Stornoway Diamond Corporation
TSX : SWY

Stornoway Diamond Corporation

03 juin 2013 08h30 HE

Stornoway fait le point sur le projet Renard

Progrès accomplis dans le financement, la construction de la route d'accès et les autorisations finales

MONTRÉAL, QUÉBEC--(Marketwired - 3 juin 2013) - Stornoway Diamond Corporation (TSX:SWY) est heureuse de faire le point sur l'avancement du projet diamantifère Renard, sa propriété exclusive, situé dans le centre Nord du Québec. Stornoway s'active actuellement à compléter dans les délais prévus le financement du projet sur la base du plan de réalisation du chemin minier de Renard, dont elle dirige présentement la construction. L'équipe de développement de Stornoway s'active également aux travaux d'ingénierie détaillée de la mine, à l'obtention de toutes les autorisations en suspens, et à la mise à jour des ressources minérales estimées du projet conformes à la norme NC 43-101, par suite au récent échantillonnage en vrac effectué sur la kimberlite 65.

Matt Manson, le président et chef de la direction de Stornoway, a déclaré : « Nous sommes ravis d'annoncer que la construction du chemin minier de Renard a admirablement progressé et que nous prévoyons son achèvement dans le respect du calendrier et du budget. Nous sommes, de plus, encouragés par les progrès accomplis jusqu'à présent, en ce qui a trait au financement du projet. La stratégie financière adoptée par Stornoway se fonde sur une combinaison de capitaux d'emprunt, de capitaux propres et sur les ventes futures de diamants. En dépit des difficiles conditions de marché, le projet a été très bien reçu par les éventuels partenaires financiers, en raison notamment de l'ampleur des ressources, de son accessibilité, de sa forte acceptabilité sociale et de la possibilité d'une longue durée de vie de mine. Notre objectif est de compléter le financement dans les délais nous permettant d'utiliser le chemin minier de Renard pour la construction de la mine, dès que plus tard cette année, celui-ci deviendra praticable à la circulation toutes saisons. Cet échéancier donne à Stornoway la chance de développer le projet Renard à une période où l'on s'attend à ce que le marché diamantaire prenne sensiblement de la vigueur et quand le secteur minier mondial entre dans une période de stabilisation des coûts et de disponibilité des entrepreneurs. »

Le chemin minier de Renard

Le 27 mars, Stornoway a annoncé qu'elle avait pu, grâce à des conditions météorologiques hivernales favorables, entreprendre plus tôt que prévu la construction des 97 kilomètres de chemin minier de Renard. Des progrès majeurs ont été réalisés en avril et en mai; l'avancement des travaux de construction est maintenant évalué à 22 % et 7 des 16 ponts permanents sont en place. L'accès toutes saisons au site de Renard est dès lors prévu pour octobre 2013, dans le parfait respect du calendrier prévu.

Le coût du chemin minier de Renard est estimé à 77 M$, incluant une réserve de prévoyance de 15 %. Le financement en est fait au moyen d'une facilité de crédit, accordée à Stornoway par le ministère des Finances et de l'Économie, qui porte intérêt à 3,35 % et est amortie sur quinze ans. Stornoway peut également se prévaloir de 7,7 M$ supplémentaires, portant intérêt à 6,3 %, pour une facilité de crédit totale de 84,7 M$, si des coûts supplémentaires le justifiaient. Le calendrier de remboursement de ces prêts se fera en fonction du plan de financement et de construction du projet diamantifère Renard. À ce jour, Stornoway a utilisé 26,3 M$ de la facilité de crédit et croit pouvoir compléter la construction sans dépasser le budget de base.

Le financement du projet

Le 6 septembre 2012, Stornoway a annoncé la signature d'une lettre de mandat et d'une liste de modalités avec sept institutions financières (« arrangeurs-chefs de file mandatés ») relativement à un éventuel financement par titres d'emprunt de premier rang d'un montant maximal de 475 M$ US. Depuis, les arrangeurs-chefs de file mandatés ont entrepris leurs contrôles diligents qui sont déjà fort bien amorcés. Peu après la conclusion de tous ces contrôles diligents, les parties établiront le montant du prêt, des capitaux propres, du produit des ventes futures et des éventuels dépassements et des facilités nécessaires pour la clôture. La lettre de mandat ne constitue pas en soi un engagement à consentir, fournir ni garantir un financement, lequel demeurant assujetti, entre autres choses, aux dispositions de la liste de modalités jointe à la lettre de mandat, au crédit et autres approbations, et à la conclusion des documents de prêt définitifs. Cependant, sur la base des progrès réalisés jusqu'à présent, Stornoway a entamé des discussions avec des investisseurs de capitaux propres et des preneurs éventuels en vue de rapidement compléter le financement du projet. Les discussions se poursuivent.

Autorisations et acceptation sociale du projet

Le ministère des Ressources naturelles du Québec a émis le bail minier du projet diamantifère Renard en octobre 2012 et le ministère du Développement durable, de l'Environnement, de la Faune et des Parcs (« MDDEFP ») a délivré le certificat d'autorisation du Québec en décembre 2012. L'examen du projet par le gouvernement du Canada qui va de pair en vertu de la Loi canadienne sur l'évaluation environnementale se poursuit toujours. D'autres autorisations fédérales de Ressources naturelles Canada et de Pêches et Océans Canada sont également nécessaires en vertu de la Loi sur les pêches et de la Loi sur les explosifs. En juin 2012, les autorités fédérales ont tenu localement des audiences publiques sur le projet et le 10 mai 2013, l'Agence canadienne d'évaluation environnementale (« ACEA ») a publié un rapport d'étude approfondie (« REA »), qui concluait que le projet Renard n'était pas susceptible de causer des effets environnementaux défavorables importants. Le REA a invité le public à lui soumettre avant le 10 juin 2013 ses commentaires sur le REA. Cette étape accomplie, le projet Renard deviendra admissible à l'approbation du fédéral, appelée « déclaration d'évaluation environnementale », et ainsi auront été franchies toutes les étapes les plus importantes du processus d'approbation.

En décembre 2012, le MDDEFP transférait à Stornoway le certificat d'autorisation pour la construction du chemin minier. Par suite de ce transfert et du passage pour Renard d'une route nationale à deux voies comme précédemment envisagée à un chemin minier de moindre envergure, Stornoway a soumis le 15 février 2013 au Comité d'évaluation (« COMEX ») de la Convention de la Baie James et du Nord québécois, le régime de protection environnementale de la région de la Baie James du Québec, un amendement à l'Étude sur les impacts sur l'environnement et le milieu social pour le projet de route. Le 30 mai, Stornoway recevait un addenda au certificat d'autorisation de la route pour cet amendement.

Mise à jour des ressources de Renard

Stornoway devrait terminer une mise à jour des ressources minérales estimées du projet conformes à la norme NC 43-101 d'ici la fin du deuxième trimestre. Cette nouvelle estimation devrait comprendre une partie des ressources minérales présumées actuelles de Renard 65 converties en ressources minérales indiquées, par suite à la tenue du programme d'échantillonnage en vrac de 5000 tonnes de 2012 et à l'évaluation diamantaire 2013 subséquente. De plus, Stornoway mettra à jour les ressources minérales actuelles de certaines autres cheminées kimberlitiques, dont celle de Renard 2, en fonction des nouvelles données de forage obtenues lors d'études géotechniques et hydrogéologiques de routine réalisées ces douze derniers mois.

À propos du projet diamantifère Renard

Le projet diamantifère Renard est situé à environ 250 km au nord de la communauté crie de Mistissini et 350 km au nord de Chibougamau dans la région de la baie James, dans le centre-nord du Québec. En novembre 2011, Stornoway a publié les résultats de l'étude de faisabilité de Renard suivi en janvier 2013 de l'optimisation de l'étude de faisabilité. Ces études soulignent que le projet a le potentiel de devenir un producteur important de diamants bruts de haute qualité sur une longue durée de vie de la mine. Les réserves minérales probables tel que défini au Règlement 43-101 s'établissent actuellement à 17,9 millions de carats, auxquels s'ajoutent 17,5 millions de carats classés comme ressources minérales présumées et 23,5 millions à 48,5 millions de carats classés comme un potentiel d'exploration supplémentaire hors ressources. Toutes les kimberlites demeurent ouvertes en profondeur. Les coûts en capital préalables à la production s'établissent à un montant estimatif de 752 M$ CA, tandis que les coûts opérationnels sur la durée de vie de la mine s'établissent à 57,63 $ CA/tonne, procurant une marge opérationnelle de 67 % sur une durée de vie initiale de la mine de 11 ans. Les lecteurs sont invités à consulter le rapport technique daté du 29 décembre 2011 relativement à l'étude de faisabilité de novembre 2011, portant sur le projet diamantifère Renard et le rapport technique daté du 28 février 2013 relativement à l'étude d'optimisation de janvier 2013, pour de plus amples renseignements et d'autres hypothèses concernant le projet.

À propos de Stornoway Diamond Corporation

Stornoway est l'une des plus importantes sociétés canadiennes d'exploration et de mise en valeur de propriétés diamantifères et elle est inscrite à la cote de la Bourse de Toronto sous le symbole SWY. Son siège social est situé à Montréal. Son projet phare, le projet diamantifère Renard, qu'elle détient en propriété exclusive, est en voie de devenir la première mine de diamants du Québec. Stornoway est une société axée sur la croissance qui détient un actif de classe mondiale dans l'un des meilleurs territoires miniers au monde et l'un des plus remarquables milieux d'affaires du secteur minier au monde.

Au nom du conseil d'administration

STORNOWAY DIAMOND CORPORATION

Matt Manson, Président et chef de la direction

Le présent communiqué de presse contient des « énoncés prospectifs » au sens des lois sur les valeurs mobilières canadiennes et du terme « forward-looking statements » dans la Private Securities Litigation Reform Act of 1995 des États-Unis. Ces énoncés, appelés dans les présentes « énoncés prospectifs », sont préparés à la date du présent communiqué de presse et la Société n'entend pas les mettre à jour et n'a aucune obligation de le faire, sauf si elle y est tenue par la loi.

Les énoncés prospectifs se rapportent à des événements futurs ou à un rendement futur; ils reflètent les attentes ou les opinions actuelles concernant des événements futurs et ils comprennent, sans s'y limiter, des énoncés à l'égard i) de la quantité de ressources minérales et des cibles d'exploration; ii) de la quantité de la production future pour une période donnée; iii) de la valeur actualisée nette et des taux de rendement interne de l'exploitation minière; iv) des hypothèses relatives à la teneur récupérée, à la récupération moyenne du minerai, à la dilution interne, à la dilution minière et à d'autres paramètres indiqués dans l'étude de faisabilité ou l'étude d'optimisation; v) des hypothèses relatives aux revenus bruts, aux flux de trésorerie opérationnels et à d'autres éléments de revenus indiqués dans l'étude de faisabilité ou l'étude d'optimisation; vi) du potentiel d'agrandissement de la mine et de sa durée de vie prévue; vii) des délais prévus pour la délivrance des permis et des approbations réglementaires et la prise de décision de production; viii) des délais d'exécution prévus pour la construction d'un chemin minier par Stornoway et pour l'achèvement en général du prolongement de la route 167 et des obligations financières ou des coûts supportés par Stornoway pour le prolongement de cette route; ix) des plans d'exploration futurs; x) des cours futurs des diamants bruts; et xi) des sources de financement et des besoins de financement prévus. Toute déclaration qui exprime ou implique des discussions en ce qui concerne les prévisions, attentes, croyances, plans, projections, objectifs, hypothèses ou événements ou rendement futurs (souvent, mais pas toujours, en utilisant des mots ou expressions tels que « s'attendre à », « prévoir », « planifier », « projeter », « estimer », « supposer », « avoir l'intention », « stratégie », « buts », « objectifs » ou des variantes de ceux-ci ou en indiquant que certaines actions, événements ou résultats « peuvent », « pourraient » ou « devraient » être pris, survenir ou être atteints ou en utilisant le mode futur ou conditionnel à leur égard ou encore la forme négative de l'un de ces termes ou d'expressions similaires) n'est pas un énoncé de faits historiques et peut être un énoncé prospectif.

Les énoncés prospectifs sont établis en fonction de certaines hypothèses posées par Stornoway ou ses consultants et d'autres facteurs importants qui, s'ils se révèlent inexacts, pourraient amener les résultats, performances ou réalisations réels de Stornoway à différer considérablement des résultats, performances ou réalisations futurs exprimés ou sous-entendus dans ces énoncés. Ces énoncés et renseignements s'appuient sur plusieurs hypothèses en ce qui concerne les stratégies d'entreprise actuelles et futures ainsi que le contexte dans lequel Stornoway exercera son activité à l'avenir, y compris le prix des diamants, les coûts prévus et la capacité de Stornoway à atteindre les objectifs. Parmi certains facteurs importants qui pourraient amener les résultats, performances ou réalisations réels à différer considérablement de ceux prévus dans les énoncés prospectifs, on compte i) la date estimative d'approbation de l'évaluation des impacts sur l'environnement et le milieu social; ii) les investissements requis et les besoins estimatifs en matière de main-d'œuvre; iii) les estimations de la valeur actualisée nette et des taux de rendement interne; iv) la réception des approbations réglementaires selon des modalités acceptables dans des délais habituels; v) l'hypothèse selon laquelle une décision de production sera prise et cette décision sera positive; vi) le calendrier prévu de mise en production de la mine; vii) le calendrier prévu pour la construction d'un chemin minier par Stornoway et de l'achèvement en général du prolongement de la route 167 et son impact sur le calendrier de développement de Renard; viii) le calendrier prévu des consultations avec la collectivité et l'incidence de ces consultations sur le processus d'approbation réglementaire; ix) les cours des diamants bruts et leur possible impact sur la valeur du projet Renard; et x) les plans d'exploration et les objectifs futurs.

Par nature, les énoncés prospectifs comportent des incertitudes et des risques inhérents, tant généraux que spécifiques, et il y a un risque que les estimations, les prévisions, les projections et les autres énoncés prospectifs ne se concrétisent pas ou que les hypothèses ne reflètent pas la réalité future. Nous avertissons les lecteurs de ne pas se fier indûment à ces énoncés, étant donné que différents facteurs de risque importants pourraient faire en sorte que les résultats réels diffèrent sensiblement des opinions, des plans, des objectifs, des attentes, des prévisions, des estimations, des hypothèses et des intentions qui sont exprimés dans ces énoncés prospectifs.

Ces facteurs de risque peuvent être généralement décrits comme le risque que les hypothèses et estimations mentionnées ci-dessus ne se matérialisent pas, incluant l'hypothèse figurant dans plusieurs énoncés prospectifs selon laquelle d'autres énoncés prospectifs seront exacts, mais ils comprennent particulièrement, sans s'y limiter, i) les risques liés aux variations de teneur, de lithologies kimberlitiques et de contenu de roche encaissante dans le matériau identifié en tant que ressources minérales par rapport aux prévisions; ii) les variations des taux de récupération et de fracturation; iii) l'incertitude accrue entourant les cibles d'exploration; iv) les faits nouveaux survenant sur les marchés mondiaux du diamant; v) les hausses plus lentes que prévu des évaluations des diamants; vi) les risques associés aux fluctuations du dollar canadien et d'autres monnaies par rapport au dollar américain; vii) les augmentations relatives aux coûts en capital et aux coûts opérationnels proposés; viii) les hausses des coûts de financement ou les changements défavorables touchant les conditions du financement disponible, le cas échéant; ix) des taux d'imposition ou de redevances plus élevés que prévu; x) les résultats de l'exploration dans les zones d'élargissement potentiel des ressources; xi) les changements visant les plans de mise en valeur ou d'exploitation minière en raison de changements visant d'autres facteurs ou des résultats d'exploration de Stornoway; xii) les changements visant les paramètres de projet alors que la mise au point des plans se poursuit; xiii) les risques liés à l'obtention d'approbations réglementaires ou à la mise en œuvre de l'entente sur les répercussions et les avantages existante conclue avec les communautés autochtones; xiv) les incidences de la concurrence sur les marchés où Stornoway exerce des activités; xv) les risques d'exploitation et d'infrastructure; xvi) le risque technique, le risque environnemental, le risque lié aux permis et le risque d'exécution se rapportant à la construction par Stornoway d'un chemin minier faisant partie du prolongement de la route 167; xvii) les risques additionnels décrits dans la notice annuelle et les rapports de gestion annuel et intermédiaire récemment déposés par Stornoway, ainsi que l'anticipation de la part de Stornoway par rapport à la gestion des risques décrits plus haut et l'efficacité avec laquelle elle les gère. Stornoway prévient le lecteur que la liste précédente de facteurs pouvant influer sur les résultats futurs n'est pas exhaustive.

Lorsqu'ils se fient à nos énoncés prospectifs pour prendre des décisions concernant Stornoway, les investisseurs et les autres parties doivent soigneusement prendre en considération les facteurs ainsi que les autres incertitudes et événements potentiels évoqués plus haut. Stornoway ne s'engage pas à mettre à jour les énoncés prospectifs, qu'ils soient écrits ou verbaux, qui peuvent être faits de temps à autre, par elle ou en son nom, sauf si elle y est tenue par la loi.

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