ont confirmés l'homogénéité de la minéralisation. Les essais ont démontrés un écart type concernant la teneur de concentré de seulement 1 % Ct pour l'ensemble du dépôt.

Résultats des essais en circuit fermé

Le taux de récupération du programme d'optimisation de 2017 provient d'un composite maître composé de 125 sous-échantillons de carotte de sondage couvrant le gisement de la Zone Ouest. Ce composite a subi des tests en circuit fermé. Les échantillons ont été choisis en fonction de l'histogramme des teneurs en graphite de la zone Ouest et une distribution spatiale représentative du gisement fut aussi tenue en compte. L'échantillon de composite maître à atteint une teneur de 4,42 % Ct. La distribution granulométrique des flocons obtenus lors des essais en circuit fermé est détaillée dans le tableau 1 ci-dessous et est comparé aux résultats de 2016 qui furent utilisées pour l'ÉÉP (voir le communiqué en date du 22 juin 2016). Il est à noter que la teneur ciblé du concentré fut réduit à 96 % Ct pour le programme métallurgique de 2017 basé sur les résultats d'une étude de marché. En conséquence, le programme d'optimisation a livré un procédé simplifié qui diminue les coûts en capitaux et d'opération tout en réduisant la dégradation de flocon et en maintenant une pureté globale de 97,3 % Ct.

Table 1. Répartition granulométrique et pureté du concentré de graphite de la zone Ouest

Programme d'optimisation de 20172 Essais métallurgiques de 20163
Taille des flocons Masse (%) % Ct1 Taille des flocons Masse (%) % Ct1
+ 48 mailles 16,5 97,1 + 48 mailles 16,1 97,5
-48 / + 80 mailles 31,6 96,9 -48 / + 80 mailles 29,8 97,6
-80 / + 100 mailles 11,6 96,9 -80 / + 100 mailles 11,1 97,4
-100 mailles 40,2 97,7 -100 mailles 42,9 96,4
Taux de récupération 97,4 97,3 Taux de récupération 89,5 97,3
1 Carbone total mesuré par LECO SC632.
2 Tests en circuit fermé.
3 Tests en circuit ouvert.

Tests de la variabilité métallurgique

Des tests de variabilité ont également été effectués dans le cadre du programme de 2017 d'optimisation de la métallurgie. Ils ont confirmé l'homogénéité de la minéralisation dans le gisement de la Zone Ouest. Le dépôt de la zone Ouest était longitudinalement divisé en quatre portions égales qui ont ensuite été séparées verticalement en des portions supérieur et inférieur à une profondeur de 75 m. Un total de 362 sous-échantillons de carotte de sondages ont été choisis pour représenter ces 8 portions du gisement. Les 8 échantillons composite de variabilité qui en résulte (composés d'environ 45 sous-échantillons chacun) ont été traitées de manière identique pour analyser les variations de la taille des flocons de même que la pureté du graphite récupérable dans le gisement. Il est important de noter que le procédé utilisé pour ces essais n'est pas le même que celui utilisé lors des essais en circuit fermé. Les résultats des tests de variabilité sont disponibles dans le tableau 2.

Tableau 2. Variabilité granulométrique et pureté des flocons sur les échantillons composite de la Zone Ouest1

Échantillons composites Paramètres Taille des flocons1 Teneur (Ct %)2
+ 48 mailles -48 / + 80 mailles -80 / + 100 mailles -100 mailles
Nord haut Mass (%) 20,9 32,1 10,4 36,7 94,3
Ct (%) 95,7 95,9 94,8 92,7
Nord bas Mass (%) 21,1 32,3 10,4 36,2 96,6
Ct (%) 97,9 97,2 96,8 95,2
Centre Nord haut Mass (%) 17,6 33,3 11,5 37,6 95,1
Ct (%) 97,0 96,3 94,7 93,2
Centre Nord bas Mass (%) 17,3 32,1 11,0 39,7 97,5
Ct (%) 97,7 98,2 97,8 96,8
Centre Sud haut Mass (%) 11,6 30,5 12,7 45,2 95,1
Ct (%) 96,5 96,0 95,1 94,1
Centre Sud bas Mass (%) 13,9 29,7 11,9 44,5 96,2
Ct (%) 97,4 97,4 96,9 94,9
Sud haut Mass (%) 13,7 31,8 11,9 42,7 94,2
Ct (%) 95,6 94,7 94,5 93,3
Sud bas Mass (%) 16,3 33,4 11,1 39,2 96,5
Ct (%) 97,0 96,9 96,8 96,0
1 Les tests de variabilité furent effectués pour analyser la taille des flocons et la variation de pureté dans le gisement. Ils ne visaient pas à procurer ces paramètres pour l'ensemble du gisement donc les résultats présenté dans ce tableau ne sont pas comparable aux résultats détaillés dans le tableau 1 qui utilise un procédé différent.
2 Carbone total mesuré par LECO SC632.

Eric Desaulniers, président et chef de la direction du Nouveau Monde mentionne « L'excellente distribution granulométrique de même que la pureté des flocons de graphite obtenu devraient refléter très positivement sur la valeur de nos produits. Ceci nous permet de poursuivre plusieurs marchés et de diversifier notre portefeuille de produits afin de plaire à une vaste clientèle. Ces caractéristiques concurrentielles rendent notre concentré de graphite idéal pour la fabrication de produits à valeur ajoutée et peut augmenter de manière significative la demande de notre graphite. Le taux de récupération impressionnant réalisé lors d'essais en circuit fermé ainsi que l'homogénéité remarquable de la minéralisation parle fortement de la qualité de notre gisement. »

À propos de Nouveau Monde

Nouveau Monde a découvert en 2015 un dépôt de graphite, situé sur son bloc de claim Tony de sa propriété de graphite Matawinie. Cette découverte a mené à la publication en juin 2016 d'une évaluation économique préliminaire, répondant aux dispositions du règlement 43-101. L'étude a démontré la forte rentabilité du projet avec une production projetée de 50,000 tonnes par année de concentré de graphite en flocon de haute pureté s'étendant sur une période de 25,7 ans (voir le communiqué de presse daté du 22 juin 2016). L'estimation des ressources minérales de la zone Ouest fut récemment mis à jour et consiste en 32,9 Mt à une teneur de 4,50 % carbone graphitique (« Cg ») dans la catégorie indiquée et 0,2 Mt titrant 4,84 % Cg dans la catégorie présumée (voir le communiqué en date du 2 mars 2017). Le projet est situé dans la municipalité de Saint-Michel-des-Saints, environ 120 km au nord de Montréal et bénéficie d'un accès direct à toute la main-d'œuvre et aux infrastructures nécessaires à l'opération. Nouveau Monde développe son projet avec le plus grand respect des communautés environnantes tout en misant une faible empreinte environnementale (vise un projet à émission zéro).

Les informations techniques présentées dans ce communiqué a été préparées par Oliver Peters, ing, MBA, MSc, consultant en métallurgiste pour SGS et métallurgiste en chef de Metpro Management inc. Oliver Peters est une personne indépendante qualifiée telle que définie par le Règlement 43-101.

La Bourse de croissance TSX et son fournisseur de services de réglementation (au sens attribué à ce terme dans les politiques de la Bourse de croissance TSX) n'assument aucune responsabilité quant à la pertinence ou à l'exactitude du présent communiqué de presse.

Les énoncés prospectifs contenus dans ce communiqué de presse comportent des risques connus et inconnus, des incertitudes et d'autres facteurs pouvant modifier de manière appréciable les résultats, le rendement et les réalisations de Nouveau-Monde par rapport aux résultats, au rendement et aux réalisations qui y sont exprimés ou implicites.

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