Savaria Corporation

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31 mars 2005 08h00 HE

Savaria augmente son chiffre d'affaires de 26 % et dégage un bénéfice net de 2,1 millions $ en 2004


COMMUNIQUE TRANSMIS PAR CCNMatthews

POUR: SAVARIA CORPORATION

Symbole TSX: SIS

LE 31 MARS 2005 - 08:00 ET

Savaria augmente son chiffre d'affaires de 26 % et
dégage un bénéfice net de 2,1 millions $ en 2004

LAVAL, QUEBEC--(CCNMatthews - 31 mars 2005) - Savaria Corporation
(TSX:SIS), un des chefs de file de l'industrie nord-américaine de
l'accessibilité pour les personnes à mobilité restreinte, annonce les
résultats de son exercice terminé le 31 décembre 2004.

Le chiffre d'affaires de la Société s'est établi à 22,1 millions $ en
2004, marquant une hausse de 26,0 % par rapport aux revenus de 17,6
millions $ enregistrés en 2003. Ses ventes aux Etats-Unis ont atteint
13,4 millions $, en regard de 10,7 millions $ en 2003, représentant une
hausse de 24,8 %. Quant aux ventes canadiennes, elles sont passées de
6,4 millions $ en 2003 à 8,1 millions $ en 2004, affichant une
progression de 26,6 %. Les ventes à l'extérieur de l'Amérique du Nord se
sont chiffrées à 564 513 $, comparativement à 386 602 $ en 2003, faisant
ainsi un bond de 46,0 %. Tant en 2003 qu'en 2004, les ventes à
l'extérieur du Canada ont représenté 63 % de son chiffre d'affaires.

"Conformément à notre stratégie, nos ventes ont bien progressé en 2004.
Notre croissance organique s'est établie à 13 % (2,3 millions $), à
laquelle se sont ajoutés les revenus (2,2 millions $) générés par les
entreprises acquises en cours d'exercice (Robertson Custom Elevators en
avril 2004 et Weber Accessibility Systems Inc. en juin 2004). Qui plus
est, n'eut été de l'appréciation du dollar canadien par rapport à la
devise US, notre croissance organique aurait été de l'ordre de 20 %",
précise Marcel Bourassa, président du conseil, président et chef de la
direction de Savaria.

Le bénéfice brut a atteint 7,8 millions $, contre 6,4 millions $ pour
l'exercice 2003. La marge bénéficiaire brute s'est établie à 35,1 %,
contre 36,6 % pour l'exercice précédent. Malgré certains gains de
productivité, la rentabilité a notamment été minée par l'appréciation du
prix de certaines composantes, particulièrement de l'acier dont le prix
a considérablement augmenté en 2004.

Quant aux frais de vente et d'administration, ils ont augmenté de 53,0
%, passant de 3,6 millions $ en 2003 à 5,5 millions $ en 2004. Ces frais
représentaient 20,3 % du chiffre d'affaires en 2003, alors que ce
pourcentage s'est établi à 24,7 % en 2004. Cette hausse sensible résulte
principalement de la stratégie de croissance mis de l'avant par la
direction. " En vue d'accroître nos revenus, nous avons élargi notre
force de vente et de marketing, et entrepris de nombreuses initiatives
afin de rehausser la visibilité de Savaria et de ses produits", ajoute
le président de la Société. "Par ailleurs, nous avons renforcé notre
équipe de direction afin de favoriser la recherche et l'intégration
d'acquisitions, et de bien contrôler les entreprises acquises. Nos
investissements commencent à porter fruits, comme en témoigne la
progression de nos ventes."

En dépit de la hausse du chiffre d'affaires, le bénéfice d'exploitation
a diminué, passant de 2,5 millions $ en 2003 à 1,8 million $ en 2004.
Cette réduction de 28,8 % est principalement attribuable à la hausse
sensible des frais de vente et d'administration et à la légère
diminution de la marge brute.

Compte tenu de l'appréciation de la valeur de la devise canadienne par
rapport au dollar américain, les contrats de change à terme achetés en
2003 ont généré des gains de change de 1,6 million $ en 2004, dont 1,4
million $ était inclus dans les produits reportés au 1 janvier 2004 et
inscrit, à titre de gain de change sur les relations de couverture, aux
résultats de l'exercice 2004, et dont 260 000 $ représentaient la
variation de la juste valeur des contrats de change inscrite à titre de
gain de change sur les soldes monétaires de l'exercice. En 2003, le gain
de change total relatif aux contrats de change s'établissait à 444 510 $.

Le bénéfice net attribuable aux actions ordinaires s'est chiffré à 2,1
millions $ ou 0,13 $ par action (0,10 $ sur une base diluée) en 2004,
comparativement à 1,7 million $ ou 0,12 $ par action (0,09 $ sur une
base diluée) lors de l'exercice précédent. La marge bénéficiaire nette a
peu fluctué, s'établissant à 9,3 % en 2004, contre 9,9 % en 2003. Pour
l'exercice 2004, les fonds autogénérés ont atteint 2,9 millions $ ou
0,19 $ par action (de base), par rapport à 2,2 millions $ ou 0,15 $ par
action (de base) pour l'exercice 2003.

Notons que le nombre moyen pondéré d'actions ordinaires en circulation
s'est accru de 7,1 %, pour s'établir à 15 722 110 actions en 2004, en
regard de 14 685 312 actions au cours de l'exercice 2003, la différence
étant attribuable à l'émission de 2 222 500 unités (composées d'une
action et d'un bon de souscription) en juin 2003. Notons également qu'au
cours de l'exercice 2004, la Société a racheté et annulé 247 600 actions
à un coût moyen de 1,69 $ par action.

QUATRIEME TRIMESTRE DE L'EXERCICE 2004

Pour le trimestre terminé le 31 décembre 2004, la Société a généré des
revenus de 6,3 millions $, en hausse de 30,3 % par rapport aux ventes de
4,8 millions $ enregistrées au dernier trimestre de l'exercice
précédent. Cette progression est attribuable à la croissance organique
et à la constatation des revenus des entreprises acquises au deuxième
trimestre de 2004.

Du 30 septembre 2004 au 31 décembre 2004, le dollar canadien s'est
apprécié de 5 % par rapport à la devise américaine. Par conséquent, la
marge brute s'est établie à 31,5 %, en regard de 35,3 % au dernier
trimestre de l'exercice 2003. Par ailleurs, les frais de vente et
d'administration se sont chiffrés à 1,7 million $, contre 810 000 $ au
dernier trimestre de l'exercice 2003. Ces deux facteurs, combinés à la
réduction des contrats de change à terme dont la Société bénéficie, ont
temporairement miné sa rentabilité. De fait, le bénéfice net s'est
établi à 6 000 $, contre 485 000 $ au dernier trimestre de l'exercice
précédent. "Sans tarder, nous avons pris les mesures nécessaires afin de
rehausser notre marge bénéficiaire. Entre autres, nous avons haussé de 8
% les prix de nos produits à compter du 1er mars 2005, une tendance
qu'ont suivi nos concurrents nord-américains en raison de l'augmentation
du prix de l'acier. Nous avons aussi entrepris une étude en vue
d'améliorer la productivité de notre usine. De surcroît, nous nous
approvisionnons de plus en plus auprès de fournisseurs asiatiques,
lesquels sont payés en dollars américains. Nous sommes confiants que nos
initiatives porteront fruits dès le premier trimestre de l'exercice
courant", mentionne M. Bourassa.

SITUATION FINANCIERE

Au 31 décembre 2004, Savaria bénéficiait toujours d'une excellente
situation financière, tant à court terme qu'à long terme. A la clôture
de l'exercice, elle détenait des espèces et quasi-espèces de 6,1
millions $, contre 3,7 millions $ un an plus tôt. La Société affichait
un fonds de roulement de 7,9 millions $, versus 6,7 millions $ à la
clôture de l'exercice 2003, correspondant à des ratios de fonds de
roulement de 2,86 et de 3,54 respectivement. Par ailleurs, la Société
n'avait pratiquement aucune dette à long terme et affichait des capitaux
propres de 13,1 millions $ (0,58 $ par action) à la fin de l'exercice
2004, contre 10,9 millions $ (0,48 $ par action) un an auparavant.

PERSPECTIVES

Depuis son inscription à la bourse au premier trimestre 2002, la Société
a notamment réalisé un placement privé de 5,0 millions $, construit une
nouvelle usine, renforcé son équipe de vente et de marketing, et ratifié
l'acquisition de deux détaillants d'appareils d'accessibilité. Ces
initiatives ont été bénéfiques puisque ses ventes se sont accrues de
35,2 % en deux ans.

Le président ajoute : "Pour poursuivre sur cette lancée, nous avons
entrepris maintes initiatives qui nous permettront à terme de tirer
pleinement profit de notre nouvelle capacité manufacturière. En plus
d'introduire éventuellement de nouveaux produits, nous comptons étendre
notre réseau de distribution par le biais du renforcement de notre
propre équipe de vente; par la mise sur pieds de centres de distribution
pour réduire nos délais de livraison et optimiser la qualité de notre
service après-vente; et par l'ajout de détaillants, particulièrement en
Floride et sur la cote ouest des Etats-Unis. Pour renforcer notre réseau
de distribution, nous demeurons à l'affût d'acquisitions qui nous
permettront de mieux desservir des territoires prometteurs et sous
exploités. Nous sommes confiants que les économies d'échelle découlant
de la hausse de notre volume d'affaires, combinées aux initiatives
entreprises pour rehausser notre marge bénéficiaire, nous permettront
d'améliorer la rentabilité de la Société au cours des prochains
exercices", conclut M. Bourassa.

PRET A TERME DE 5 MILLIONS $

Pour mener à bien ses projets d'acquisitions, Savaria a obtenu un prêt à
terme de 5 millions $ de la Banque Nationale du Canada. Cet emprunt,
garanti par une hypothèque de premier rang greffée sur les immeubles,
terrains et équipements détenus par Savaria, porte l'encaisse de la
Société à quelque 11 millions $.

ASSEMBLEE GENERALE ANNUELLE DES ACTIONNAIRES

Vous êtres cordialement invités à participer à l'assemblée générale
annuelle des actionnaires de Savaria Corporation qui se tiendra au siège
social de la Société, situé au 4150 Autoroute 13, à Laval, le vendredi
27 mai 2005, à 10h00.

A PROPOS DE SAVARIA

Savaria Corporation est l'une des principales entreprises engagées dans
l'industrie nord-américaine de l'accessibilité. Elle conçoit, fabrique
et distribue huit produits répondant aux besoins des personnes à
mobilité réduite, principalement des sièges d'escalier, des
plates-formes verticales et obliques, ainsi que des ascenseurs
résidentiels. Elle assemble tous ses produits dans ses nouvelles
installations situées à Laval (Québec), lesquelles pourraient générer
quelque 40 millions $ de revenus sans encourir d'importants
investissements supplémentaires. Ses ventes reposent sur un réseau de
plus de 300 détaillants et proviennent des Etats-Unis (61 %), du Canada
(37 %) et d'Europe (2 %). Savaria emploie plus de 100 personnes et ses
actions sont inscrites à la cote de la Bourse de Toronto sous le symbole
SIS. Pour plus d'information, veuillez consulter : www.savaria.com.

DECLARATION PROSPECTIVE

Certains énoncés formulés dans ce communiqué de presse sont de nature
prospective, et sont ainsi associés à des risques connus et inconnus, à
des incertitudes ainsi qu'à d'autres facteurs pouvant faire en sorte
que les résultats, les rendements et les réalisations réels de la
Société diffèrent grandement des résultats, rendements ou réalisations
futurs exprimés ou supposés par ces énoncés prospectifs.

Les états financiers complets pour l'exercice terminé le 31 décembre
2004 sont disponibles sur le site Internet de Savaria (www.savaria.com)
et ont été déposés sur SEDAR (www.sedar.com).



FAITS SAILLANTS FINANCIERS

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4e 4e
Exercice Exercice trimestre trimestre
2004 2003 2004 2003
---------------------------------------------------------------------
Chiffre d'affaires
(000) 22 109 $ 17 553 $ 6 266 $ 4 810 $
---------------------------------------------------------------------
Marge brute 35,1% 36,6% 31,5% 35,3%
---------------------------------------------------------------------
Frais de vente et
d'administration
(000) 5 455 $ 3 565 $ 1 713 $ 810 $
---------------------------------------------------------------------
Frais de vente et
d'administration
par rapport au
chiffre d'affaires 24,7% 20,3% 27,3 % 16,8 %
---------------------------------------------------------------------
Bénéfice d'exploitation
(000) 1 805 $ 2 534 $ 62 $ 728 $
---------------------------------------------------------------------
Marge d'exploitation 8,2% 14,4% 1,0% 15,1%
---------------------------------------------------------------------
Gain (perte) sur
change (000) 1 358 $ 48 $ 163 $ 54 $
---------------------------------------------------------------------
Bénéfice net attribuable
aux actions
ordinaires (000) 2 064 $ 1 743 $ 6 $ 485 $
---------------------------------------------------------------------
Bénéfice net par
action ordinaire
(de base) 0,13 $ 0,12 $ 0,00 $ 0,031 $
---------------------------------------------------------------------
Bénéfice net par
action ordinaire
(dilué) 0,10 $ 0,09 $ 0,007 $ 0,028 $
---------------------------------------------------------------------
Nombre moyen d'actions
ordinaires en
circulation - émis
(000) 15 722 14 685 15 709 15 714
---------------------------------------------------------------------
Nombre moyen d'actions
ordinaires en
circulation - dilué
(000) 23 026 22 021 23 013 23 161
---------------------------------------------------------------------

Au 31 déc. Au 31 déc.
2004 2003
---------------------------------------------------------------------
Actif total (000) 17 590 $ 13 796 $
---------------------------------------------------------------------
Dette à long terme
(000) 24 $ 6 $
---------------------------------------------------------------------
Capitaux propres
(000) 13 065 $ 10 934 $
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Renseignements

  • POUR PLUS D'INFORMATIONS, COMMUNIQUER AVEC:
    Savaria Corporation
    M. Marcel Bourassa
    Président du conseil d'administration, président et chef de
    1-800-931-5655
    www.savaria.com
    ou
    Savaria Corporation
    M. Gary Perkins
    Relations avec les Investisseurs
    1-800-225-2744
    garyperkins@rogers.com