Stella-Jones Inc.
TSX : SJ

Stella-Jones Inc.

12 mars 2009 07h00 HE

Stella-Jones publie ses résultats du quatrième trimestre

Ventes et bénéfice net atteignent des niveaux records pour un huitième exercice consécutif

MONTREAL, QUEBEC--(Marketwire - 12 mars 2009) - Stella-Jones Inc. (TSX:SJ)

- Croissance des ventes de 42,7 % qui s'établissent à 384,8 millions de dollars

- Bénéfice net de 28,5 millions de dollars, comparativement à 25,7 millions de dollars l'an dernier

- BPA dilué de 2,25 $, contre 2,03 $ en 2007

- Les ventes au quatrième trimestre ont augmenté de 72,9 % et le bénéfice net de 42,5 %

Stella-Jones Inc. (TSX:SJ) a annoncé aujourd'hui les résultats financiers de son quatrième trimestre et de son exercice financier terminés le 31 décembre 2008. La Société a enregistré une forte croissance de ses ventes, stimulées par l'apport des activités d'exploitation de la société The Burke-Parsons-Bowlby Corporation ("BPB"), acquise le 1er avril 2008. Toutes les catégories de produits ont affiché des gains et les deux plus importantes catégories, soit les traverses de chemin de fer et les poteaux destinés aux sociétés de services publics, sont responsables de la majeure partie de la hausse.



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Faits saillants financiers Trimestres terminés Exercices terminés
(en milliers de dollars, les 31 décembre les 31 décembre
sauf les données par action) 2008 2007 2008 2007
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Ventes 83 731 48 439 384 822 269 714
Marge bénéficiaire brute 18 665 12 721 78 398 66 788
Bénéfice net pour la période 6 327 4 440 28 547 25 700
Par action - de base ($) 0,50 0,36 2,29 2,09
Par action - dilué ($) 0,50 0,35 2,25 2,03
Nombre moyen pondéré
d'actions en circulation
(de base, en milliers) 12 562 12 340 12 483 12 324
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RESULTATS DE L'EXERCICE 2008

Les ventes ont atteint 384,8 millions de dollars, soit une hausse de 115,1 millions de dollars, ou 42,7 %, par rapport aux ventes de 269,7 millions de dollars réalisées lors de l'exercice précédent. Les activités d'exploitation de BPB ont contribué aux ventes à hauteur d'environ 91,0 millions de dollars, alors que sur une base comparable, les ventes ont augmenté d'environ 8,0 %. Les fluctuations, d'un exercice sur l'autre, de la valeur du dollar canadien, la monnaie de présentation de Stella-Jones, ont eu pour effet de réduire la valeur des ventes libellées en dollars américains d'environ 6,0 millions de dollars par rapport à l'exercice précédent.

Stimulées par l'acquisition de BPB, les ventes de traverses de chemin de fer ont atteint 181,1 millions de dollars, une hausse de 92,3 % par rapport à l'exercice précédent. Les ventes de poteaux destinés aux sociétés de services publics ont progressé de 6,4 % pour s'établir à 137,8 millions de dollars. Cette augmentation est attribuable à l'accroissement de la demande pour les poteaux de distribution et à la stabilité du marché des poteaux destinés aux lignes de transmission. Les ventes de bois à usage industriel ont plus que doublé en 2008 pour atteindre 33,2 millions de dollars, reflétant l'ajout des ventes de produits auxiliaires de BPB, tandis que les ventes de bois à usage résidentiel ont progressé de 10,7 % pour s'établir à 32,8 millions de dollars.

La marge bénéficiaire brute s'est élevée à 78,4 millions de dollars, ou 20,4 % des ventes, en hausse par rapport à 66,8 millions de dollars, ou 24,8 % l'an dernier. L'amélioration de la marge bénéficiaire brute, exprimée en dollars, découle essentiellement de l'apport des activités d'exploitation de BPB. Toutefois, la marge bénéficiaire brute, exprimée en pourcentage des ventes, a fléchi en raison principalement des marges moins élevées générées par les activités d'exploitation de BPB. Une composition des ventes différente et une augmentation des coûts du bois, de l'énergie et du transport ont également eu un impact négatif sur la marge bénéficiaire brute exprimée en pourcentage des ventes, une situation en partie contrebalancée par la spécialisation des usines et les économies d'échelle réalisées grâce à l'augmentation du volume global dans les principaux marchés de la Société. Pour l'exercice 2008, le bénéfice net s'est élevé à 28,5 millions de dollars, ou 2,25 $ par action, sur une base pleinement diluée, comparativement à un bénéfice net de 25,7 millions de dollars, ou 2,03 $ par action, sur une base pleinement diluée, en 2007.

"Les ventes et le bénéfice net de Stella-Jones ont atteint un niveau record pour un huitième exercice consécutif en 2008," a affirmé Brian McManus, président et chef de la direction de Stella-Jones. "La demande s'est maintenue pour tous nos produits, malgré l'incertitude qui plane sur l'économie nord-américaine. Nous sommes très satisfaits de l'intégration de BPB, une réalisation tout en douceur qui témoigne de la qualité de nos employés et de nos gestionnaires. L'acquisition de BPB a fait de Stella-Jones le deuxième producteur en importance de traverses de chemin de fer en bois traité en Amérique du Nord, et lui a permis d'élargir son offre de produits ainsi que sa base de clients, tout en accentuant son leadership dans l'industrie, plus particulièrement le long de la côte est."

RESULTATS DU QUATRIEME TRIMESTRE

Les ventes au quatrième trimestre ont atteint 83,7 millions de dollars, en hausse de 72,9 % par rapport aux ventes de 48,4 millions de dollars réalisées au quatrième trimestre de 2007. Les activités d'exploitation de BPB ont généré des revenus d'environ 28,0 millions de dollars, alors que la demande s'est maintenue dans les principaux marchés de la Société. La croissance des ventes a profité de l'affaiblissement de la devise canadienne, par rapport à l'exercice précédent, ce qui a eu pour effet d'accroître la valeur des ventes libellées en dollars américains d'environ 2,4 millions de dollars. Les résultats du quatrième trimestre de l'exercice précédent avaient également été moindres en raison du prolongement du conflit de travail dans le sud de la Colombie-Britannique, qui ne s'est réglé que vers la fin d'octobre 2007.

Les ventes de traverses de chemin de fer se sont élevées à 34,6 millions de dollars, en hausse comparativement à 11,5 millions de dollars un an plus tôt. Cette augmentation reflète l'acquisition de BPB de même que la pénurie temporaire de wagons disponibles l'an dernier à la fin de l'exercice. Les ventes de poteaux destinés aux sociétés de services publics ont atteint 35,5 millions de dollars, ce qui représente une augmentation de 18,1 % par rapport aux ventes de 30,0 millions de dollars réalisées au quatrième trimestre de 2007, une période touchée par les trois dernières semaines de la grève qui a eu lieu en Colombie-Britannique. Les ventes de bois à usage industriel se sont établies à 10,4 millions de dollars, comparativement à 4,0 millions de dollars un an plus tôt, en raison essentiellement de l'acquisition de BPB, tandis que les ventes de bois à usage résidentiel ont progressé de 11,2 % pour s'établir à 3,3 millions de dollars.

Au quatrième trimestre de 2008, la marge bénéficiaire brute s'est établie à 18,7 millions de dollars, ou 22,3 % des ventes, comparativement à 12,7 millions de dollars, ou 26,3 % des ventes, un an plus tôt. Le bénéfice net de la période s'est établi à 6,3 millions de dollars, ou 0,50 $ par action, sur une base pleinement diluée, comparativement à un bénéfice net de 4,4 millions de dollars, ou 0,35 $ par action, sur une base pleinement diluée, l'an dernier.

"Même si elle continue de refléter l'incidence des marges moins élevées de BPB, la marge bénéficiaire brute a profité au quatrième trimestre du recul des prix de l'énergie et de l'affaiblissement du dollar canadien par rapport à la devise américaine," a déclaré George Labelle, premier vice-président et chef des finances. "Nous avons également entrepris avec nos clients le processus de demande de révision annuelle des prix de vente, conformément aux modalités et conditions de plusieurs de nos contrats pluriannuels à prix fixe portant sur des traverses de chemin de fer, de manière à tenir compte des augmentations des coûts du bois engagées durant l'exercice."

LE BILAN ET LA POSITION DE LIQUIDITE DEMEURENT SOLIDES

Au 31 décembre 2008, la dette à long terme de la Société, y compris la tranche à court terme, s'élevait à 105,8 millions de dollars, ce qui représente un ratio d'endettement à long terme sur les capitaux propres de 0,66:1. L'endettement bancaire à la clôture de l'exercice 2008 s'élevait à 81,6 millions de dollars, en hausse par rapport à 39,0 millions de dollars à la clôture de l'exercice 2007. Cette hausse reflète l'augmentation des besoins en fonds de roulement découlant de l'accroissement des ventes. La disponibilité totale en vertu des marges de crédit d'exploitation canadienne et américaine était de 10,9 millions de dollars et 7,1 millions de dollars américains, respectivement, au 31 décembre 2008.

Puisque les principaux clients de la Société, principalement des exploitants de lignes de chemin de fer de catégorie 1 et des fournisseurs de services publics de grande envergure, ont une bonne solvabilité et peu d'antécédents de défaut de paiement, la presque totalité des sommes dues est entièrement recouvrable.

DIVIDENDE SEMESTRIEL DE 0,18 $ PAR ACTION

Le conseil d'administration a déclaré un dividende semestriel de 0,18 $ par action ordinaire en circulation de Stella-Jones, payable le 15 mai 2009 aux actionnaires inscrits à la clôture des affaires le 3 avril 2009.

PERSPECTIVES

"Alors que la conjoncture économique mondiale nous incite à une plus grande prudence, le rôle clé que jouent nos produits dans les infrastructures de base du transport et des services publics, conjugué à leur présence essentielle dans les projets d'immobilisations en infrastructures que les gouvernements mettent souvent en oeuvre durant les périodes de ralentissement économique, devrait permettre à Stella-Jones de maintenir ses parts de marché et de développer ses affaires. La réussite de l'intégration de BPB et sa contribution pendant un exercice complet joueront également un rôle important dans la performance de la Société en 2009. Nous continuerons d'accorder une attention particulière au contrôle des coûts et à l'amélioration de la productivité de nos activités d'exploitation," a conclu M. McManus.

TELECONFERENCE

Stella-Jones tiendra une conférence téléphonique le jeudi 12 mars 2009 à 10 h, heure normale de l'Est, pour discuter de ces résultats. Les personnes intéressées peuvent se joindre à l'appel en composant le 1-416-644-3415 (pour les participants de Toronto ou d'outremer) ou le 1-800-732-9303 (pour tous les autres participants d'Amérique du Nord). Si vous êtes dans l'impossibilité d'y participer, vous pourrez avoir accès à un enregistrement de la conférence téléphonique en téléphonant au 1-877-289-8525 et en entrant le code 21297995# sur votre clavier téléphonique. L'enregistrement sera accessible à compter de 12 h, heure normale de l'Est, le jeudi 12 mars 2009, jusqu'à 23 h 59, heure normale de l'Est, le jeudi 26 mars 2009.

A PROPOS DE STELLA-JONES

Stella-Jones Inc. (TSX:SJ) est un chef de file nord-américain dans la production et la commercialisation de produits industriels en bois traité sous pression. La Société se spécialise dans la fabrication de traverses de chemin de fer et de poutres employées par les sociétés ferroviaires ainsi que de poteaux en bois destinés aux entreprises de services publics dans le domaine de l'électricité et des télécommunications. De plus, la Société offre des produits de bois d'oeuvre traité et des services personnalisés aux détaillants et aux grossistes en vue d'applications résidentielles extérieures. Ses autres produits comprennent les pilotis pour constructions maritimes, les pieux pour les fondations, le bois de construction, les glissières de sécurité pour les autoroutes et du bois traité pour les ponts. Les actions ordinaires de la Société sont inscrites à la Bourse de Toronto.

Exception faite de l'information historique, ce communiqué de presse peut contenir des assertions prospectives en ce qui a trait au rendement futur de la Société. Fondées sur le jugement légitime qu'exerce la direction en évaluant les éventualités, ces assertions comportent certains risques et incertitudes. Parmi les facteurs susceptibles de causer un écart dans les résultats figurent, entre autres, toute variation dans les résultats financiers trimestriels, toute évolution de la demande pour les produits et services de la Société, toute incidence de la concurrence sur les prix et sur le marché en général, ainsi que tout éventuel revers qui pourrait affecter la conjoncture économique. Par conséquent, le lecteur est avisé qu'un écart pourrait survenir entre les résultats effectifs et les résultats prévisionnels.

Note aux lecteurs : Les états financiers consolidés non vérifiés complets de Stella-Jones Inc. pour le quatrième trimestre et l'exercice terminés le 31 décembre 2008 peuvent être consultés sur le site Web de Stella-Jones à l'adresse www.stella-jones.com



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