Premier Tech
TSX : PTL.SV.A

Premier Tech

27 sept. 2005 15h33 HE

Premier Tech améliore sa performance financière

RIVIERE-DU-LOUP, QUEBEC--(CCNMatthews - 27 sept. 2005) - Tous les montants sont exprimés en dollars canadiens à moins d'avis contraire.

Lors de son assemblée annuelle des actionnaires qui se tenait aujourd'hui à l'hôtel Hilton Montréal Aéroport, Premier Tech (TSX:PTL.SV.A) a rendu publics les résultats consolidés du premier trimestre terminé le 27 août 2005.

Pour la période de trois mois terminée le 27 août 2005, le chiffre d'affaires consolidé a atteint 53,2 millions de dollars, en baisse de 15,6 % sur celui du premier trimestre de l'exercice précédent qui était de 63 millions de dollars. La baisse du chiffre d'affaires de la Société s'explique notamment par une réduction des expéditions du Groupe Equipements Industriels (IEG) et du Groupe Technologies Environnementales (ETG), en baisse de 45,9 % et de 10,3 % respectivement au cours du premier trimestre, comparativement à la même période de l'exercice précédent, et par l'impact défavorable des fluctuations des devises étrangères. Le Groupe Horticulture et Agriculture (GHA) a, pour sa part, connu une progression de 25 % de son chiffre d'affaires, comparativement à la même période de l'année précédente. La baisse du chiffre d'affaires d'IEG découle essentiellement du repositionnement de ses activités européennes et du report au deuxième trimestre de projets initialement prévus au premier trimestre pour l'Amérique du Nord. La même situation de report de projets du premier au deuxième trimestre explique la variation des ventes d'ETG.

Au cours de la période de trois mois terminée le 27 août 2005, la Société a réalisé une perte avant impôts de 0,4 million de dollars, comparativement à une perte avant impôts de 1,5 million de dollars au cours de la période de trois mois terminée le 28 août 2004, soit une réduction de 70 %.

Ainsi, la perte nette de la période de trois mois terminée le 27 août 2005 a totalisé 0,7 million de dollars, ou (0,04) $ par action, soit une amélioration de 50 %, comparativement à la perte nette de 1,4 million de dollars, ou (0,09) $ par action, pour la période correspondante de l'exercice précédent.

Plusieurs facteurs sous le contrôle de la Société ainsi que plusieurs facteurs externes ont contribué à l'amélioration de sa performance financière. Les facteurs sous le contrôle de la direction incluent notamment l'implantation efficace des mesures annoncées au cours de la dernière année visant à réduire les coûts et à améliorer la performance financière de Chronos Richardson en Europe et de Systèmes Erin, la mise en place des trois nouveaux groupes d'affaires de la Société (GHA, ETG et IEG), de même qu'une saine gestion des différents postes du fonds de roulement et des investissements avec pour objectif de redonner rapidement à la Société les marges de manoeuvre nécessaires à son développement continu à long terme.

En ce qui a trait aux facteurs externes, la Société a de nouveau dû faire face à de nombreux changements influençant les activités de certaines unités d'affaires. Ainsi, la Société a subi l'impact défavorable des fluctuations des devises étrangères par rapport au dollar canadien, ce qui a influencé négativement le chiffre d'affaires de 2,7 millions de dollars et la perte nette de 0,5 million de dollars au cours du premier trimestre terminé le 27 août 2005, comparativement au premier trimestre terminé le 28 août 2004. Le Groupe Horticulture et Agriculture a une fois de plus dû composer avec des frais de transport accrus à la suite de la hausse importante du prix de l'essence, de la rationalisation dans l'industrie du transport au Canada et de la mise en place de mesures réglementaires.

Au cours du premier trimestre terminé le 27 août 2005, Premier Tech a complété la mise en place d'un nouveau financement d'exploitation d'une durée de cinq ans. Le financement, conclu avec un nouveau partenaire, contient une marge de crédit d'exploitation de 50 millions de dollars dont les emprunts sont déterminés sur la base des stocks et des débiteurs. La valeur nominale de ce nouveau financement est d'environ 9 millions de dollars supérieure au précédent, ce qui donne à Premier Tech une marge de manouvre suffisante pour lui permettre de réaliser ses projets de développement.

Evénement postérieur à la date du bilan

Le 17 septembre 2005, une usine du Groupe Horticulture et Agriculture (GHA) a été la proie des flammes; les équipements et le bâtiment ont été sérieusement endommagés. Il est actuellement trop tôt pour que la Société puisse se prononcer sur l'impact que cet événement pourrait avoir ou non sur la performance et la situation financière de l'exercice financier 2006.

Nominations

La Société profite de cette occasion pour rendre public de nouvelles nominations au sein de sa haute direction. Après six années passées à titre de vice-président principal et chef de la direction financière, monsieur Christian Dollo occupe maintenant le poste de président de l'unité d'affaires Premier Horticulture, lequel était assumé de façon intérimaire par monsieur Bernard Bélanger. Dans ce contexte, monsieur Martin Noël, qui s'est joint à la Société en 1998 et occupe le poste de vice-président développement corporatif depuis 2001, cumule également le poste de vice-président principal et chef de la direction financière de la Société, laissé vacant par monsieur Dollo.

Perspectives

Premier Tech aborde l'exercice financier 2006 avec sérénité, confiante d'avoir pris les bonnes décisions et d'avoir fait des choix judicieux dans le repositionnement de ses activités. Cela ne l'empêche pas d'envisager avec lucidité et réalisme les efforts qu'elle devra consentir, de concert avec ses équipiers, afin d'affronter et de maîtriser les éléments adverses de l'environnement externe.

L'exercice financier 2006 apportera avec lui sa part de défis, notamment en ce qui a trait à la poursuite de mesures ciblées comme des hausses de prix et des programmes d'amélioration continue, afin de réduire les frais d'exploitation et améliorer l'efficacité opérationnelle, et aux changements nécessaires à la suite de la hausse permanente du dollar canadien par rapport au dollar américain. De plus, la Société s'efforce de maintenir une attitude des plus proactives devant les problèmes éventuels que pourrait susciter le resserrement des modalités douanières entre le Canada et les Etats-Unis. La Société désire par ailleurs maintenir sa vision de développement à long terme, et le déploiement du prochain programme de Recherche, Développement et Innovation, ESSOR, en est un exemple évident.

Somme toute, il faudra continuer à faire preuve de rigueur et de discipline afin d'améliorer de façon continue la performance financière de Premier Tech. C'est là l'engagement premier de la direction de la Société.



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PREMIER TECH LTEE Période de Période de
(en milliers de dollars, trois mois douze mois
sauf les montants par action) terminée le terminée le
27 août 2005 28 mai 2005
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$ $
Exploitation

Chiffre d'affaires 53 207 296 299
Perte avant impôts (445) (4 584)
Perte nette (664) (6 848)
Perte nette par action (0,04) (0,42)
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Situation financière

Actif total 186 906 195 876
Fonds de roulement 40 403 40 665
Dette à long terme 41 119 42 488
Dette portant intérêt 64 970 69 694
Passif total 141 411 149 724
Avoir des actionnaires 45 495 46 152
Avoir des actionnaires par action 2,79 2,83
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Nombre d'actions en circulation 16 314 695 16 314 695
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Profil corporatif

Depuis plus de 80 ans, Premier Tech bâtit son savoir-faire et sa réputation en tirant profit des différents aspects à dominante technologique de la tourbe de mousse de sphaigne, une ressource naturelle que l'on retrouve en abondance au Canada. Ses sept unités d'affaires, rassemblées dans trois groupes - Horticulture et Agriculture, Equipements Industriels et Technologies Environnementales - ont pour mission de devenir des leaders technologiques et commerciaux dans leurs domaines respectifs. Forte d'une équipe multidisciplinaire de plus de 1 300 personnes réparties en Amérique, en Europe et en Asie, Premier Tech mise sur le développement des membres de son personnel, sur la recherche, le développement et l'innovation, sur le lancement de produits à valeur ajoutée de même que sur une gestion proactive des activités manufacturières de ses unités d'affaires. Des efforts continus de commercialisation sur les divers marchés mondiaux soutiennent l'approche stratégique de l'entreprise. Les actions de Premier Tech sont cotées à la Bourse de Toronto, au Canada, sous le symbole PTL.SV.A.

Renseignements

  • Premier Tech
    M. Martin Noël, c.a.
    Vice-président principal, Chef de la direction financière
    (418) 867-8883 poste 6438
    (418) 867-8297 (FAX)
    noem@premiertech.com