Musée des sciences et de la technologie du Canada

Musée des sciences et de la technologie du Canada

14 juin 2005 15h38 HE

Retour au pays de la 'grande invention' canadienne : Le prototype du fauteuil roulant électrique revient au Canada à l'occasion d'une exposition spéciale soulignant son 50e anniversaire

OTTAWA, ONTARIO--(CCNMatthews - 14 juin 2005) - Le Musée des sciences et de la technologie du Canada (MSTC) a annoncé aujourd'hui qu'il avait reçu le prototype du fauteuil roulant motorisé à la suite d'un prêt que lui a consenti la Smithsonian Institution de Washington.

Ce fauteuil roulant, qui a été donné au gouvernement des Etats-Unis il y a 50 ans, demeure l'un des objets les plus importants de l'histoire des sciences, du génie et de l'invention au Canada. Il sera dévoilé et présenté au public le 30 septembre 2005, dans le cadre de l'exposition Innovation Canada du Musée.

Considéré comme le premier fauteuil roulant électrique au monde réellement pratique pour les personnes quadriplégiques, ce fauteuil ainsi que les technologies innovatrices dont il est doté ont été produits au Conseil national de recherches du Canada (CNRC), à Ottawa, en collaboration avec Affaires des anciens combattants Canada et l'Association canadienne des paraplégiques. Le fauteuil était destiné aux anciens combattants de la Seconde guerre mondiale. Il avait suscité de l'intérêt partout dans le monde, en raison de ses commandes innovatrices, de sa facilité d'utilisation, de son dispositif d'entraînement souple et de sa fiabilité. Le gouvernement du Canada avait partagé cette invention gratuitement avec d'autres pays et différents organismes, dont l'administration américaine des anciens combattants. Celle-ci avait accepté le prototype à l'occasion d'une cérémonie officielle, qui s'était déroulée à Ottawa le 26 octobre 1955, mais les technologies avaient par la suite été transférées à l'industrie privée, en vue de la mise en production du fauteuil. Le prototype est conservé au musée national de l'histoire américaine de la Smithsonian Institution depuis 1979.

"Il s'agit d'une annonce très intéressante, parce qu'elle vient rappeler aux Canadiens leur sens inné de l'invention et leur capacité d'unir leurs efforts pour le bénéfice de leurs semblables dans tous les pays", a déclaré M. Pierre Coulombe, président du CNRC. "J'espère que les jeunes de tout le Canada prendront le temps de découvrir l'histoire véritablement inspirante qui est à l'origine de l'invention du fauteuil roulant motorisé et qu'ils réfléchiront à ce qu'ils pourraient faire pour améliorer la qualité de vie des êtres humains par le biais des sciences et de la technologie."

Un remarquable sens de l'innovation

Ce fauteuil roulant à caractère historique est revenu à Ottawa récemment. Il est le fruit de l'imagination de M. George J. Klein, l'un des plus remarquables ingénieurs que le Canada ait produits. Lorsqu'il vit des anciens combattants utiliser le fauteuil pour la première fois, M. Klein fut ému de constater à quel point il leur redonnait une autonomie qu'ils avaient perdue tout en leur ouvrant des perspectives nouvelles. Depuis, un nombre incalculable de personnes, au Canada et dans le reste du monde, ont profité des avantages que procure l'accès à un fauteuil roulant doté des innovations mises au point par M. Klein. "Le 60e anniversaire de l'Association canadienne des paraplégiques, qui sera célébré prochainement, constitue un moment opportun pour annoncer le retour au pays du fauteuil roulant motorisé", a déclaré M. Randall Brooks, conservateur au Musée des sciences et de la technologie du Canada. Il s'ajoutera aux objets qui soulignent les inventions et innovations réalisées par des personnes handicapées et pour les personnes handicapées dans le cadre de l'exposition Innovation Canada. Il rejoindra aussi les autres objets conçus en totalité ou en grande partie par le remarquable ingénieur qu'est M. George J. Klein, soit un système de suture et des dispositifs d'engrenages pour le Bras spatial canadien.

La Société du Musée des sciences et de la technologie du Canada est responsable de la gestion du Musée des sciences et de la technologie du Canada et de ses musées affiliés, à savoir le Musée de l'agriculture du Canada et le Musée de l'aviation du Canada. Un des objectifs de la Société est de faire découvrir et connaître le patrimoine scientifique et technologique du Canada afin de mieux faire comprendre et apprécier le rôle que les sciences et la technologie ont joué, et continuent de jouer, dans la transformation du Canada.
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