Stornoway Diamond Corporation

TSX : SWY


Stornoway Diamond Corporation

15 nov. 2012 09h23 HE

Stornoway annonce une nouvelle entente visant à achever le prolongement de la route 167

Québec et Stornoway s'associent pour le financement et la construction de la route

MONTREAL, QUÉBEC--(Marketwire - 15 nov. 2012) - Stornoway Diamond Corporation (TSX:SWY) est heureuse d'annoncer que sa filiale en propriété exclusive, Les Diamants Stornoway (Canada) Inc., a conclu une entente cadre et une lettre d'intention connexe (collectivement, « entente ») avec le gouvernement du Québec visant le financement et l'achèvement du prolongement de la route 167 sous la direction directe de Stornoway. L'entente vise à assurer un accès routier en temps opportun au projet diamantifère Renard et le début de la construction de la mine au cours de 2013, comme il était auparavant prévu. Voici les principales caractéristiques de la nouvelle entente :

  • Stornoway assumera l'achèvement des segments « C » et « D » du prolongement de la route 167 en tant que chemin minier à voie unique; et
  • Québec fournira à Stornoway une facilité de crédit non garantie allant jusqu'à 77 M$ CA pour achever les travaux, à un taux d'intérêt annuel de 3,35 %, amortie sur 15 ans, avec un échéancier de remboursement fondé sur le début prévu de la production commerciale à Renard.

En outre, et à l'appui de l'échéancier de construction de Stornoway pour Renard, Québec a accepté ce qui suit :

  • le ministère des Transports du Québec (« MTQ ») poursuivra la construction d'un chemin hivernal cette saison comme il était auparavant planifié, fournissant un accès routier temporaire à Renard d'ici mars 2013; et
  • le ministère du Développement durable, de l'Environnement, de la Faune et des Parcs du Québec et le MTQ transféreront toutes les autorisations pertinentes afin de permettre à Stornoway de commencer la construction du chemin minier d'ici avril 2013.

En conséquence de l'entente, Stornoway prévoit actuellement un premier accès toutes saisons aux véhicules au chantier du projet Renard d'ici le quatrième trimestre de 2013, comparativement au mois de juillet 2013 précédemment prévu.

Matt Manson, président et chef de la direction de Stornoway, affirme : « La nouvelle d'aujourd'hui met fin à un important élément d'incertitude par rapport au projet diamantifère Renard. Stornoway étant dorénavant responsable de l'achèvement de l'accès routier du projet, nous serons en plein contrôle de notre échéancier de mise en valeur global pour la première fois. Les modalités de financement que nous avons négociées pour achever ces travaux sont avantageuses pour Stornoway, et devraient avoir une incidence minimale sur la valeur et la capacité de financement globales du projet. Il s'agit d'un excellent exemple où le gouvernement et le secteur minier travaillent ensemble pour atteindre un objectif commun. » M. Manson poursuit : « Depuis l'annonce faite par Stornoway le 29 octobre concernant le possible retard de l'achèvement du prolongement de la route 167, nous avons agi rapidement pour rétablir un plan viable pour l'accès routier à Renard au cours de 2013. L'entente annoncée aujourd'hui atteint ce but et nous permet de continuer d'aller de l'avant avec nos activités de financement de projet et de mise en valeur, permettant ainsi à nos actionnaires, nos partenaires des communautés de Chapais, Chibougamau et Mistissini et au Québec de bénéficier également de ce dénouement positif. »

La construction du prolongement de 240 km de la route 167 a commencé en février cette année et est exécutée en quatre segments, soit « A » à « D ». Aux termes de l'entente cadre signée aujourd'hui avec le MTQ, le ministère des Ressources naturelles du Québec (« MRN ») et le ministère des Finances et de l'Économie du Québec (« MFE »), Québec achèvera la première tranche de 143 km de la route visée par les segments A et B en tant que route de gravier à deux voies limitée à 70 km/h, comme il était auparavant planifié. À compter d'avril 2013, Stornoway amorcera la construction d'un chemin minier à voie unique limité à 50 km/h pour les 97 km restants visés par les segments C et D. Pour faciliter cet échéancier, le MTQ s'est engagé à achever un chemin hivernal d'ici mars 2013, permettant un accès temporaire à Renard et la mobilisation du carburant, de l'équipement de construction routière et des camps. Étant donné l'ampleur réduite du chemin minier qui sera construit dans les segments C et D, ainsi que le progrès fait à ce jour à l'égard des segments A et B, il est prévu que ce plan de construction permettra un accès routier toutes saisons à Renard à compter du 4e trimestre de 2013 et le début immédiat de la construction de la mine à ce moment. La responsabilité de Stornoway relativement aux coûts d'entretien se limitera au chemin minier.

Le coût d'un chemin minier dans les segments C et D a été estimé par Stornoway à 77 M$ CA, y compris une réserve de prévoyance de 15 %. Aux termes de la lettre d'intention entre Stornoway et le MFE, ce coût sera financé au moyen d'une facilité de crédit non garantie devant être fournie à Stornoway par le MFE, portant intérêt au taux annuel de 3,35 % et amortie sur une période de quinze ans. Afin de disposer de fonds de prévoyance additionnels, le MFE convient de fournir à Stornoway une deuxième facilité, comportant le droit de tirer une somme supplémentaire de 7,7 M$ CA, portant intérêt au taux annuel de 6,3%, pour des facilités de crédit totalisant jusqu'à 84,7 M$ CA. L'échéancier de remboursement du prêt de Stornoway est fondé sur l'échéancier de financement et de construction du projet diamantifère Renard et commencera à l'atteinte de la production commerciale. La finalisation de ces modalités dépend de la conclusion d'une entente de financement définitive entre Stornoway et le MFE, qui fait actuellement l'objet de négociations. Les obligations de Stornoway en vertu de l'entente cadre sont conditionnelles à la signature de l'entente de financement définitive.

L'entente résilie et remplace les deux ententes préexistantes intervenues entre Stornoway et Québec en date du 1er août 2011, aux termes desquelles Stornoway avait accepté de fournir un apport de 44 M$ CA à un taux d'intérêt de 6,3 % sur 10 ans pour la construction du prolongement de la route 167 et un apport allant jusqu'à 1,215 M$ CA par année pour l'entretien de la route.

À propos du projet diamantifère Renard

Le projet diamantifère Renard est situé à environ 250 km au nord de la communauté crie de Mistissini et 350 km au nord de Chibougamau dans la région de la baie James, dans le centre-nord du Québec. En novembre 2011, Stornoway a publié les résultats d'une étude de faisabilité à l'égard du projet Renard soulignant que le projet a le potentiel de devenir un producteur important de diamants bruts de haute valeur sur une longue durée de vie de la mine. Les réserves minérales probables déterminées conformément au Règlement 43-101 s'établissent actuellement à 18,0 millions de carats, auxquels s'ajoutent 17,5 millions de carats classés comme ressources minérales présumées et 23,5 millions à 48,5 millions de carats classés comme un potentiel d'exploration supplémentaire hors ressources. Toutes les kimberlites demeurent ouvertes en profondeur. Les coûts en capital préalables à la production s'établissent à un montant estimatif de 802 M$ CA, tandis que le coût d'exploitation sur la durée de vie de la mine s'établit à 54,71 $ CA/tonne, procurant une marge de 68 % sur une durée de vie initiale de la mine de 11 ans. Les lecteurs sont invités à consulter le rapport technique daté du 29 décembre 2011 portant sur le projet diamantifère Renard pour de plus amples renseignements et d'autres hypothèses concernant le projet.

À propos de Stornoway Diamond Corporation

Stornoway est l'une des plus importantes sociétés canadiennes d'exploration et de mise en valeur de propriétés diamantifères et elle est inscrite à la cote de la Bourse de Toronto sous le symbole SWY. Son projet phare, le projet diamantifère Renard, qu'elle détient en propriété exclusive, est en voie de devenir la première mine de diamants du Québec. Stornoway maintient également un programme d'exploration diamantifère active comprenant des projets avancés et des projets nouveaux dans les régions les plus prometteuses du Canada. Stornoway est une société axée sur la croissance qui détient un actif de classe mondiale dans l'un des meilleurs territoires miniers au monde et l'un des plus remarquables milieux d'affaires du secteur minier au monde.

Au nom du conseil d'administration

STORNOWAY DIAMOND CORPORATION

Matt Manson, Président et chef de la direction

Le présent communiqué de presse contient des « énoncés prospectifs » au sens des lois sur les valeurs mobilières canadiennes et du terme « forward-looking statements » dans la Private Securities Litigation Reform Act of 1995 des États-Unis. Ces énoncés, appelés dans les présentes « énoncés prospectifs », sont préparés à la date du présent communiqué de presse et la Société n'entend pas les mettre à jour et n'a aucune obligation de le faire, sauf si elle y est tenue par la loi.

Les énoncés prospectifs se rapportent à des événements futurs ou à un rendement futur; ils reflètent les attentes ou les opinions actuelles concernant des événements futurs et ils comprennent, sans s'y limiter, des énoncés à l'égard i) de la quantité de ressources minérales et de gisements minéraux potentiels des cibles d'exploration; ii) de la quantité de la production future pour une période donnée; iii) de la valeur actualisée nette et des taux de rendement internes de l'exploitation minière; iv) des hypothèses relatives aux coûts en capital, aux coûts opérationnels et à d'autres coûts indiqués dans l'étude de faisabilité; v) des hypothèses relatives aux produits bruts des activités ordinaires, aux flux de trésorerie opérationnels et à d'autres éléments des produits des activités ordinaires indiqués dans l'étude de faisabilité; vi) des hypothèses relatives à la teneur récupérée, à la récupération moyenne du minerai et à d'autres paramètres d'exploitation minière indiqués dans l'étude de faisabilité; vii) du potentiel d'agrandissement de la mine et de sa durée de vie prévue; viii) des délais prévus pour la délivrance des permis et des approbations réglementaires et la prise de décision de production; ix) des délais d'exécution prévus pour la fourniture d'un chemin hivernal par le ministère des Transports du Québec, pour la construction d'un chemin minier par Stornoway et pour l'achèvement en général du prolongement de la route 167 et des obligations financières ou des coûts supportés par Stornoway pour le prolongement de cette route; x) des plans d'exploration futurs; xi) des cours futurs des diamants bruts; et xi) des sources de financement et des besoins de financement prévus. Toute déclaration qui exprime ou implique des discussions en ce qui concerne les prévisions, attentes, croyances, plans, projections, objectifs, hypothèses ou événements ou rendement futurs (souvent, mais pas toujours, en utilisant des mots ou expressions tels que « s'attendre à », « prévoir », « planifier », « projeter », « estimer », « supposer », « avoir l'intention », « stratégie », « buts », « objectifs » ou des variantes de ceux-ci ou en indiquant que certaines actions, événements ou résultats « peuvent », « pourraient » ou « devraient » être pris, survenir ou être atteints ou en utilisant le mode futur ou conditionnel à leur égard ou encore la forme négative de l'un de ces termes ou d'expressions similaires) n'est pas un énoncé de faits historiques et peut être un énoncé prospectif.

Les énoncés prospectifs sont établis en fonction de certaines hypothèses posées par Stornoway ou ses consultants et d'autres facteurs importants qui, s'ils se révèlent inexacts, pourraient amener les résultats, performances ou réalisations réels de Stornoway à différer considérablement des résultats, performances ou réalisations futurs exprimés ou sous-entendus dans ces énoncés. Ces énoncés et renseignements s'appuient sur plusieurs hypothèses en ce qui concerne les stratégies d'entreprise actuelles et futures ainsi que le contexte dans lequel Stornoway exercera son activité à l'avenir, y compris le prix des diamants, les coûts prévus et la capacité d'atteindre les objectifs. Parmi certains facteurs importants qui pourraient amener les résultats, performances ou réalisations réels à différer considérablement de ceux prévus dans les énoncés prospectifs, on compte i) la date estimative d'approbation de l'évaluation des impacts sur l'environnement et le milieu social; ii) les investissements requis et les besoins estimatifs en matière de main-d'œuvre; iii) les estimations de la valeur actualisée nette et des taux de rendement internes; iv) la réception des approbations réglementaires selon des modalités acceptables dans des délais habituels; v) l'hypothèse selon laquelle une décision de production sera prise et cette décision sera positive; vi) le calendrier prévu de mise en production de la mine; vii) le calendrier prévu de la fourniture d'un chemin hivernal par le ministère des Transports du Québec, de la construction d'un chemin minier par Stornoway et de l'achèvement en général du prolongement de la route 167 et son impact sur le calendrier de développement de Renard; viii) le calendrier prévu des consultations avec la collectivité et l'incidence de ces consultations sur le processus d'approbation réglementaire; ix) les cours des diamants bruts et leur possible impact sur la valeur du projet Renard; et x) les plans d'exploration et les objectifs futurs.

Par nature, les énoncés prospectifs comportent des incertitudes et des risques inhérents, tant généraux que spécifiques, et il y a un risque que les estimations, les prévisions, les projections et les autres énoncés prospectifs ne se concrétisent pas ou que les hypothèses ne reflètent pas la réalité future. Nous avertissons les lecteurs de ne pas se fier indûment à ces énoncés, étant donné que différents facteurs de risque importants pourraient faire en sorte que les résultats réels diffèrent sensiblement des opinions, des plans, des objectifs, des attentes, des prévisions, des estimations, des hypothèses et des intentions qui sont exprimés dans ces énoncés prospectifs. Ces facteurs de risque peuvent être généralement décrits comme le risque que les hypothèses et estimations mentionnées ci-dessus ne se matérialisent pas, incluant l'hypothèse figurant dans plusieurs énoncés prospectifs selon laquelle d'autres énoncés prospectifs seront exacts, mais ils comprennent particulièrement, sans s'y limiter, i) les risques liés aux variations de teneur, de lithologies kimberlitiques et de contenu de roche encaissante dans le matériau identifié en tant que ressources minérales par rapport aux prévisions; ii) les variations des taux de récupération et de fracturation; iii) l'incertitude accrue entourant les cibles d'exploration susceptibles de renfermer des gisements minéraux potentiels; iv) les faits nouveaux survenant sur les marchés mondiaux du diamant; v) les hausses plus lentes que prévu des évaluations des diamants; vi) les risques associés aux fluctuations du dollar canadien et d'autres monnaies par rapport au dollar américain; vii) les augmentations relatives aux coûts d'investissement et aux coûts opérationnels proposés; viii) les hausses des coûts de financement ou les changements défavorables touchant les conditions du financement disponible, le cas échéant; ix) des taux d'imposition ou de redevances plus élevés que prévu; x) les résultats de l'exploration dans les zones d'élargissement potentiel des ressources; xi) les changements visant les plans de mise en valeur ou d'exploitation minière en raison de changements visant d'autres facteurs ou des résultats d'exploration de Stornoway; xii) les changements visant les paramètres de projet alors que la mise au point des plans se poursuit; xiii) les risques liés à l'obtention d'approbations réglementaires ou à la mise en œuvre de l'entente sur les répercussions et les avantages existante conclue avec les communautés autochtones; xiv) les incidences de la concurrence sur les marchés où Stornoway exerce des activités; xv) les risques d'exploitation et d'infrastructure; xvi) le risque technique, le risque environnemental, le risque lié aux permis et le risque d'exécution se rapportant à la construction par Stornoway d'un chemin minier faisant partie du prolongement de la route 167; xvii) les conditions météorologiques ou d'autres événements imprévisibles qui peuvent influer sur la construction ou la disponibilité planifiée d'un chemin routier d'ici mars 2013; et xviii) les risques additionnels décrits dans la notice annuelle et les rapports de gestion annuel et intermédiaire récemment déposés par Stornoway, ainsi que l'anticipation de la part de Stornoway par rapport à la gestion des risques décrits plus haut et l'efficacité avec laquelle elle les gère. Stornoway prévient le lecteur que la liste qui précède de facteurs qui peuvent influer sur les résultats futurs n'est pas exhaustive.

Lorsqu'ils se fient à nos énoncés prospectifs pour prendre des décisions concernant Stornoway, les investisseurs et les autres parties doivent soigneusement considérer les facteurs ainsi que les autres incertitudes et événements potentiels évoqués plus haut. Stornoway ne s'engage pas à mettre à jour les énoncés prospectifs, qu'ils soient écrits ou verbaux, qui peuvent être faits de temps à autre, par elle ou en son nom, sauf si elle y est tenue par la loi.

Renseignements

  • Stornoway Diamond Corporation
    M. Ghislain Poirier
    Vice-président, Affaires publiques de Stornoway
    418-780-3938
    gpoirier@stornowaydiamonds.com

    Stornoway Diamond Corporation - Relations avec les médias
    Serge Vallières
    514-589-7214

    Stornoway Diamond Corporation
    Matt Manson
    President and CEO
    416-304-1026

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    Manager Investor Relations
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