Stornoway Diamond Corporation
TSX : SWY

Stornoway Diamond Corporation

03 sept. 2013 07h00 HE

Stornoway Diamond Corporation : Un premier véhicule atteint le site du projet Renard grâce à la nouvelle route permanente

Le chemin minier de Renard accessible plus tôt que prévu

MONTRÉAL, QUÉBEC--(Marketwired - 3 sept. 2013) - Stornoway Diamond Corporation (TSX:SWY) est ravie d'annoncer que pour la première fois le chemin minier de Renard est praticable pour une circulation toute saison. En effet, la jonction a été effectuée entre les quatre tronçons de « A » à « D » du chemin minier de Renard et du prolongement de la route 167, actuellement en construction par Stornoway et par le ministère des Transports du Québec (« MTQ »), permettant ainsi aux véhicules de construction de circuler de Témiscamie, point final de la route nationale existante, jusqu'au site du projet Renard, 240 km plus au nord.

Matt Manson, président et chef de la direction, a déclaré : « Suite à la nouvelle d'aujourd'hui, il est maintenant possible de se rendre directement au site du projet Renard en empruntant une route permanente. La jonction des tronçons a été réalisée deux mois plus tôt que prévu, bien avant le 4e trimestre de 2013 que prévoyait le calendrier établi en avril lors du début des travaux sur la portion de route de Stornoway. Il est prévu également que l'achèvement de la route minière de Renard se fera dans le respect du budget établi. Ces exploits ont été possibles grâce à l'excellent travail des entrepreneurs en construction, tous des Cris ou des entreprises locales, ainsi qu'au professionnalisme de l'équipe de gestion de Stornoway basée à Longueuil (Québec). »

Matt Manson de poursuivre : « Le projet Renard détient maintenant toutes les autorisations, bénéficie d'un accès routier et est prêt à aller de l'avant. Les vastes ressources minérales du projet et ses grandes possibilités de croissance, nous promettent un projet produisant jusqu'à 2 millions de carats de diamants par année et des revenus annuels projetés pouvant atteindre jusqu'à 450 M$ CA pour les onze premières années de la vie de la mine. Renard est un nouveau projet diamantifère en développement tout à fait exceptionnel. Des discussions sur le financement du projet avec des prêteurs et de possibles investisseurs sont présentement en cours et avancent très bien, et ce, en vue d'une première mobilisation pour la construction d'ici la fin de 2013. »

Les travaux d'aménagement de la route devant permettre un accès routier en toute saison au projet Renard ont commencé en février 2012, en tant que « prolongement de la route 167 ». Aux termes de l'entente-cadre de novembre 2012 entre Stornoway et le gouvernement du Québec, Québec doit achever la première tranche de 143 kilomètres de route (tronçons « A » et « B »), en tant que route de gravier à deux voies et à vitesse limitée à 70 km/h et Stornoway la tranche restante de 97 km (tronçons « C » et « D ») en un chemin minier à voie unique et à vitesse limitée à 50 km/h, le « chemin minier Renard ». Le coût du chemin minier Renard était à l'origine estimé à 77 millions $, incluant une réserve de prévoyance de 15 %. Aux termes de l'entente de financement de décembre 2012 entre Stornoway et Québec, son coût doit être financé par une facilité de crédit accordée à Stornoway, portant intérêt à un taux de 3,35 % et amortie sur une période de 15 ans. Dans le besoin de fonds de prévoyance additionnels, Stornoway a le droit de disposer d'une somme supplémentaire de 7,7 millions $, portant intérêt à 6,3 %, pour des facilités de crédit totales disponibles pouvant aller jusqu'à 84,7 millions $. Le calendrier de remboursement de ces prêts se fonde sur l'échéancier de financement et de construction du projet diamantifère Renard. À ce jour, Stornoway a tiré 61,4 millions $ de cette facilité de crédit et s'attend à ce que le coût final pour l'achèvement soit bien à l'intérieur du budget de base.

Le chemin minier de Renard est ouvert présentement au trafic lié à la construction, et il n'est donc toujours pas accessible au public. Il est globalement achevé à 50 %. À ce jour, tous les ponts temporaires sont en place, 9 des 16 ponts permanents sont installés, plus de 80 % de tous les ponceaux sont en place, et environ 1,6 million de tonnes de gravier a été extrait de 7 bancs d'emprunt.

Pour les contrats de construction de cette route, Stornoway a accordé la priorité aux entreprises de la région de la baie James du Québec, notamment celles associées aux Cris d'Eeyou Istchee. Les entrepreneurs ont fait preuve d'une grande productivité et nul doute que ce fut le plus grand facteur ayant permis à Stornoway d'avancer la route si efficacement. Parmi les entrepreneurs de Stornoway se trouvent :

  • Eskan Company, une corporation de développement de la Nation crie de Mistissini ainsi que Swallow-Fournier inc. pour les travaux de construction de la route;
  • Nordic Structures Bois, une filiale à part entière de Chantiers Chibougamau ltée, pour la fabrication des ponts;
  • Jos Ste-Croix & Fils ltée de Chibougamau pour la gestion des travaux;
  • Corporation forestière Eenatuk pour le déboisement;
  • Corporation Kiskinchiish pour les services de gîtes et de couverts aux campements;
  • Petronor, une entreprise exclusivement crie, pour l'approvisionnement en carburant.

À propos du projet diamantifère Renard

Le projet diamantifère Renard est situé à environ 250 km au nord de la communauté crie de Mistissini et 350 km au nord de Chibougamau dans la région de la baie James, dans le centre-nord du Québec. En novembre 2011, Stornoway a publié les résultats de l'étude de faisabilité de Renard et en janvier 2013 l'optimisation de l'étude de faisabilité. Ces études soulignent que le projet a le potentiel de devenir un producteur important de diamants bruts de haute qualité sur une longue durée de vie de mine. Les réserves minérales probables comme définies au Règlement 43-101 s'établissent actuellement à 17,9 millions de carats. Les ressources minérales indiquées totales, incluant les réserves minérales, atteignent 27,1 millions de carats, auxquels s'ajoutent 16,9 millions de carats classés comme ressources minérales présumées et de 25,7 millions à 47,8 millions de carats classés comme ayant un potentiel d'exploration supplémentaire hors ressources. Toutes les kimberlites demeurent ouvertes en profondeur. Les coûts en capital préalables à la production s'établissent à un montant estimatif de 752 M$ CA, tandis que les coûts opérationnels sur la durée de vie de la mine s'établissent à 57,63 $ CA/tonne, procurant une marge opérationnelle de 67 % sur une durée de vie initiale de la mine de 11 ans. Les lecteurs sont invités à consulter le rapport technique daté du 29 décembre 2011 relativement à l'étude de faisabilité de novembre 2011, portant sur le projet diamantifère Renard et le rapport technique daté du 28 février 2013 relativement à l'étude d'optimisation de janvier 2013, pour de plus amples renseignements et d'autres hypothèses concernant le projet.

À propos de Stornoway Diamond Corporation

Stornoway est l'une des plus importantes sociétés canadiennes d'exploration et de mise en valeur de propriétés diamantifères et elle est inscrite à la cote de la Bourse de Toronto sous le symbole SWY. Son siège social est situé à Montréal. Son projet phare, le projet diamantifère Renard, qu'elle détient en propriété exclusive, est en voie de devenir la première mine de diamants du Québec. Stornoway est une société axée sur la croissance qui détient un actif de classe mondiale dans l'un des meilleurs territoires miniers au monde et l'un des plus remarquables milieux d'affaires du secteur minier au monde.

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Matt Manson, Président et chef de la direction

Le présent communiqué de presse contient des 'énoncés prospectifs' au sens des lois sur les valeurs mobilières canadiennes et du terme 'forward-looking statements' dans la Private Securities Litigation Reform Act of 1995 des États-Unis. Ces énoncés, appelés dans les présentes 'énoncés prospectifs', sont préparés à la date du présent communiqué de presse et la Société n'entend pas les mettre à jour et n'a aucune obligation de le faire, sauf si elle y est tenue par la loi.

Les énoncés prospectifs se rapportent à des événements futurs ou à un rendement futur; ils reflètent les attentes ou les opinions actuelles concernant des événements futurs et ils comprennent, sans s'y limiter, des énoncés à l'égard i) de la quantité de ressources minérales et des cibles d'exploration; ii) de la quantité de la production future pour une période donnée; iii) de la valeur actualisée nette et des taux de rendement interne de l'exploitation minière; iv) des hypothèses relatives à la teneur récupérée, à la récupération moyenne du minerai, à la dilution interne, à la dilution minière et à d'autres paramètres indiqués dans l'étude de faisabilité ou l'étude d'optimisation; v) des hypothèses relatives aux revenus bruts, aux flux de trésorerie opérationnels et à d'autres éléments de revenus indiqués dans l'étude de faisabilité ou l'étude d'optimisation; vi) du potentiel d'agrandissement de la mine et de sa durée de vie prévue; vii) des délais prévus pour la délivrance des permis et des approbations réglementaires et la prise de décision de production; viii) des délais d'exécution prévus pour la construction d'un chemin minier par Stornoway et pour l'achèvement en général du prolongement de la route 167 et des obligations financières ou des coûts supportés par Stornoway pour le prolongement de cette route; ix) des plans d'exploration futurs; x) des cours futurs des diamants bruts; et xi) des sources de financement et des besoins de financement prévus. Toute déclaration qui exprime ou implique des discussions en ce qui concerne les prévisions, attentes, croyances, plans, projections, objectifs, hypothèses ou événements ou rendement futurs (souvent, mais pas toujours, en utilisant des mots ou expressions tels que 's'attendre à', 'prévoir', 'planifier', 'projeter', 'estimer', 'supposer', 'avoir l'intention', 'stratégie', 'buts', 'objectifs' ou des variantes de ceux-ci ou en indiquant que certaines actions, événements ou résultats 'peuvent', 'pourraient' ou 'devraient' être pris, survenir ou être atteints ou en utilisant le mode futur ou conditionnel à leur égard ou encore la forme négative de l'un de ces termes ou d'expressions similaires) n'est pas un énoncé de faits historiques et peut être un énoncé prospectif.

Les énoncés prospectifs sont établis en fonction de certaines hypothèses posées par Stornoway ou ses consultants et d'autres facteurs importants qui, s'ils se révèlent inexacts, pourraient amener les résultats, performances ou réalisations réels de Stornoway à différer considérablement des résultats, performances ou réalisations futurs exprimés ou sous-entendus dans ces énoncés. Ces énoncés et renseignements s'appuient sur plusieurs hypothèses en ce qui concerne les stratégies d'entreprise actuelles et futures ainsi que le contexte dans lequel Stornoway exercera son activité à l'avenir, y compris le prix des diamants, les coûts prévus et la capacité de Stornoway à atteindre les objectifs. Parmi certains facteurs importants qui pourraient amener les résultats, performances ou réalisations réels à différer considérablement de ceux prévus dans les énoncés prospectifs, on compte i) la date estimative d'approbation de l'évaluation des impacts sur l'environnement et le milieu social; ii) les investissements requis et les besoins estimatifs en matière de main-d'œuvre; iii) les estimations de la valeur actualisée nette et des taux de rendement interne; iv) la réception des approbations réglementaires selon des modalités acceptables dans des délais habituels; v) l'hypothèse selon laquelle une décision de production sera prise et cette décision sera positive; vi) le calendrier prévu de mise en production de la mine; vii) le calendrier prévu pour la construction d'un chemin minier par Stornoway et de l'achèvement en général du prolongement de la route 167 et son impact sur le calendrier de développement de Renard; viii) le calendrier prévu des consultations avec la collectivité et l'incidence de ces consultations sur le processus d'approbation réglementaire; ix) les cours des diamants bruts et leur possible impact sur la valeur du projet Renard; et x) les plans d'exploration et les objectifs futurs.

Par nature, les énoncés prospectifs comportent des incertitudes et des risques inhérents, tant généraux que spécifiques, et il y a un risque que les estimations, les prévisions, les projections et les autres énoncés prospectifs ne se concrétisent pas ou que les hypothèses ne reflètent pas la réalité future. Nous avertissons les lecteurs de ne pas se fier indûment à ces énoncés, étant donné que différents facteurs de risque importants pourraient faire en sorte que les résultats réels diffèrent sensiblement des opinions, des plans, des objectifs, des attentes, des prévisions, des estimations, des hypothèses et des intentions qui sont exprimés dans ces énoncés prospectifs.

Ces facteurs de risque peuvent être généralement décrits comme le risque que les hypothèses et estimations mentionnées ci-dessus ne se matérialisent pas, incluant l'hypothèse figurant dans plusieurs énoncés prospectifs selon laquelle d'autres énoncés prospectifs seront exacts, mais ils comprennent particulièrement, sans s'y limiter, i) les risques liés aux variations de teneur, de lithologies kimberlitiques et de contenu de roche encaissante dans le matériau identifié en tant que ressources minérales par rapport aux prévisions; ii) les variations des taux de récupération et de fracturation; iii) l'incertitude accrue entourant les cibles d'exploration; iv) les faits nouveaux survenant sur les marchés mondiaux du diamant; v) les hausses plus lentes que prévu des évaluations des diamants; vi) les risques associés aux fluctuations du dollar canadien et d'autres monnaies par rapport au dollar américain; vii) les augmentations relatives aux coûts en capital et aux coûts opérationnels proposés; viii) les hausses des coûts de financement ou les changements défavorables touchant les conditions du financement disponible, le cas échéant; ix) des taux d'imposition ou de redevances plus élevés que prévu; x) les résultats de l'exploration dans les zones d'élargissement potentiel des ressources; xi) les changements visant les plans de mise en valeur ou d'exploitation minière en raison de changements visant d'autres facteurs ou des résultats d'exploration de Stornoway; xii) les changements visant les paramètres de projet alors que la mise au point des plans se poursuit; xiii) les risques liés à l'obtention d'approbations réglementaires ou à la mise en œuvre de l'entente sur les répercussions et les avantages existante conclue avec les communautés autochtones; xiv) les incidences de la concurrence sur les marchés où Stornoway exerce des activités; xv) les risques d'exploitation et d'infrastructure; xvi) le risque technique, le risque environnemental, le risque lié aux permis et le risque d'exécution se rapportant à la construction par Stornoway d'un chemin minier faisant partie du prolongement de la route 167; xvii) les risques additionnels décrits dans la notice annuelle et les rapports de gestion annuel et intermédiaire récemment déposés par Stornoway, ainsi que l'anticipation de la part de Stornoway par rapport à la gestion des risques décrits plus haut et l'efficacité avec laquelle elle les gère. Stornoway prévient le lecteur que la liste précédente de facteurs pouvant influer sur les résultats futurs n'est pas exhaustive.

Lorsqu'ils se fient à nos énoncés prospectifs pour prendre des décisions concernant Stornoway, les investisseurs et les autres parties doivent soigneusement prendre en considération les facteurs ainsi que les autres incertitudes et événements potentiels évoqués plus haut. Stornoway ne s'engage pas à mettre à jour les énoncés prospectifs, qu'ils soient écrits ou verbaux, qui peuvent être faits de temps à autre, par elle ou en son nom, sauf si elle y est tenue par la loi.

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